Linfonodi ingrossati

Il linfonodo ingrossato si verifica quando una ghiandola linfatica diventa gonfia e infiammata.
I linfonodi sono delle piccole masse a forma di fagiolo costituite da tessuto linfatico e rivestite da tessuto connettivo.

Ragazza,dolore,linfonodi ingrossati,torace,sternoIl sistema linfatico si diffonde in tutto l’organismo, quindi i linfonodi sono localizzati ovunque nel corpo: collo, zona addominale, ascelle, torace, inguine, ginocchio, ecc.
Sono più abbondanti dietro la clavicola, nelle ascelle e nella regione inguinale.
A volte, i linfonodi ingrossati durano pochi giorni, ma possono durare anche per mesi o anni in base alla patologia di cui si soffre.
Il medico specialista che se ne occupa è l’endocrinologo, ma dopo aver individuato una causa bisogna rivolgersi al medico che si occupa di quella malattia.

 

Le cause dei linfonodi ingrossati

I linfonodi normali hanno le dimensioni di un pisello e si sentono sotto alla pelle soprattutto quando diventano grandi come biglie o di più.

Di solito, una semplice infezione (generalmente virale) come il raffreddore può causare i linfonodi ingrossati.
Tuttavia, anche le infezioni batteriche e parassitarie possono causare un gonfiore ai linfonodi.

Le infezioni che si verificano frequentemente sono:

  • Infezione streptococcica alla gola;
  • Infezione all’orecchio;
  • Ascesso dentale;
  • Lesioni cutanee infette;
  • Morbillo;
  • Parotite;
  • Febbre ghiandolare.

Altri tipi di infezione:

  • Febbre causata da un morso o un graffio di gatto;
  • Toxoplasmosi: è un’infezione causata da parassiti trasmissibili all’uomo dai gatti infetti o dovuta al consumo di carne cruda;
  • Malattie sessualmente trasmissibili come la sifilide;
  • Tubercolosi e infezioni causate dall’ingestione o dall’inalazione del bacillo tubercolare.

Malattie del sistema immunitario:

  • Virus dell’immunodeficienza umana (HIV) che provoca l’AIDS;
  • L’artrite reumatoide è una malattia autoimmune cronica che colpisce i tessuti sinoviali delle articolazioni;
  • Il lupus è una malattia infiammatoria cronica che colpisce i polmoni, il cuore, le cellule del sangue, i reni, la pelle e le articolazioni.

Diversi tipi di tumore:

  • La leucemia è un tumore maligno dei tessuti del sangue, come il sistema linfatico e il midollo osseo;
  • Il linfoma è un tumore del tessuto linfatico;

Cause rare

  • L’utilizzo di farmaci come la fenitoina prescritta per alcuni tipi di convulsioni (epilessia),
  • Il vaccino contro alcune malattie come la malaria,
  • La sarcoidosi è una malattia cronica che provoca la formazione di noduli nelle ghiandole linfatiche, salivari, polmoni e fegato,
  • La malattia di Kawasaki,
  • Le malattie da deposito di glicogeno.

In generale, l’ingrossamento delle ghiandole linfatiche causato dalle infezioni si sviluppa più velocemente rispetto a quello causato dai tumori come la leucemia e il linfoma.
Lo stress e l’ansia non causano i linfonodi gonfi e infiammati.

 

I sintomi e la terapia per i linfonodi ingrossati

Solitamente, quando si palpano i linfonodi ingrossati si può sentire dolore e intorpidimento.

Altri sintomi che si possono manifestare sono:

  • Segni d’infezione alle vie respiratorie superiori come il mal di gola, il naso che cola e la febbre.
  • Ingrossamento delle ghiandole linfatiche in tutto il corpo che indica un’infezione come la mononucleosi o l’HIV, dei disturbi del sistema immunitario come l’artrite reumatoide o il lupus.
  • Pelle rossa sopra i linfonodi.
  • Gonfiore degli arti (per esempio le gambe) che indica un blocco del sistema linfatico a causa di un linfonodo ingrossato. Questo si verifica troppo in profondità sotto alla pelle per essere sentito.
  • Rapida crescita dei linfonodi che diventano fissi e induriti, può essere un segno di tumore.

 

Cause dei linfonodi inguinali ingrossati

I linfonodi pelvici si possono gonfiare o ingrossare soprattutto a causa di lesioni e infezioni. I vari fattori che possono provocare i linfonodi ingrossati sono elencati di seguito.

Infezioni. Le infezioni batteriche, virali, fungine e parassitarie all’inguine, ai genitali, ai piedi o alle gambe sono le cause più frequenti del gonfiore ai linfonodi inguinali.

Infezioni sessualmente trasmissibili. Le malattie sessualmente trasmissibili come l’herpes genitale, la sifilide, la clamidia, la gonorrea e la verruca possono provocare un rigonfiamento dei linfonodi e fanno male.

Lesioni. Le ferite e i traumi alle gambe, alla zona inguinale o al piede possono colpire i linfonodi.

Tumore. Un tumore al sistema linfatico è chiamato linfoma e può interessare i linfonodi nell’inguine.
Se i linfociti subiscono alcune alterazioni maligne e iniziano a moltiplicarsi rapidamente possono generare dei tumori maligni che ingrandiscono i linfonodi.
Tutti i tipi di tumore maligni possono metastatizzare ai linfonodi, i più frequenti sono il tumore al colon, all’utero e il tumore al seno.

Idrocele. Gli idroceli sono delle sacche piene di liquido presenti nello scroto. Si sviluppano frequentemente nei neonati, quando il tubo da cui discendono i testicoli verso lo scroto non si chiude. Questo porta al drenaggio del liquido dall’addome allo scroto che provoca gonfiore anche ai linfonodi.

Ernia inguinale. L’ernia inguinale è una protuberanza del tessuto molle dell’intestino attraverso una parte debole nella parete addominale. Oltre al gonfiore nei linfonodi, i sintomi frequenti possono essere l’inguine gonfio, una sensazione di bruciore, dolori al basso ventre, debolezza e pressione nella parte interessata.

 

Le cause dei linfonodi dell’orecchio ingrossati

Il gonfiore dei linfonodi dietro all’orecchio può essere associato a un’infezione agli occhi, alle vie respiratorie superiori o al cuoio capelluto.
Le infezioni all’orecchio possono essere un’altra causa di linfonodi ingrossati nella regione intorno alle orecchie e al collo. A volte, anche una lesione ai linfonodi può provocare un gonfiore.

I linfonodi si possono gonfiare a causa di malattie come il raffreddore e l’influenza. Questi disturbi possono causare molti linfonodi gonfi, più frequentemente quelli laterocervicali (su entrambi i lati del collo), sotto la mandibola e dietro le orecchie.

La rosolia è causata dal rubeovirus ed è caratterizzata dalla produzione di un eritema rosso o rosa che appare sul viso e poi si diffonde al petto, alle braccia e alle gambe. Oltre alle macchie sulla pelle, questa infezione virale può causare lo sviluppo dei linfonodi gonfi e dolenti dietro alle orecchie, sul retro del collo e alla base del cranio.

 

Le cause dei linfonodi occipitali ingrossati

Le ghiandole linfatiche occipitali o linfonodi (1-3 di numero) sono una parte del sistema linfatico. Questo sistema funziona come unità di sostegno del sistema immunitario.

Il gonfiore si verifica raramente a causa del cancro.
La puntura di un insetto, un taglio infetto, la tigna, i pidocchi, la forfora, un’infezione di origine batterica, fungina o virale possono essere responsabili del gonfiore.
In questi casi si dovrebbe controllare la dimensione del linfonodo.
È molto importante stabilire se è più grande di un pollice e se sta ancora crescendo. Si dovrebbe parlare con un medico se il gonfiore dura più di un mese ed è accompagnato da febbre e sudorazione notturna.

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Le cellule B e le cellule T sono i due tipi di cellule linfatiche.
Queste cellule hanno un ruolo di protezione del corpo contro gli agenti patogeni.
Le cellule B producono gli anticorpi che si attaccano ai microorganismi e alle cellule anomale.
Questa unione porta all’esposizione in superficie di antigeni che permettono il riconoscimento da parte delle cellule T, le quali eliminano il complesso anticorpo + microrganismo.
Il linfoma è un tumore delle cellule linfatiche. Si verifica quando le cellule B e T iniziano a dividersi in maniera incontrollata. Queste cellule invadono i linfonodi occipitali e/o gli altri organi del corpo che formano il sistema linfatico, si accumulano e generano una massa tumorale.
Le cellule cancerose metastatizzano raramente da questi linfonodi ad altri organi del corpo. Tuttavia, possono facilmente trasportare se stesse dal linfonodo occipitale anormale a uno dei due linfonodi rimanenti.

Le cause di ingrossamento delle ghiandole linfatiche sottomandibolari

Infezioni più frequenti: il raffreddore, il mal di gola o l’infezione streptococcica della gola possono provocare un gonfiore nelle ghiandole vicino alla mascella.
Altre infezioni frequenti: l’ascesso dentale, le afte in bocca, un dente incluso, la parotite, le infezioni all’orecchio, il morbillo, la rosolia, le infezioni della pelle, la varicella, la febbre ghiandolare, una ferita infetta della mascella, la tonsillite, la laringite, la gengivite (malattia parodontale) e la faringite, ecc.
Disturbi del sistema immunitario: l’artrite reumatoide, l’HIV, l’AIDS, il lupus che colpisce i polmoni, cuore, reni, pelle, articolazioni, ecc., la leucemia, il linfoma o altri tipi di tumore possono provocare un gonfiore ai linfonodi nel collo.
Effetti collaterali: il mal di gola e l’ingrossamento delle ghiandole sotto alla mascella possono essere la conseguenza degli effetti collaterali di alcuni farmaci come la fenitoina (prescritto per le crisi epilettiche) o le medicine per il vaccino contro la malaria e il tifo.
Gozzo: il gozzo alla tiroide è causato da una carenza di iodio e può provocare la tiroide gonfia in gola.
Il gonfiore è abbastanza evidente e la malattia si può diagnosticare facilmente.
Altre malatie: le cause del gonfiore ai linfonodi possono essere l’ipertiroidismo, le malattie metaboliche, l’allergia, un tumore, un’infezione alla bocca, testa o collo.
Altre cause: problemi alle ghiandole salivari, una cisti o delle lesioni cistiche (pustole grandi) che si verificano in profondità sotto la pelle, una cisti sebacea,un lipoma (capsula liscia, gommosa, fibrosa costituita da cellule adipose o da un nodulo mobile sotto alla pelle).

 

Linfonodi gonfi nel bambino

Le cause più frequenti dei linfonodi ingrossati nei bambini sono:

  • Malattie virali come la varicella, la parotite e il morbillo;
  • Mal di gola causato da un’infezione batterica;
  • Reazione allergica;
  • Infezioni all’interno dell’orecchio;
  • Infezione dentale;
  • Mononucleosi;
  • Effetti collaterali di certi farmaci e vaccinazioni;
  • I linfonodi ingrossati si possono verificare sotto l’ascella a causa di lesioni o di ferite infette del braccio o della mano;
  • I linfonodi inguinali possono essere infiammati a causa di lesioni o infezioni della pelle del piede, gamba, inguine o genitali;
  • Alcune cause gravi di ingrossamento dei linfonodi possono essere le malattie del sistema immunitario come l’artrite, i tumori benigni e maligni, ecc.

 

Esami per i linfonodi

Il gonfiore ai linfonodi è visibile come una massa nella regione interessata.
I linfonodi sono dolenti al tatto. Solitamente, sono morbidi e si spostano facilmente.
La pelle nella regione dei linfonodi ingrossati si può gonfiare, arrossare ed essere calda al tatto.
Gli esami del sangue con l’emocromo completo servono per escludere tante patologie.

Quando preoccuparsi?
In alcuni casi un linfonodo può essere gonfio, duro al tatto e non dolente. In questi casi serve un’ulteriore valutazione medica perché può essere provocato dal cancro.