Dolore alla nuca, le cause principali

Il dolore alla nuca si sente nella parte bassa e posteriore del cranio, tra la testa e il collo.

 

Dolore alla nuca e alla testa

Il mal di testa occipitale (parte posteriore della testa) è meno frequente del dolore alla parte anteriore (frontale).

Per alcune persone potrebbe far male l’intera testa; in altre persone è un dolore unilaterale.

Alcune cefalee sono molto gravi, spesso la persona ha difficoltà a lavorare.
A volte, anche lo svolgimento delle attività semplici e necessarie come mangiare può causare dolore.
I mal di testa si classificano in cefalee:

  • Primarie,
  • Secondarie.

Nella cefalea primaria, il dolore alla testa non è causato da una patologia del corpo. Quando una malattia causa mal di testa, la cefalea è secondaria.
Le donne in gravidanza soffrono di dolore alla nuca, alle tempie e sulla fronte più degli altri, soprattutto nei primi 3 mesi.

 

Quali sono le cause del dolore alla nuca?

Cefalea causata da tensioni muscolari
Questo tipo di mal di testa si verifica quando i muscoli del collo si irrigidiscono.
L’insonnia, il bruxismo, lo stress, l’ansia, la stanchezza e una postura sbagliata sono le cause delle tensioni muscolari.
Le persone che soffrono di bruxismo (stringono i denti durante la notte) hanno dolore nucale notturno e al mattino, ma può continuare anche durante il giorno.

Vertebre del collo,cervicale,nucaCefalea di origine cervicale

Una cefalea di origine cervicale è un mal di testa secondario causato da problemi al collo.
Il mal di testa da contrattura muscolare si verifica quando i muscoli del collo rimangono contratti, soprattutto nella parte superiore del collo.
Se il dolore si sente la mattina al risveglio, la causa può essere il cuscino, mentre se i sintomi si presentano di sera, probabilmente il motivo è la cattiva postura.
Il dolore si sente soprattutto:

  • Al tatto,
  • Mentre si ride o sbadiglia,
  • Quando si tossisce,
  • Durante uno sforzo,
  • Nella rotazione cervicale.

Il paziente può avere anche:

Il midollo spinale si collega al cranio con l’articolazione cranio-cervicale.
Una anomalia della giunzione cranio-cervicale causa mal di testa occipitale e suboccipitale (il dolore origina dalla base del cranio).
Il dolore inizia nel collo e si irradia alla nuca.

Nevralgia occipitale
La nevralgia occipitale è una patologia che si verifica quando il nervo occipitale destro o sinistro (coppia di nervi che provengono dalla seconda e terza vertebra della colonna vertebrale) sono irritati (per uno stiramento o compressione).
Questi nervi attraversano la parte superiore e la parte posteriore della testa.
Se i nervi occipitali si infiammano, l’individuo sente dolore persistente o continuo nella parte posteriore della testa a destra o a sinistra.
Raramente i sintomi sono bilaterali (Il Choi et al. – 2016).
La nevralgia occipitale può provocare dolore lungo il cuoio capelluto fino all’altezza dell’occhio perché ci sono delle ramificazioni dei nervi che originano tra la vertebra C2 E C3 (seconda e terza) che terminano sotto la fronte.
Le cause più frequenti di lesioni o irritazioni dei nervi sono le seguenti:

Se il problema è muscolo scheletrico, ci sono due terapie molto efficaci:

  1. L’osteopatia,
  2. Gli esercizi mckenzie.

In caso di disturbo grave (infezione, lesione o tumore), bisogna modificare l’alimentazione per:

  1. Rafforzare il sistema immunitario,
  2. Migliorare la circolazione,
  3. Combattere un eventuale tumore.

E’ fondamentale evitare:

  • Latte e latticini,
  • I prodotti con il glutine,
  • La carne rossa.

Si possono mangiare:

  1. Molte verdure,
  2. Frutta (da evitare la sera),
  3. Frutta con guscio,
  4. Legumi.

 

Dolore alla nuca,mal di testa,cervicale

 

Può essere necessario effettuare delle infiltrazioni di cortisone (Dougherty – 2014), o di antidolorifici.
Effettuare dei massaggi è utile.

 

Malattie che causano dolore alla nuca

Meningite,dolore al collo,nuca,rigidità

Meningite infettiva
Il dolore alla nuca causato dalla meningite è provocato dall’infiammazione delle membrane (meningi) che rivestono il cervello e il midollo spinale. Spesso si sviluppa anche un torcicollo.
Tra i sintomi di questa malattia ci sono:

Emorragia subaracnoidea
Un mal di testa molto forte e improvviso (Morgenstern et al. – 2001) può essere causato da un ictus o emorragia cerebrale.
Il dolore alla nuca è accompagnato da altri sintomi:

 

Emorragia cerebrale,ematoma

 

Ipertensione
La pressione alta può causare mal di testa (Cortelli et al. – 2004) costante “a casco”, cioè su tutto il cranio, soprattutto sulla nuca (Assarzadegan et al. – 2013).

Cefalea da freddo
A chiunque è capitato di mangiare il gelato o un drink ghiacciato troppo velocemente.
La sensazione è quella di un “raffreddamento della testa”.
Questa cefalea colpisce poche persone.

Gonfiore dei linfonodi
Quando si verifica un’infezione, i linfonodi del collo si gonfiano.
Le infezioni del cuoio capelluto, orecchio, occhi, naso e gola provocano i linfonodi ingrossati.
Anche la rosolia in età infantile può causare il gonfiore.
I linfonodi causano dolore cervicale e nucale, si sente come un livido.

Arterite temporale
L’arterite temporale è causata dall’infiammazione delle grandi arterie della testa.
La causa di questa patologia non è chiara.
Gli esperti pensano che l’artrite temporale sia una reazione immunitaria.
Le persone che soffrono di infezioni gravi o quelle che hanno assunto molti antibiotici hanno un rischio maggiore di sviluppare questa patologia.

L’arterite temporale provoca i seguenti sintomi:

  • Problemi di vista,
  • Fastidio al cuoio capelluto ,
  • Dolore sul lato destro o sinistro del capo,
  • Dolore alla nuca e al collo (Chacko et al. – 2015),
  • Dolore alla mandibola.

Il trattamento prevede l’uso di cortisonici perché si tratta di una patologia infiammatoria (Chew et al. – 2009).

Mal di testa da influenza
L’influenza stagionale causa dolori articolari e mal di testa, spesso si sente anche alla nuca.
Nei pazienti che soffrono di sinusite, il male alla nuca aumenta quando si abbassa la testa perché aumenta la pressione nei seni nasali.

Virus Herpes Zoster
Il virus herpes zoster può causare bruciore al collo e mal di testa frequentemente su un lato.
Questo dolore precede l’eruzione cutanea che è il sintomo principale dell’herpes zoster.

Morbo di Parkinson
Il 33% delle persone con il morbo di Parkinson hanno male nella parte posteriore della testa e nel collo.

Febbre Dengue
Nella febbre Dengue, il malato soffre di:

  • Un forte mal di testa,
  • Febbre alta.

Il 20% di queste cefalee è alla nuca.

Fibromialgia
La fibromialgia è un disturbo che provoca dolori muscolari diffusi a:

  • Testa,
  • Collo,
  • Braccia,
  • Schiena,
  • Gambe.

Tra gli altri sintomi c’è la stanchezza cronica, l’insonnia e l’ansia.

Leggi anche:

Bibliografia:

  1. Narouze S. Occipital Neuralgia Diagnosis and Treatment: The Role of Ultrasound. Headache. 2016 Apr;56(4):801-7. doi: 10.1111/head.12790. Epub 2016 Mar 21.
  2. Il Choi and Sang Ryong Jeon. Neuralgias of the Head: Occipital Neuralgia. J Korean Med Sci. 2016 Apr; 31(4): 479–488.
  3. Dougherty C1. Occipital neuralgia. Curr Pain Headache Rep. 2014 May;18(5):411. doi: 10.1007/s11916-014-0411-x.
  4. Morgenstern LB, Huber JC, Luna-Gonzales H, Saldin KR, Grotta JC, Shaw SG, Knudson L, Frankowski RF. Headache in the emergency department. Headache. 2001 Jun; 41(6):537-41.
  5. Rustam Al-Shahi, MRC clinician scientist, Philip M White, consultant neuroradiologist, Richard J Davenport, consultant neurologist, andKenneth W Lindsay, consultant neurosurgeon. Subarachnoid haemorrhage. BMJ. 2006 Jul 29; 333(7561): 235–240.
  6. Farhad Assarzadegan, Mostafa Asadollahi, Omid Hesami,Omid Aryani, Behnam Mansouri, and Nahid Beladi moghadam. Secondary headaches attributed to arterial hypertension. Iran J Neurol. 2013; 12(3): 106–110.
  7. Joseph G. Chacko,a,⁎ J. Anthony Chacko,b and Michael W. Saltera. Review of Giant cell arteritis. Saudi J Ophthalmol. 2015 Jan-Mar; 29(1): 48–52.
  8. Chew SS, Kerr NM, Danesh-Meyer HV. Giant cell arteritis. J Clin Neurosci. 2009 Oct; 16(10):1263-8.

Diarrea: cause e sintomi

La diarrea è una malattia caratterizzata da evacuazioni frequenti e liquide. Esistono essenzialmente tre tipi di diarrea: Acuta, Cronica, Ricorrente.

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