Il colpo di frusta è un trauma che si verifica durante un tamponamento e consiste in:

  • Un violento inarcamento all’indietro o laterale del collo, contro il poggiatesta +
  • Un movimento molto rapido nella direzione opposta.

Oggi, il colpo di frusta è definito anche distorsione cervicale.

Come si verifica un colpo di frusta

Il tamponamento causa il classico colpo di frusta, la testa è spinta indietro fino al poggiatesta.

Quindi fa un movimento di circa 5/10 cm.

Subito dopo, il collo rimbalza in avanti con forza.

È fondamentale conoscere la dinamica dell’incidente per impostare la terapia più adatta.

Molti pensano che il problema del colpo di frusta sia solo l’infiammazione della cervicale.

Possibili conseguenze del colpo di frusta

In realtà il trauma può causare:

  • Discopatia,
  • Ernia cervicale,
  • Lesione dei legamenti alari del collo, tra la prima vertebra cervicale e il cranio,
  • Contratture musculari,
  • Blocco delle articolazioni.
  • Rettilineizzazione della cervicale, forse l’aspetto più problematico.

Il dolore cervicale e gli altri sintomi si possono verificare anche in caso di impatto a bassa velocità.

 

Qual è la causa del colpo di frusta?

Causa del colpo di frusta

La causa più frequente è il tamponamento in auto, ma il trauma può essere la conseguenza di:

  • Uno scontro sportivo,
  • Una violenta frenata in auto.

Se il soggetto tamponato ha le cinture allacciate rischia solo questo infortunio, ma se non funzionano può essere spinto in avanti colpendo il parabrezza con la testa.

Se il poggiatesta è ben posizionato, cioè a max 5 cm dalla testa e la schiena è ben appoggiata allo schienale, il trauma e le conseguenze sono minori.

Tuttavia, secondo la teoria del counterstrain, il problema non sarebbe l’impatto con il poggiatesta.

Invece, il dolore sarebbe causato dall’eccessiva rapidità del movimento.

A causa di questo movimento troppo veloce, il cervello perde i riferimenti del corpo nello spazio.

In pratica non percepisce più correttamente la posizione:

  • Del collo,
  • Della testa.

Si tratta di un errore a livello dei nervi.

In pratica, pensa che il collo sia inarcato indietro, anche quando è dritto.

Per questo contrae alcuni muscoli per causare la rettilinizzazione della colonna cervicale.

In questo modo, tiene le vertebre cervicali piegate in avanti.

Anche se lui pensa che siano estese all’indietro.

 

Perché il collo rettilineo può causare dolore?

Il corpo è composto da una colonna vertebrale che ha 3 curve.

Anche se molti potrebbero pensare che essere più dritti è positivo, in realtà è l’opposto.

Perché il collo rettilineo può causare dolore

Infatti, le persone con la colonna vertebrale dritta avranno molti più disturbi degli altri.

Questo perché hanno la muscolatura molto tesa per mantenere un allineamento delle vertebre non naturale.

 

Quali sono i sintomi del colpo di frusta?

Sintomi del colpo di frusta

Tra i sintomi del colpo di frusta ci sono:

La cosa più importante da sapere è che il colpo di frusta non dà dolore immediato.

Spesso si inizia ad avvertire fastidio dal giorno dopo.

Ho avuto anche una paziente che ha iniziato ad avvertire i sintomi dopo 2 giorni dal trauma.

Se la persona che ha subito l’incidente aveva il collo in rotazione o inclinazione laterale durante l’impatto:

  • Il dolore dà conseguenze peggiori,
  • La prognosi è più lunga.

In rari casi la reazione del corpo comprende anche la febbre per i primi 2 giorni.

Di solito, la maggior parte di questi sintomi sparisce in pochi giorni spontaneamente.

Nella maggioranza dei casi i pazienti arrivano in ambulatorio con il collo rigido in ogni direzione a causa del forte dolore.

Solo nei traumi più gravi si possono verificare delle conseguenze a lungo termine come:

  • Una lesione all’encefalo,
  • Lesioni dei nervi cranici.

Nei casi più gravi è possibile un alterazione del comportamento, per esempio si può verificare:

  • Insonnia,
  • Depressione,
  • Irritabilità.

Il soggetto può avere il collo rettilinizzato a causa del trauma.

Difficilmente si sviluppano delle fratture vertebrali.

I bambini possono avere gli stessi disturbi degli adulti, anche se è molto più raro perché i giovani:

  • Sono meno rigidi,
  • Hanno più probabilità di compensare.

Cioè il corpo mette in atto delle strategie per non sentire dolore.

Il tamponamento causa uno stiramento violento a livello del collo, quindi si parla di distorsione cervicale.

Colpo di frusta ed Ernia del disco

Un colpo di frusta può causare un ernia del disco anche in soggetti giovani.

Si vedono in ambulatorio dei pazienti di 20 anni con delle protrusioni discali o ernie, principalmente a livello C6-C7, C5-C6 e C4-C5.

Nella parte superiore del collo non si formano le ernie perché tra l’occipite (osso più inferiore del cranio), C1, C2 non c’è il disco intervertebrale.

Caso clinico

Ho avuto una paziente di 45 anni che aveva fatto pochi mesi prima una risonanza magnetica per un problema dorsale.

In quell’esame non si vedevano le ernie a livello C5-C6.

Poi, nella risonanza magnetica successiva si vedeva la formazione di un ernia discale.

Ho mal di schiena, è normale?

Ho mal di schiena, è normale

Il colpo di frusta non interessa solo il collo, ma anche la parte inferiore della schiena, infatti il primo trauma avviene a livello della colonna vertebrale lombare e del bacino.

Inoltre, molti non lo sanno, ma il mal di schiena è spesso causato da un problema cervicale.

Infatti, ci sono delle connessioni tra queste due parti del corpo, in particolare a livello di:

  • Nervi,
  • Muscoli,
  • Tessuto connettivo.

Spesso si presentano in ambulatorio dei pazienti con mal di schiena (lombalgia) e limitazione dei movimenti dovuta all’incidente.

 

Quali sono gli esami strumentali più adatti per il colpo di frusta?

Non è sempre necessario un esame strumentale dopo aver subito un colpo di frusta.

Tuttavia, bisogna sempre considerare che i dolori possono comparire il giorno dopo il trauma, quindi è meglio fare gli accertamenti necessari.



Il medico a cui rivolgersi è:

  • L’ortopedico,
  • Il fisiatra.

Questo, prima effettua un esame fisico e poi prescrive eventuali esami.

Esami per il colpo di frusta

L’esame più utile è la radiografia che mostra:

  • La rettilineizzazione della colonna cervicale,
  • Eventuali fratture,
  • Alterazioni ossee come la spondilolistesi,
  • Una lussazione (rara).

Nella proiezione laterale si apprezzano le vertebre da C3 a C7.

Per vedere la seconda vertebra cervicale con il dente dell’epistrofeo è necessaria una lastra con la bocca aperta.

Questo perché le prime due vertebre sono all’altezza delle arcate dentarie.

La Risonanza magnetica può essere utile in caso di:

  • Dolore che si irradia al braccio,
  • Formicolio alle mani,
  • Vertigini,
  • Confusione mentale.

In questo caso il medico può prescrivere anche un EMG (elettromiografia) per valutare la conduzione nervosa.
Fonti

 

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Dr. Defilippo Massimo

Massimo Defilippo Mi chiamo Massimo Defilippo, sono un Fisioterapista di Rubiera che effettua fisioterapia ed osteopatia dal 2008.
Mi sono laureato con votazione di 110/110 presso l’università degli studi Magna Graecia …. Biografia completa

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