Tumore al testicolo sinistro o destro

Il tumore al testicolo é dovuto alla crescita delle cellule tumorali in uno o entrambi i testicoli (destro e sinistro).

INDICE

 

I testicoli si trovano all’interno dello scroto, la sacca di pelle sottile sotto il pene.
I testicoli producono:

  1. Gli ormoni sessuali maschili
  2. Gli spermatozoi per la riproduzione.

cancro, testicoli, tumoreRispetto ad altri tipi di cancro, il tumore al testicolo è raro e si sviluppa soprattutto nei maschi fra i 15 e i 40 anni.
Di solito il tumore colpisce solo un testicolo, raramente è bilaterale.
Il testicolo più colpito è il destro.

 

Tipo di tumore al testicolo

Ci sono due tipi di tumore germinale al testicolo:

  • Seminoma. Si può verificare a ogni età, ma se un anziano sviluppa il cancro testicolare è più probabile che si tratti di seminoma.
    In generale i seminomi sono meno aggressivi dei non seminomi e sono particolarmente sensibili alla radioterapia.
  • Non seminoma. Si sviluppa precocemente e si diffonde rapidamente ai linfonodi retroperitoneali (dietro agli organi dell’addome, lungo l’aorta e la vena cava) e agli altri organi.
    Esistono diversi tipi di tumori non seminomi: il coriocarcinoma, il carcinoma embrionale, il teratoma e il tumore del sacco vitellino.
    Questo tipo di neoplasia è un po’ meno sensibile alla radioterapia rispetto al seminoma. Spesso la chemioterapia è efficace per il non seminoma, anche se il tumore si è diffuso.

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Caratteristiche del tumore germinale

Seminomi Non seminomi
– Maligni di basso grado
– Metastasi retroperitoneali alte
– Metastasi viscerali ritardate
(polmoni, ecc.)
– Sensibili a

  • Radioterapia
  • Chemioterapia
– Maligni alto grado
– Aggressivi
– Metastasi tramite il sangue
– Sensibili alla Chemioterapia


Una piccola percentuale di tumori testicolari si sviluppa nello stroma.
Tra i tumori dello stroma ci sono quelli:

  1. Delle cellule del Leydig (produce estrogeni, è presente la ginecomastia)
  2. Delle cellule del Sertoli (produce androgeni e estrogeni, è presente una pubertà precoce e la ginecomastia) .

Si tratta di tumori maligni con un comportamento benigno, quindi raramente generano metastasi, ma in quei casi (10%) sono molto aggressivi e la situazione è molto grave.
I tumori delle cellule del Leydig sono più frequenti nei bambini, quindi si consiglia di non trascurare eventuali noduli o masse nei testicoli dei bimbi.

 

Cause del tumore al testicolo

Nella maggior parte dei casi non sono chiare le cause del tumore al testicolo. Questa neoplasia si verifica quando le cellule normali nel testicolo diventano alterate.
Le cellule sane crescono e si dividono in modo ordinato per mantenere il funzionamento corretto del corpo.
Alcune possono sviluppare delle anomalie e si moltiplicano a dismisura.
Le cellule tumorali si continuano a dividere anche quando non sono necessarie.
L’accumulo cellulare forma una massa nel testicolo.
Quasi tutti i tumori testicolari originano nelle cellule germinali ovvero le cellule nei testicoli che producono gli spermatozoi immaturi.
Non si conoscono le cause dell’alterazione delle cellule germinali e della crescita tumorale.

 

Fattori di rischio del tumore al testicolo

I fattori che possono aumentare il rischio del tumore al testicolo comprendono:

  • Un testicolo ritenuto (criptorchidismo). I testicoli si formano nella zona addominale durante lo sviluppo fetale e di solito scendono nello scroto prima della nascita. Gli uomini con il testicolo ritenuto hanno un rischio di tumore maggiore in entrambi i testicoli.
    Il rischio rimane anche se il testicolo è stato chirurgicamente collocato nello scroto.
  • Anomalie del testicolo. Le malattie che provocano lo sviluppo anomalo dei testicoli come la sindrome di Klinefelter e di Down, possono aumentare il rischio di questo tumore.
  • Alimentazione – Uno studio giapponese pubblicato su Pubmed mostra un indicenza maggiore del tumore al testicolo nelle persone che mangiano formaggio e bevono latte. *
  • Familiarità. Se i familiari hanno avuto il tumore al testicolo, il rischio aumenta.
  • Precedente tumore al testicolo.
  • Età. Il tumore al testicolo colpisce gli adolescenti e i giovani, particolarmente quelli d’età compresa tra i 15 e i 40 anni. Tuttavia, si può verificare a ogni età.
  • Etnia. Il tumore al testicolo è più frequente negli uomini bianchi.
  • Infertilità. Gli uomini infertili hanno una probabilità tripla di sviluppare il tumore al testicolo rispetto alle persone fertili. Le ragioni di questo non sono chiare.
  • Fumo. Alcuni studi hanno dimostrato che i fumatori a lungo termine (persone che hanno fumato un pacchetto di 20 sigarette al giorno per 12 anni o 10 sigarette al giorno per 24 anni) hanno un rischio doppio di sviluppare il tumore al testicolo rispetto ai non fumatori.
  • AIDS. Gli uomini con AIDS hanno un rischio maggiore per questa neoplasia. Questo si verifica a causa della riduzione di attività del sistema immunitario o per l’atrofia dei testicoli provocata da questa malattia **.
  • Altezza. Uno studio del 2008 ha dimostrato che l’altezza maschile influisce sullo sviluppo del tumore al testicolo.
    Gli uomini alti 190-194 cm hanno una probabilità doppia di sviluppare il cancro testicolare rispetto a quelli d’altezza media.
    Gli uomini più alti di 195 cm hanno un rischio triplo di sviluppare il tumore al testicolo rispetto a quelli d’altezza media.
    Essere bassi (meno di 170 cm d’altezza) diminuisce il rischio d’ammalarsi di cancro testicolare del 20% circa ***.

Fonti:

* Incidence and mortality of testicular and prostatic cancers in relation to world dietary practices.
Ganmaa D1, Li XM, Wang J, Qin LQ, Wang PY, Sato A – Int J Cancer. 2002 Mar 10;98(2):262-7.
** Risk of germ cell tumors among men with HIV/acquired immunodeficiency syndrome.
Goedert JJ1, Purdue MP, McNeel TS, McGlynn KA, Engels EA – Cancer Epidemiol Biomarkers Prev. 2007 Jun;16(6):1266-9.
*** Lifetime growth and risk of testicular cancer.
Richiardi L et al. – Int J Cancer. 2014 Aug 1;135(3):695-701.

 

Tumore al testicolo

Sintomi del tumore al testicolo

I segni e i sintomi del cancro testicolare comprendono:

  • Nodulo nei testicoli;
  • Sensazione di pesantezza nello scroto;
  • Dolore sordo all’addome o all’inguine;
  • Improvviso accumulo a raccolta di liquido nello scroto;
  • Il testicolo o lo scroto fanno male, soprattutto quando il paziente cammina o corre (per l’urto con la gamba);
  • Alcuni uomini hanno un calo del desiderio sessuale;
  • Aumento delle dimensioni del testicolo;
  • Crescita del seno (ginecomastia)
  • Sterilità .

Generalmente il nodulo è solo in un testicolo e non fa male.
Solo un terzo delle persone che soffrono di tumore al testicolo sente dolore e nel 10% dei casi è intenso.
Raramente il tumore provoca un aumento del livello dell’ormone betaHCG che provoca la ginecomastia (crescita del tessuto mammario).


Sintomi in fase avanzata

Il cancro ai testicoli si diffonde o crea metastasi soprattutto:

  1. Ai linfonodi nell’addome,
  2. Nei polmoni.

Raramente, il cancro si diffonde a:

  1. Fegato,
  2. Cervello,
  3. Ossa.

Tra i sintomi del cancro del testicolo metastatico ci sono:

 

Diagnosi del tumore al testicolo, come riconoscerlo

Ogni uomo dovrebbe effettuare l’autopalpazione del testicolo che consiste in una lieve pressione lungo tutta la superficie del testicolo per escludere la presenza di masse o noduli dopo una doccia calda.

Il tumore si presenta come una protuberanza (escrescenza) o una zona che ha una consistenza più ruvida o irregolare al tatto.

Diagnosi differenziale

Oltre al cancro, questo rigonfiamento può essere dovuto a:

  1. Un’infezione,
  2. Un idrocele
  3. Al varicocele, in questo caso si sente come un sacco di vermi nello scroto.
  4. Ernia inguinale
  5. Epididimite
  6. Linfoma non Hodgkin
  7. Orchite
  8. Spermatocele
  9. Torsione Testicolare

 

Esami per il tumore al testicolo

Per determinare se il nodulo testicolare è maligno, il medico può consigliare:

  • Ecografia, tumore, didimo, testicoli

    Ecografia – tumore del didimo nei testicoli

    Ecografia. L’ecografia testicolare utilizza le onde sonore per creare un’immagine dello scroto e dei testicoli.
    Questa può aiutare il medico a detSerminare la natura delle eventuali masse testicolari, per esempio se i noduli sono solidi o pieni di liquido. L’ecografia indica la localizzazione delle masse all’interno o all’esterno del testicolo.

  • Non si effettua la biopsia perché tra le conseguenze c’è il rischio di diffusione ai linfonodi.
  • Radiografia del torace – per capire se il tumore ha creato metastasi a livello toracico.
  • Analisi del sangue. Il medico può prescrivere gli esami del sangue per determinare i livelli dei marcatori tumorali (markers) nel sangue.
    I marcatori tumorali sono presenti nel sangue di una persona sana, ma i livelli di queste sostanze possono essere elevati in certe situazioni come nel cancro testicolare.
    Tra questi markers ci sono lattiodeidrogenasi (LDH), alfa-fetoproteina e la beta-HCG.
    I livelli elevati di un marker tumorale nel sangue non indicano il cancro, ma possono aiutare il medico a stabilire la diagnosi.

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Stadiazione del tumore al testicolo

La stadiazione di questo tipo di neoplasia è basato su tanti parametri (dimensione, diffusione ai linfonodi o agli organi).
In generale si può riassumere in questo modo:

  • Stadio 1 – Le cellule tumorali sono solo nel testicolo
  • Stadio 2 – Coinvolgimento dei linfonodi dell’addome e della pelvi
  • Stadio 3 – Diffusione ad altri organi come ossa, polmoni o altri organi.

 

Terapia del tumore al testicolo

Nello stadio I, solitamente la terapia consiste nell’asportazione chirurgica del testicolo, a prescindere dal tipo di tumore.

Seminoma

Per la fase I dei seminomi, il trattamento standard prevede:

  1. l’osservazione o ,
  2. la chemioterapia con il carboplatino
  3. eventualmente la radioterapia.

Nello stadio II, i tumori seminomi sono divisi in tumore grande e non grande.
Generalmente il tumore grande è maggiore di 5 cm.
Le opzioni di trattamento del seminoma di fase II non grande prevedono:

  1. l’asportazione chirurgica del testicolo seguita dalla radioterapia ai linfonodi dell’addome e della pelvi
  2. l’asportazione chirurgica del testicolo e la chemioterapia per 9 settimane (tre cicli di 21 giorni) a base di bleomicina, etoposide e cisplatino o 12 settimane (quattro cicli di 21 giorni) di etoposide e cisplatino.
  3. l’asportazione chirurgica del testicolo e dei linfonodi nell’addome.

Per un tumore grande, la terapia consiste nell’asportazione chirurgica del testicolo seguita:

  1. dalla chemioterapia per 9 settimane (tre cicli di 21 giorni) a base di bleomicina, etoposide e cisplatino o 12 settimane (quattro cicli di 21 giorni) di etoposide e cisplatino senza bleomicina.
  2. Oppure dalla radioterapia dei linfonodi nell’addome e nella pelvi.

Dopo la chemioterapia, se i residui di cellule tumorali sono minori di 3cm non serve una terapia, altrimenti il medico prescrive la radioterapia.

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Non seminoma

Per i non seminomi in fase I, dopo l’asportazione del testicolo, la terapia consiste:

  1. Nell’osservazione,
  2. Nella chemioterapia con bleomicina, etoposide e cisplatino (BEP) o
  3. Nell’intervento chirurgico per asportare i linfonodi addominali.

Trattamento del non seminoma di fase II
Solitamente si asporta chirurgicamente il testicolo e i linfonodi nella parte posteriore dell’addome (retroperitoneo).
Se il tumoTe è localizzato nei linfonodi rimossi, spesso i medici consigliano 6 settimane di chemioterapia con cisplatino ed etoposide (con o senza bleomicina).

Altre opzioni sono:

  1. Intervento per rimuovere il testicolo, seguito da una combinazione di farmci chemioterapici e un secondo intervento chirurgico per i residui di cellule maligne.
  2. Chemioterapia prima dell’intervento chirurgico per rimuovere il testicolo, se il cancro si è diffuso e può causare la morte del paziente.

Dopo la chemioterapia, nel 10% dei casi le cellule rimaste sono maligne.
Per le masse sopra al cm si effettua un intervento chirurgico di rimozione.
Se il tumore residuo è inferiore a 1cm, si può aspettare e osservare oppure si può optare per un intervento di asportazione.

 

Seminoma e non seminoma

Nello stadio III (tumore al testicolo avanzato che ha causato metastasi oltre ai linfonodi), la terapia consiste nella rimozione del testicolo seguita dalla chemioterapia multi-farmaco.

Le metastasi si formano più frequentemente ai polmoni e al fegato.
Il trattamento è lo stesso per la fase III del seminoma e non seminoma, tranne che dopo la chemioterapia spesso si asportano gli eventuali tumori residui non seminomi.
Nei seminomi, solitamente i tumori residui non necessitano di ulteriori terapie.
Se il cancro è la recidiva di un tumore testicolare precedente, solitamente si utilizza una combinazione di farmaci chemioterapici diversi come ifosfamide, etoposide, cisplatino, vinblastina o paclitaxel.

A volte questo trattamento è seguito dal trapianto di midollo osseo autologo o di cellule staminali periferiche che erano state prelevate prima della chemioterapia perché questo trattamento è tossico per le cellule del midollo.
Di solito le recidive che si verificano dopo più di 2 anni dalla terapia iniziale sono trattate chirurgicamente.

 

Conseguenze della terapia per il tumore al testicolo

Nella maggior parte dei casi, l’asportazione di un testicolo non causa dei problemi nei rapporti sessuali a lungo termine e non impedisce di avere dei figli.

I trattamenti per il cancro possono causare infertilità.
Si consiglia di conservare lo sperma in una banca biologica.
Alcuni uomini optano per la protesi testicolare. Il chirurgo inserisce il testicolo artificiale nello scroto per mantenere l’aspetto naturale dei genitali.

 


Si guarisce? Percentuale di sopravvivenza del tumore al testicolo

Ora la grande maggioranza degli uomini con il tumore al testicolo ha un aspettativa di vita di almeno 10 anni.

Stadio Sopravvivenza a
5 anni
1 99%
2 95%
3 80%

Fonte: cancerresearchuk.org

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