Epitrocleite al gomito

L’epitrocleite (detta anche gomito del golfista) è una tendinite inserzionale che colpisce i tendini che si attaccano all’epicondilo mediale dell’avambraccio.

Il gomito del golfista è la conseguenza dell’infiammazione e della degenerazione dei tendini dei flessori e pronatori del polso.

Epitrocleite al gomito
Epitrocleite al gomito
© Massimo Defilippo

È una tendinopatia da sovraccarico che si presenta soprattutto a causa degli sport che prevedono i lanci come golf, bowling, tennis, football e baseball.
L’epicondilo mediale è una protuberanza sul lato interno del gomito (condilo omerale) dove i tendini flessori e pronatori del polso si inseriscono (per esempio: il pronatore rotondo, il flessore radiale del carpo e il palmare lungo).
Il dolore al gomito può essere lieve o lancinante e può ostacolare le attività quotidiane o sportive.
I sintomi si possono anche irradiare dall’avambraccio fino al polso.
L’insorgenza dell’epitrocleite può essere traumatica, ma solitamente è progressiva e il fastidio aumenta lentamente e spesso diventa cronico.
Il gomito del golfista è molto meno frequente dell’epicondilite.
L’epicondilo mediale più colpito è quello del braccio dominante, di solito è unilaterale, ma in alcuni casi è bilaterale (a destra e a sinistra insieme).
I movimenti che possono causare l’epitrocleite sono: lanciare, raccogliere e afferrare gli oggetti.

Tendinosi

Il problema principale non è l’infiammazione acuta dei tendini, ma la degenerazione del tessuto connettivo che forma i tendini.
Le cause sono le ripetute micro-lesioni che si verificano nell’epicondilo mediale eseguendo certi sport.
Studi microscopici hanno mostrato delle alterazioni del tendine caratterizzate da disorganizzazione delle fibre tendinee e tessuto cicatriziale.
A livello cellulare, il sovraccarico meccanico induce la differenziazione delle cellule staminali tendinee in adipogeniche, osteogeniche e condrogeniche.
Il risultato è che queste cellule possono sviluppare formazioni lipidiche, calcificazioni e degenerazione mucoide invece della riparazione del tendine.

Chi soffre di epitrocleite?

Chiunque può soffrire di epitrocleite, ma è comunemente riscontrata in giocatori di golf, baseball, arrampicata, bodybuilding, arcieri e musicisti.
Gli atleti hanno maggiori probabilità di soffrire di epitrocleite perché subiscono tanti micro-traumi.
Il gomito del golfista è più frequente negli uomini ed è prevalente negli individui tra i 20 e 50 anni.
Alcune persone che usano il mouse per lavoro possono sviluppare l’epitrocleite.

Cause dell’epitrocleite

La causa più comune di epitrocleite è il sovraccarico sul tendine.
Può anche essere causato da un infortunio improvviso, ma è raro.
I principali fattori di rischio sono:

  • l’età: gli adulti hanno tendini meno flessibili ed eseguono movimenti ripetitivi durante il lavoro o l’attività sportiva;
  • il diabete aumenta le probabilità di sviluppare il gomito del golfista;
  • Una tecnica di esecuzione del gesto sportivo errata;
  • Muscoli dell’avambraccio deboli e inadeguati per praticare alcuni sport.

 

Quali sono i segni e sintomi dell’epitrocleite?

La tendinite provoca dolore sulla parte interna del gomito, debolezza durante la pronazione e flessione del polso e talvolta gonfiore sopra l’epicondilo mediale.
Il dolore è moderato, ma aumenta gradualmente nel tempo.
I sintomi peggiorano allungando e premendo il tendine interessato, afferrando gli oggetti ed eseguendo movimenti di flessione o pronazione del polso.
Con il tempo, oltre ai tendini, si indeboliscono anche i muscoli.
In caso di grave epitrocleite, può esserci una limitazione del movimento.

 

Diagnosi dell’epitrocleite al gomito

Il medico a cui rivolgersi per questo disturbo è il fisiatra o l’ortopedico che deve esaminare la storia medica del paziente per valutare la presenza di fattori di rischio, come attività sportive o lavorative che provocano tanti micro-traumi.
Il medico deve sapere se il dolore è insorto lentamente o è la conseguenza di un trauma diretto sull’epicondilo.
L’ortopedico deve conoscere quali sono i sintomi e quanto durano.

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Stretching dei muscoli dell’epicondilo mediale del gomito e test di forza
© Massimo Defilippo

Esame fisico
Controllare il gomito doloroso e palpare l’epicondilo mediale per localizzare la posizione esatta dei sintomi.
Esiste un test per diagnosticare il gomito del golfista.
L’esaminatore supina ed estende passivamente il polso e il gomito.
Il test è positivo in caso di dolore sull’epicondilo mediale.
Per escludere un intrappolamento nervoso bisogna valutare anche i riflessi mio-tendinei del gomito.
Diagnosi differenziale

Il medico deve escludere:

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