Diffusione del cancro attraverso il sistema linfatico

Diffusione del cancro attraverso il sistema linfatico

Quando una cellula tumorale si sposta attraverso il sangue e il sistema linfatico o è direttamente a contatto con un’altra regione, si può dividere e formare un tumore nel nuovo organo.
Spesso le metastasi interferiscono con le funzioni degli organi colpiti e provocano i sintomi e la mortalità tipiche dei tumori.

Il sistema linfatico svolge un ruolo cruciale nella formazione di metastasi di alcuni tumori.
I vasi linfatici sono progettati per l’entrata e l’uscita delle cellule del sistema immunitario e quindi le cellule maligne possono passare facilmente.
Inoltre il flusso della linfa piuttosto lento impedisce di danneggiare le cellule.

I ricercatori ritenevano che il tumore si diffondesse al sistema linfatico mediante l’erosione delle pareti dei vasi e che formasse le metastasi in seguito al drenaggio passivo.
Tuttavia, le ricerche mostrano che per la diffusione tumorale sono necessarie delle complesse interazioni specifiche tra le cellule metastatiche e i vasi linfatici.
La presenza di metastasi nei linfonodi vicini al tumore primario indica che la malattia si è diffusa ad organi distanti (indicatore prognostico significativo).

 

 

Meningi,dura madre,aracnoide,pia madre,cranio

Come si diffonde il cancro?

Di solito la formazione delle metastasi tumorali segue i seguenti passaggi:

  • Invasione locale: le cellule tumorali invadono il normale tessuto circostante.
  • Intravasazione: le cellule tumorali invadono e passano attraverso le pareti dei vasi sanguigni e linfatici vicini.
  • Circolazione: le cellule tumorali si muovono attraverso il sistema linfatico e la circolazione sanguigna ad altre parti del corpo.
  • Arresto e stravaso: le cellule cancerose si fermano nei capillari a distanza. Poi invadono le pareti dei capillari e migrano nei tessuti circostanti (extravasazione).
  • Proliferazione: le cellule tumorali si moltiplicano in una posizione distante per formare dei piccoli tumori chiamati micrometastasi.
  • Angiogenesi: le micrometastasi stimolano la crescita di nuovi vasi sanguigni per ottenere il sangue.

Questo fornisce l’ossigeno e i nutrienti necessari per la crescita continua del tumore.

I tumori del sistema linfatico o del sangue sono già presenti all’interno dei vasi linfatici, linfonodi o vasi sanguigni e pertanto non sono necessari tutti questi passaggi per la metastatizzazione.

 

Dove si diffonde il tumore?

Gli organi in cui si formano più frequentemente le metastasi tumorali sono:

  • L’osso,
  • Il fegato,
  • Il polmone.

Anche se molti tumori hanno la capacità d’invadere parti differenti del corpo, solitamente si diffondono in una regione ben precisa.

Organi in cui si formano solitamente le metastasi tumorali:

Tumore primario e organi in cui si formano le metastasi

Il cervello comprende il tessuto neurale cerebrale (parenchima) e le leptomeningi (le due membrane più interne – aracnoide e pia madre – delle tre meningi che circondano il cervello e il midollo spinale).
lo spazio tra l’aracnoide e la pia madre contiene il liquido cerebrospinale.

Il polmone comprende:

  1. Il parenchima (la struttura del polmone),
  2. La pleura (la membrana che riveste i polmoni e la cavità toracica).


Alcuni esempi:

Melanoma
Il melanoma origina tipicamente nello strato superiore della pelle, ma può penetrare rapidamente in profondità.
Poi si diffonde rapidamente attraverso la circolazione sanguigna o il sistema linfatico.
Le aree più colpite dal melanoma metastatico sono la pelle, i polmoni, il cervello, il fegato e le ossa.

Tumore al seno metastatico
Chiamato anche carcinoma alla mammella di IV stadio, questo è il tipo più avanzato di tumore al seno. La metastasi è una massa che si forma quando le cellule tumorali si diffondono dalla sede d’origine del tumore (in questo caso il seno) a diverse aree corporee.
Queste cellule possono viaggiare attraverso il sistema linfatico o i vasi sanguigni e si attaccano in un altro organo del corpo.
Normalmente la metastasi regionali si diffondono ai tessuti che circondano il seno.

linfonodi addominali,peritoneo,pancreasInvece le metastasi a distanza possono raggiungere altri organi come il fegato, i polmoni e le ossa.

Il carcinoma alla mammella diffuso ai linfonodi ascellari ha esiti di sopravvivenza molto peggiori rispetto al tumore primario.

Tumore pancreatico
Spesso l’adenocarcinoma pancreatico (PDAC) invade precocemente i linfonodi addominali e provoca una metastasi epatica.
Può recidivare e la prognosi è pessima.
Meno del 5% dei pazienti sopravvive fino a 5 anni dopo la diagnosi.

Tumore ai testicoli
Il tumore al testicolo è raro e oggi con una diagnosi precoce si sconfigge nella maggioranza dei casi.
Questo tipo di neoplasia si definisce:

  1. Seminoma se colpisce le cellule che producono gli spermatozoi,
  2. Non seminoma se non colpisce le cellule germinali.

Le metastasi di questo tumore si formano prima nei linfonodi dell’addome (retroperitoneali), poi al fegato e ai polmoni.

Tumore al colon
Il tumore colo rettale al primo e al secondo stadio non provoca la formazione di metastasi, ma al terzo stadio si formano delle metastasi ai linfonodi regionali.
Il quarto stadio è caratterizzato dalla formazione di metastasi a distanza, in particolare epatiche, polmonari e ovariche.

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Il dottor Massimo Defilippo è un fisioterapista specializzato in terapia manuale e osteopatia. Appassionato di medicina convenzionale e naturale, ama scrivere e lo sport all'aria aperta.

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