Sintomi dell’allergia

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L’allergia è una patologia in cui il sistema immunitario reagisce in maniera esagerata ad un agente esterno chiamato allergene che non è dannoso per le altre persone, per esempio il polline, il veleno d’api o i peli degli animali domestici.

Il sistema immunitario produce sostanze note come anticorpi.
Alcuni di questi anticorpi proteggono dagli invasori indesiderati che potrebbero causare un’infezione o una malattia.

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Reazione allergica
Alila/bigstockphoto.com

In caso di allergia, il sistema immunitario produce degli anticorpi (IgE) che identificano un particolare allergene come un agente nocivo, anche se non lo è.
Quando si viene a contatto con l’allergene, la reazione del sistema immunitario può essere l’infiammazione di:

  • Pelle
  • Seni paranasali
  • Vie aeree
  • Sistema digestivo

La gravità delle allergie è molto variabile, può andare da una lieve irritazione fino all’anafilassi che è un’emergenza potenzialmente letale.

Le allergie sono molto frequenti. Secondo “Allergy UK”, nel Regno Unito, una persona su quattro soffrirà di allergia nella vita.
I numeri sono in aumento ogni anno e oltre la metà delle persone colpite sono bambini.
Non è chiaro il motivo dell’aumento.
Alcuni esperti ritengono che c’è un legame con l’inquinamento.
Un’altra teoria è che le allergie sono causate dall’ambiente in cui si vive che è troppo pulito e privo di germi, così si riduce il numero di germi che affronta il sistema immunitario.
Questo provoca una reazione eccessiva quando entra in contatto con sostanze innocue.

Tipi di allergia

Le allergie possono essere alimentari, stagionali, agli animali o altri tipi.

Allergie alimentari e intolleranze alimentari
Le allergie o le intolleranze alimentari interessano quasi tutti ad un certo punto.
Le persone hanno spesso una reazione spiacevole a qualcosa che mangiano.
Le allergie più frequenti sono a questi alimenti:

  • Latte,
  • Glutine,
  • Grano,
  • Arachidi,
  • Pesce,
  • Crostacei.

Allergie stagionali

Allergie di primavera
La primavera è il periodo dell’anno che viene in mente normalmente quando si pensa alle allergie stagionali.
Appena gli alberi cominciano a fiorire e il polline si disperde nell’aria, chi soffre di allergie inizia ad avere naso chiuso e a starnutire.
La pioggia “pulisce” l’aria da queste sostanze e dà sollievo a chi soffre di allergia da graminacee e pollini, per esempio in montagna può essere causato dal polline della betulla.

Allergie estive
Anche se la primavera viene in mente subito quando si pensa alle allergie, molti fattori che provocano la reazione allergica in maggio e giugno persistono anche in estate.

Allergie invernali
I pollini di cipresso e nocciolo sono i principali allergeni delle allergie “invernali”, si trovano nel mese di gennaio, febbraio e marzo.

 

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Allergia ai cani
© Alena Yakusheva – Fotolia.com

Allergie agli animali
Le più diffuse sono le allergie ai cani e ai gatti.
Chi soffre di questo disturbo non dovrebbe avere uno di questi animali perché lasciano i peli dappertutto, quindi è facile avere una reazione allergica.
Allergia allo shampoo e ai cosmetici
Lo shampoo e i saponi con un pH troppo acido o al contrario troppo alcalino può provocare bruciore, rossore e fastidio.
La parafenilendiamina è un allergene contenuto nella maggior parte delle tinture per capelli e può causare una dermatite da contatto.

Altre allergie
La febbre da fieno è un disordine immunitario caratterizzato da una reazione allergica al polline e ad altre sostanze.
Noto anche come rinite allergica, ci sono due tipi:

  • Stagionale, che si verifica solo durante il periodo dell’anno in cui alcune piante Impollinano,
  • Perenne, che si verifica tutto l’anno.

Congiuntivite allergica (occhio rosa)
La congiuntivite allergica è causata da batteri, virus o malattie sessualmente trasmissibili, può diffondersi facilmente da persona a persona, ma non è un rischio grave per la salute se diagnosticato tempestivamente. Non è una patologia contagiosa.

Orticaria
L’orticaria causa rossore sulla pelle simile a una scottatura solare, gonfiore, prurito intenso e sensazione di bruciore quando si tocca la pelle irritata.

Allergie alle punture di insetti
Le punture di ape, Vespa, calabroni o formiche rosse sono quelle che più spesso scatenano allergie.
Tuttavia, la maggior parte delle persone non sono allergiche alle punture di insetti e possono scambiare una reazione normale per una patologica.

Allergia ai pollini
Per la maggior parte delle persone un cambiamento stagionale segnala l’inizio di giorni lunghi e serate fresche. Ma per una persona su dieci che soffre di allergia ai pollini, il cambio di stagione può significare infelicità per le reazioni allergiche.

Reazioni della pelle al sole
La maggior parte delle persone si brucia dopo una lunga esposizione alle radiazioni ultraviolette. Tuttavia, alcuni individui particolarmente predisposti sviluppano reazioni cutanee esagerate alla luce del sole.


Allergia all’aspirina
I Salicilati sono sostanze chimiche presenti naturalmente nelle piante e sono un ingrediente importante dell’aspirina e degli altri farmaci antidolorifici.
Inoltre si trovano spesso nella frutta e verdura così come in molti prodotti di bellezza.

Allergia ai cosmetici
Alcuni cosmetici possono causare irritazione della pelle o reazioni allergiche. Alcuni degli ingredienti utilizzati nei cosmetici, come fragranze e conservanti, possono fungere da allergeni, cioè sostanze che scatenano una reazione allergica.

Allergia al nichel
L’allergia al nichel è una reazione cutanea che si sviluppa dopo l’esposizione al nichel o oggetti contenenti questo metallo.
Purtroppo questa sostanza è contenuta in molti oggetti: monete, gioielli, lampo e molti alimenti, per esempio la cioccolata.
Oggi con il vaccino molte persone hanno risolto questo problema, è una terapia che dura circa due anni e consiste nell’assunzione di pastiglie con una quantità piccolissima di nichel.
Gradualmente si può riprendere a mangiare i cibi contenenti questo metallo.

 

 

Cause dell’allergia

L’allergia inizia quando il sistema immunitario scambia una sostanza innocua per un pericoloso invasore.
Il sistema immunitario quindi produce anticorpi che sono sempre all’erta per quel determinato allergene.
In futuro, quando ci si espone nuovamente all’allergene, gli anticorpi possono rilasciare tantissime sostanze chimiche del sistema immunitario come l’istamina che provocano i sintomi dell’allergia.


Sindrome Orale Allergica
La Sindrome Orale Allergica è un disturbo in cui il sistema immunitario di un soggetto allergico ai pollini riconosce nella frutta (ad esempio una mela o una banana) gli stessi allergeni contenuti nei pollini e produce una reazione allergica.
I sintomi di questa allergia sono: prurito o bruciore sulla lingua e sul palato e gonfiore delle mucose orali e delle labbra.

Gli allergeni più frequenti sono:

  • Allergeni volatili come pollini, peli di animali, acari della polvere e muffe
  • Alcuni alimenti, in particolare arachidi, noci, grano, soia, pesce, crostacei, uova e latte
  • Punture di insetti, in particolare Api e Vespe
  • Farmaci, soprattutto penicillina o antibiotici a base di penicillina (per esempio l’Augmentin)
  • Lattice o altre sostanze si toccano possono provocare reazioni allergiche della pelle
  • Il cioccolato contiene il nichel concentrato, quindi può scatenare una reazione allergica a causa di questa sostanza.

L’allergia al riso è praticamente sconosciuta in europa, ma nei paesi asiatici si può trovare gente che soffre di questo disturbo perché mangiano questo cibo ad ogni pasto.

Sintomi dell'allergia
Sintomi dell’allergia

Sintomi dell’allergia

I sintomi dell’allergia dipendono dal tipo di allergia in particolare possono coinvolgere le vie aeree, i seni e i condotti nasali, la pelle o il sistema digestivo.
Le reazioni allergiche possono variare da lievi a gravi. In alcuni casi le gravi allergie possono innescare una reazione pericolosa per la vita conosciuta come anafilassi.
Le reazioni lievi possono provocare solo brufoli sulla pelle.

Febbre da fieno, chiamata anche rinite allergica, può causare sintomi simili al raffreddore:

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La dermatite atopica è una reazione allergica della pelle chiamata anche eczema, può causare:

  • Prurito alla pelle
  • Pelle rossa
  • Desquamazione

Un’allergia alimentare può causare:

  • Pizzicore in bocca
  • Gonfiore di labbra, lingua, viso o gola
  • Orticaria
  • Anafilassi

La puntura di insetto può causare un’allergia con:

L’allergia ai farmaci può causare:

  • Orticaria
  • Prurito della pelle
  • Eruzione cutanea
  • Gonfiore del viso
  • Respiro affannoso


Anafilassi
Alcuni tipi di allergie, come quelle agli alimenti e le punture di insetti possono innescare una reazione grave conosciuta come anafilassi.
La reazione anafilattica è un’emergenza medica potenzialmente letale che può causare uno shock.
I segni e sintomi di anafilassi sono:

Complicanze

Con un’allergia aumenta il rischio di avere altre patologie, tra cui:

Anafilassi. In caso di grave allergia, aumenta il rischio di questa reazione indotta.
L’anafilassi è legata frequentemente all’allergia alimentare, alla penicillina e al veleno degli insetti.

Un’altra allergia. Chi soffre di allergia ha un maggior rischio di diventare allergica a qualcos’altro.

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Alila/bigstockphoto.com

Asma. L’asma è una reazione in cui il sistema immunitario colpisce le vie aeree e la respirazione, chi ha un’allergia, ha più probabilità di averla.
In molti casi, l’asma è provocata dall’esposizione ad un allergene dell’ambiente (indotta da allergia).

La Dermatite atopica (eczema), sinusite, infezioni delle orecchie o dei polmoni sono molto più probabili se si ha la febbre da fieno, l’allergia agli animali o alla muffa.

Le complicazioni micotiche dei seni nasali o dei polmoni. Il rischio di avere queste patologie aumenta nelle persone allergiche alle muffe.

Test e diagnosi dell’allergia

Per capire se si soffre di allergia, il medico può:

  • Porre domande su segni e sintomi del paziente
  • Eseguire un esame fisico
  • Ordinare la redazione di un diario dettagliato dei sintomi e dei possibili fattori scatenanti

In caso di allergia alimentare, il medico può:

  1. Chiedere di scrivere in un diario tutti i cibi che si mangiano
  2. Eliminare un alimento dalla dieta (dieta di eliminazione), successivamente bisogna riprendere a mangiare il cibo in questione per vedere se provoca una reazione.

Il medico può anche raccomandare i seguenti test:
Test percutaneo. In questo test, si fa una piccola incisione nella pelle e si strofina una quantità minima di proteine che si trovano nel potenziale allergene.
In caso di allergia, si dovrebbe sviluppare una reazione nel punto in cui si esegue la prova.
Il medico specialista delle allergie è attrezzato per eseguire ed interpretare i test.

Esame del sangue. Un esame del sangue chiamato test di radio-allergo assorbimento (RAST) serve per misurare la risposta del sistema immunitario a un allergene specifico misurando la quantità di anticorpi specifici nel flusso sanguigno, detti immunoglobuline IgE. Successivamente si invia un campione di sangue ad un laboratorio medico, dove si può fare il test per la sensibilità agli allergeni.

Terapia per l’allergia e farmaci

I trattamenti dell’allergia comprendono:
Evitare il contatto con l’allergene. Il medico consiglia il modo in cui bisogna identificare ed evitare le sostanze che causano la reazione allergica.
Questa è l’azione più importante nella prevenzione di reazioni allergiche per ridurre i sintomi.
Possono essere necessari fino a 10 giorni per eliminare le tracce di allergeni nell’organismo.


Farmaci.
I farmaci possono contribuire a ridurre i sintomi della reazione allergica e ad alleviare i sintomi.
Le medicine da assumere dipendono dal tipo di allergia di cui si soffre.
Si possono prendere farmaci da banco o con l’obbligo di prescrizione.
CI sono medicine che si assumono per via orale, spray nasali o colliri.
Alcuni farmaci per l’allergia sono:

In caso di allattamento, è possibile che il bambino erediti l’allergia, ci sono alcuni farmaci  anti-istaminici tipo lo xyzal che possono essere assunti anche in gravidanza o durante l’allattamento, ma bisogna chiedere il parere del medico curante.


Immunoterapia.
Per le allergie gravi o che non rispondono al trattamento, il medico può consigliare infiltrazioni per l’allergia (immunoterapia).
Questo trattamento consiste in una serie di iniezioni di estratti di allergeni purificati, di solito somministrati per un periodo di pochi anni.


Cura d’emergenza con l’epinefrina.
In caso di grave allergia, il medico può effettuare un infiltrazione di epinefrina (EpiPen, Twinject) per risolvere ridurre l’infiammazione e risolvere l’emergenza.