Contrattura muscolare

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La contrattura muscolare è una contrazione involontaria, costante e dolorosa di una parte o di tutto il muscolo.

Il muscolo coinvolto si presenta duro e l’ipertonia delle fibre muscolari limita il movimento delle articolazioni a cui è collegato.

Strappo,stiramento,spasmoLa contrattura causa un dolore muscolare che può essere lieve oppure lancinante e in grado di limitare le attività quotidiane.
Ci sono molte cause diverse per questo diturbo, quindi a volte è difficile fare la diagnosi.
Uno contrattura muscolare è diversa dallo spasmo e dallo stiramento.

Lo spasmo muscolare è un’energica contrazione muscolare involontaria, è un movimento incontrollato di una piccola parte di un muscolo che si può vedere sotto la pelle.

Lo stiramento muscolare è un allungamento eccessivo delle fibre del muscolo che non causa lesioni, strappi o lacerazioni del tessuto.

I gruppi muscolari più frequentemente colpiti sono:

  • Il polpaccio (gastrocnemio e soleo).
  • Il retro della coscia (bicipite femorale e altri flessori della gamba).
  • Area anteriore della coscia e dell’anca (quadricipite e sartorio).
  • Adduttori e gracile (interno coscia, soprattutto nei calciatori),
  • Parte posteriore del collo (muscolo trapezio),
  • Zona lombare e dorsale della schiena,
  • Piedi, mani, braccia, addome e glutei, ma in quest’ultimo caso si confonde spesso con la sindrome del piriforme.

Raramente si osservano contratture ai pettorali.


 

Cause della contrattura al muscolo

Ci sono tante possibili cause di contratture muscolari e ognuna dipende dai fattori predisponenti, dalla parte del corpo in cui si verificano e dall’ambiente in cui sta lavorando il corpo.
Le contratture si verificano soprattutto quando un muscolo è affaticato e stanco.
Quando la cellula muscolare rimane senza energia e liquido diventa ipereccitabile e sviluppa una forte contrazione.
La contrattura può coinvolgere parzialmente o completamente il muscolo, in certi casi interessa anche i muscoli adiacenti.
Il sovraccarico è la causa più frequente di contrattura dei muscoli scheletrici e si verifica spesso negli atleti che stanno facendo esercizi intensi in un ambiente caldo oppure chi esegue lavori pesanti a temperature elevate.

Le contratture muscolari di collo, spalle, schiena, fianco destro o sinistro si possono verificare anche durante attività di routine quotidiane come spalare la neve e falciare l’erba.
Muscoli glutei,coscia,nervo sciaticoLe donne in gravidanza possono avere delle contratture lombari o addominali per il peso del bambino e la postura anomala.
Anche l’esecuzione di una nuova attività può provocare questo disturbo, le contratture addominali si possono verificare quando una persona decide di iniziare a potenziare i muscoli addominali facendo troppi esercizi o troppo in fretta.
Allo stesso modo, i crampi dello scrittore sono causati dall’uso prolungato dei piccoli muscoli della mano.
Di solito si pensa che la disidratazione e la mancanza di magnesio e potassio provoca le contratture muscolari e i crampi. Le cellule muscolari necessitano di abbastanza acqua, glucosio, sodio, potassio, calcio e magnesio per consentire alle proteine all’interno di interagire e sviluppare una contrazione organizzata. La mancanza di questi elementi può irritare il muscolo e sviluppare una contrattura.


 

Contratture provocate da altre patologie

Anche l’Aterosclerosi o il restringimento delle arterie (arteriopatia periferica) può causare una contrattura o i crampi perché le sostanze nutritive e l’apporto di sangue adeguato non sono in grado di raggiungere il muscolo.


L’arteriopatia periferica può diminuire il flusso di sangue alle gambe causando dolore con l’attività.
Le contratture delle gambe spesso sono correlate all’esercizio, ma i crampi possono avvenire durante la notte e coinvolgono i muscoli del polpaccio e del piede.
I crampi notturni alle gambe e la sindrome delle gambe senza riposo (con frenesia) sono considerati un tipo di disturbo del sonno.

Le malattie sistemiche come il diabete, l’anemia, le malattie renali, della tiroide e altri problemi ormonali sono altre potenziali cause.

Le patologie del sistema nervoso, come la sclerosi multipla o le lesioni del midollo spinale, possono contribuire a provocare una contrattura.
Anche i muscol lisci possono essere interessati da questo disturbo.
Quando una struttura cava riempita di aria o fluido è spremuta dalla contrattura muscolare, può verificarsi un dolore significativo poiché il liquido o l’aria non possono essere compressi.
Per esempio, il muscolo liscio della parete intestinale può avere una contrattura, causando un intenso dolore chiamato colica.
Le coliche sono ritmiche (vanno e vengono) e si possono verificarsi anche all’interno del dotto biliare che svuota la cistifellea.

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Kinesio taping lombare per distonia

La distonia è un disturbo del movimento in cui un gruppo di muscoli si contrae involontariamente con forza e causa l’incapacità di tenere una postura normale, causando contratture da cattiva postura, in particolare a livello lombare.
Inizialmente, i sintomi possono essere molto lievi ma gradualmente progrediscono per diventare più frequenti e aggressivi. Raramente non c’è una progressione. Un esempio di questo tipo di contrattura muscolare è il torcicollo in cui i muscoli della cervicale obbligano a tenere la testa ruotata da un lato.
Le contratture dei muscoli della nuca (occipitali) possono causare mal di testa e confusione mentale.
La cefalea tensiva può essere causata dalla tensione dei muscoli del viso, per esempio quelli che muovono la mandibola.

Quando i calcoli renali tentano di passare, i muscoli lisci delle pareti dell’uretere che collegano i reni alla vescica, possono avere uno spasmo e causare dolore lancinante. Questo tipo di dolore è spesso associato a nausea e vomito.
I muscoli che circondano l’esofago possono avere uno spasmo quando l’irritazione si verifica con l’esofagite da reflusso.

Anche la diarrea può essere associata a dolore da coliche, per cui i muscoli all’interno della parete del colon hanno uno spasmo appena prima di un movimento dell’intestino.


 

Contratture muscolari nei neonati e nei bambini


I neonati e i bambini possono soffrire di contratture e spasmi muscolari per diverse ragioni. Bassi livelli di potassio nel corpo possono causare l’insorgenza di contratture muscolari in un neonato.
Altre patologie gravi possono essere l’epilessia, i traumi cranici o la febbre alta. Dato che i neonati non possono parlare, è importante vedere un pediatra per escludere eventuali gravi patologie che causano lo spasmo dei muscoli.

Un bambino può soffrire di contratture muscolari come conseguenza di una crescita molto rapida.
I bambini che crescono avvertono queste contratture dolorose perché le ossa si allungano troppo velocemente mentre i muscoli sono più corti. Di solito queste contratture si verificano durante la notte, possono durare da 1 a 15 minuti e anche se sono molto dolorose non bisogna preoccuparsi.
Lo stretching quotidiano e bere molti liquidi possono aiutare ad alleviare il dolore.


 

Contrattura muscolare
Contrattura muscolare

Segni e sintomi della contrattura al muscolo

Il sintomo principale è il dolore nella zona contratta.
È possibile avere una limitazione di movimento proporzionale alla gravità della contrattura.
In base al muscolo colpito ci sono certi movimenti limitati e altri liberi, per esempio:

  • La contrattura al trapezio (tra il dorso e la spalla), causa dolore cervicalelimita la rotazione del collo dallo stesso lato e l’inclinazione laterale verso il lato opposto
  • La contrattura al bicipite femorale dà dolore alla coscia, riduce il movimento in avanti del busto (come quando si mettono le calze nei piedi)
  • La contrattura al polpaccio limita il sollevamento della punta dei piedi (si effettua per salire le scale)
  • La contrattura al quadricipite limita il piegamento del ginocchio.

Alla palpazione si avverte una parte più dura e dolente al tatto.
Alcune persone hanno delle contratture croniche perché non si curano, ma continuano ad allenarsi.
Le contratture muscolari possono verificarsi insieme ad altri sintomi che variano a seconda della malattia, disturbo o condizione sottostante.
Per esempio in caso di contrattura muscolare grave si possono vedere lividi e gonfiore nella zona colpita.
Se le contratture sono causate da una malattia che colpisce tutto il corpo, come l’ipotiroidismo, possono essere associate ad un aumento di peso, depressione e affaticamento.


Gravi sintomi che potrebbero indicare un pericolo di vita

  1. In alcuni casi, si possono verificare contratture muscolari insieme ad altri sintomi che potrebbero indicare una condizione grave o pericolosa per la vita, come la disidratazione, un trauma acuto del midollo spinale, un respiro affannoso o mancanza di respiro.
  2. Le contratture dei muscoli lisci nelle arterie del cuore possono causare angina o infarto.


 

Terapia della contrattura al muscolo

Il trattamento più efficace per le contratture è composto da fisioterapia, un cambio di dieta, i farmaci o una combinazione dei tre.

La terapia dipende dalla causa, inoltre bisogna tenere conto se questo è un episodio isolato o un problema cronico.
I farmaci, i trattamenti alternativi e complementari, nonché i rimedi naturali possono accelerare il processo di guarigione e ridurre il dolore. Il trattamento è efficace se si segue una dieta sana, si sta a riposo, si eseguono esercizi di stretching e possibilmente si applica il kinesio-taping sul muscolo in sofferenza.

Tra i rimedi naturali ci sono anche gli integratori, per esempio la pomata con l’artiglio del diavolo è molto utile per gli sportivi con contratture e dolori muscolari.

Lo stress emotivo e psicologico, come ansia, panico, tensione, frustrazione o rabbia possono provocare una serie di reazioni nell’organismo che colpiscono il sistema nervoso. Contratture, tensione muscolare, dolore e rigidità del rachide cervicale o delle spalle sono sintomi che si sentono spesso quando una persona è sotto stress emotivo.

Le patologie più gravi che causano contratture muscolari involontarie sono: disidratazione, paralisi cerebrale, traumi, sclerosi multipla o danni al midollo spinale.


 

Farmaci
Gli antinfiammatori non steroidei (per esempio il voltaren, l’Oki o il Brufen) e i miorilassanti possono alleviare le contratture muscolari e riequilibrare il sistema.
Queste medicine possono influenzare gli individui in modo diverso e devono essere utilizzati insieme ad altre terapie naturali come la fisioterapia per ottenere i migliori risultati.


 

Trattamento complementare e alternativo
Ci sono diversi modi per rilassare i muscoli e interrompere la tensione:
Kinesio-taping
Stretching
Fisioterapia strumentale
Agopuntura
Massoterapia
Esercizi di rilassamento progressivo

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Kinesio taping per contrattura del bicipite femorale

Taping per contrattura bicipite femorale
Azione: decontratturante. Forma: Una striscia a ”Y”. Lunghezza: dalla tuberosità ischiatica fino alla testa del perone. Applicare la striscia senza tensione chiedendo al paziente di effettuare una flessione in avanti del tronco con le gambe estese. Con le code della ”Y” avvolgere il ventre muscolare del bicipite femorale. Durante l’applicazione chiedere al paziente di tenere tirata la base della ”Y” in modo da stirare maggiormente la cute.

Tra le terapie strumentali, la Tecarterapia funziona molto bene perché può sciogliere le contratture in una settimana, mentre gli ultrasuoni sono più lenti.
Si basa sul passaggio di una corrente alteranta tra due punti, può sviluppare molto calore, accelerare la circolazione sanguigna e il metabolismo cellulare.


 

Tempi di recupero

Se il disturbo è causato da una patologia organica o sistemica, il tempo di recupero dipende dalla malattia sottostante.
In caso di contrattura muscolare da affaticamento, con le terapie adeguate, in una settimana si risolve il problema, ma se la contrattura non è curata può necessitare di 1/2 mesi e il rischio di recidiva aumenta.

 

Prevenzione

Mantenere i muscoli sciolti e flessibili effettuando gli esercizi di stretching.
Rallentare il ritmo e l’attività fisica durante il giorno.
Mantenere i muscoli caldi quando si verificano le contratture. I rimedi possibili sono fare un bagno o una doccia calda e coprirsi bene quando il clima diventa più freddo.
Collocare una fonte di calore o un impacco di ghiaccio sulla zona colpita per rilassare la contrattura muscolare.
Il caldo rilassa e scioglie il muscolo, mentre il ghiaccio agisce sul nervo che mantiene contratto il muscolo e blocca il segnale nervoso.

Migliorare la postura imparando a non sbilanciare il corpo (seduti, in piedi e mentre si cammina), in modo che i muscoli non devono combattere la gravità per mantenere la posizione verticale.
Bere molto in modo da evitare le contratture muscolari e i crampi durante l’esercizio.
Ridurre il consumo di cibi acidi come pomodori e aceto.
Mangiare alimenti che contengono potassio come banane, patate, farina di soia, crusca e albicocche.


La camomilla aiuta a ridurre lo contrattura muscolare.
Scaricare la tensione e lo stress praticando tecniche di rilassamento
Aumentare l’apporto di minerali come potassio, calcio e magnesio, eventualmente assumendo integratori come il Polase.