Varicocele al testicolo

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Il varicocele è un disturbo causato dalla dilatazione di un gruppo di vene grandi che si trovano in un solo testicolo o entrambi.

Questo disturbo è molto più frequente sul lato sinistro dello scroto (nella vena testicolare sinistra) per la disposizione delle vene su quel lato.
Il varicocele nel lato destro si verifica solo nel 10% circa
Di solito si vede il testicolo ingrossato quando il paziente si alza, ma il gonfiore scompare quando si sdraia perché il sangue va verso il cuore dato che non c’è più la forza di gravità.


 

Quali sono i segni e i sintomi del varicocele?

A volte il varicocele è asintomatico.

Varicocele al testicolodei casi.

Tra i sintomi ci sono:
Dolore sordo o lancinante
Si può avere una sensazione di pesantezza.
Spesso il paziente descrive questo disturbo come la sensazione di “un sacchetto di vermi”.
I sintomi peggiorano quando il paziente fa uno sforzo (per esempio durante la corsa), se sta in piedi o seduto.

Gli sforzi prolungati causano spesso dolore.
I sintomi si aggravano nel pomeriggio e di sera.
Il paziente sta meglio quando è sdraiato.


 

Quali sono le cause del varicocele?

Le valvole nelle vene che si trovano lungo il funicolo spermatico non funzionano correttamente.
Questo fenomeno è simile alle vene varicose nelle gambe.
Un difetto nelle valvole provoca un riflusso di sangue nel plesso pampiniforme, alza la pressione e provoca la dilatazione delle vene.
La conseguenza è un danno al tessuto del testicolo.


 

Diagnosi del varicocele

Durante l’esame fisico, il medico sente il peso delle vene o il sacco scrotale.
Se i segni non sono evidenti, il medico può chiedere al paziente di effettuare la manovra di Valsalva, cioè espirare con la glottide chiusa.

Se il medico non è ancora sicuro, può prescrivere un’ecografia scrotale per verificare se le vene nel plesso pampiniforme sono più grandi di 2mm.

Nella diagnosi differenziale bisogna escludere il tumore al testicolo.
Se il medico sente un nodulo alla palpazione può prescrivere una biopsia per prelevare un campione di tessuto da analizzare in laboratorio.


 

Classificazione del varicocele

1. Il varicocele di primo grado (più basso) è palpabile solo durante la manovra di Valsalva o dopo quando il medico effettua l’esame fisico.
2. Il varicocele di secondo grado è palpabile all’esame fisico sistematico senza la necessità della manovra di Valsalva.
3. Il varicocele di terzo grado (più alto) è visibile ad occhio nudo perché il testicolo è gonfio e scende più in basso rispetto all’altro.

 

Altri problemi del testicolo

Idrocele
L’idrocele si riferisce ad un accumulo di liquido intorno al testicolo e solitamente è benigno.
Se è abbastanza grande, può causare dolore o pressione.
Anche se gli uomini possono sviluppare un idrocele dopo l’infortunio, la maggior parte degli uomini con idrocele non ha traumi evidenti o un’altra causa conosciuta.

Torsione testicolare
La torsione di un testicolo provoca l’avvolgimento del funicolo spermatico che blocca i vasi sanguigni di un testicolo.
Alcuni uomini hanno un problema di sviluppo che li predispone alla torsione testicolare.
Anche se questo disturbo è raro, si tratta di un’emergenza.
In caso di dolore testicolare improvviso serve un viaggio immediato al pronto soccorso.
Se il trattamento si ritarda, il testicolo può morire.


 

Cura per il varicocele

La decisione di trattare un varicocele dipende dai sintomi e dal desiderio di avere figli.
Il medico deve valutare anche le altre patologie o deformità del paziente, per esempio:

  1. Criptorchidismo (testicolo fuori dallo scroto),
  2. Testicolo in ascensore (cioè si ritrae nel canale inguinale in certe occasioni)
  3. Testicolo mobile (si trova nel canale inguinale, ma si può mettere manualmente nello scroto).

Gli uomini che non hanno sintomi di solito non effettuano la terapia.
Per gli uomini con sintomi lievi e occasionali, i passaggi seguenti possono essere sufficienti per controllare il fastidio:
1. Indossare un sospensorio durante l’esercizio fisico o quando si rimane in piedi per molto tempo;
2. Evitare le attività che provocano il fastidio;
3. Applicare il ghiaccio allo scroto e all’inguine;
4. Prendere un antinfiammatorio da banco come l’ibuprofene (Brufen) o il paracetamolo (efferalgan).

Il varicocele può essere curato con un intervento chirurgico o una procedura chiamata embolizzazione se:

  • Se le terapie non invasive non sono sufficienti per alleviare i sintomi del varicocele
  • Se l’uomo è preoccupato per la fertilità.

L’obiettivo dell’operazione chirurgica è interrompere il flusso di sangue lungo le vene dilatate.
Durante l’embolizzazione, le vene del varicocele si chiudono con l’iniezione di una sostanza o si legano con delle spirali metalliche.
Entrambi i trattamenti si effettuano in day hospital, quindi la dimissione avviene lo stesso giorno dell’intervento chirurgico o dell’embolizzazione.


 

Chiusura vena,varicoceleRecupero dopo l’intervento chirurgico

Un adulto responsabile deve portare a casa il paziente con la macchina e assisterlo la prima notte dopo l’intervento chirurgico.
Si dovrebbe stare a letto la maggior parte della giornata dell’intervento e il giorno successivo.
Si dovrebbe camminare lentamente intorno alla casa per contrarre i muscoli del polpaccio.
Quando si sta a letto, bisogna muovere i piedi per utilizzare entrambi i muscoli del polpaccio ogni ora.
Camminare ed effettuare gli esercizi serve per prevenire la formazione di coaguli di sangue nella gamba (trombosi venosa profonda).

È probabile avere fastidio o dolore dopo l’intervento.
Tuttavia, la maggior parte dei pazienti riferiscono solo un dolore lieve o moderato, su una scala di dolore da 0 a 10 si sente dolore 5 o meno dopo questa operazione.

Ci sono molte cose che si possono fare per gestire il dolore postoperatorio e per velocizzare il recupero:
1. Il medico può prescrivere degli antinfiammatori non steroidei (Fans) come l’ibuprofene (Brufen).
I Fans servono per ridurre il dolore e l’infiammazione.
2. Applicare un impacco di ghiaccio sullo scroto e sulla zona dell’incisione per 20 minuti ogni ora.
Gli impacchi di ghiaccio sono particolarmente utili il primo giorno dopo l’intervento chirurgico.
Non appoggiare l’impacco ghiaccio direttamente sulla pelle, evitare di congelare la zona, bisogna solo raffreddare.

3. Elevare lo scroto con un piccolo asciugamano o un cuscino mentre si sta seduti o sdraiati per alleviare il fastidio e ridurre il gonfiore.
Questo è utile specialmente i primi giorni dopo l’intervento chirurgico.
Lo scroto è elevato abbastanza se i testicoli sono allo stesso livello della parte anteriore delle cosce.
4. Indossare un sostegno scrotale (un jock strap) nelle prime settimane dopo l’intervento chirurgico per ridurre al minimo il fastidio mentre si sta in piedi, si cammina, o durante gli sforzi.
5. Di solito, si dà ai pazienti una prescrizione per un analgesico narcotico. In generale, è necessario utilizzare l’antidolorifico di prescrizione quando il dolore è maggiore di un 5 su una scala da 0 a 10.
6. Si applicano una steri-strips e una garza che copre l’incisione. Due giorni dopo l’intervento chirurgico, si può rimuovere la medicazione (ma non la steri-strips) e mettere una doccia gessata.
Lasciare la steri-strips in luogo fino a cadere, questo succede una o due settimane dopo la chirurgia.

Varicocele,testicoli,venaAltri suggerimenti sono i seguenti:

1. Non fare bagni, evitare la piscina fino a quando la steri-strips cade e la ferita è cicatrizzata altrimenti l’incisione si bagna.
Di solito bisogna aspettare circa due settimane.
2. Non fare alcun lavoro pesante dopo l’intervento chirurgico. Per almeno una settimana, si dovrebbe anche evitare qualsiasi sforzo fisico e stare in piedi per un periodo di tempo prolungato.
3. Dopo una settimana, si possono fare dei semplici esercizi. Non correre per altre due settimane.

4. Si dovrebbe essere in grado di tornare a lavorare in tre giorni.
5. Dopo una o due settimane, si dovrebbe poter riprendere l’attività sessuale.

 

Risultati dell’operazione chirurgica

Intervento chirurgico per il varicocele doloroso: la maggior parte dei pazienti con dolore da varicocele hanno un importante miglioramento o non sentono più dolore.

Chirurgia per la fertilità: numerosi studi dimostrano che il numero di spermatozoi e la motilità migliora dopo l’operazione.
Alcuni studi mostrano che dopo l’intervento di varicocele ci sono il 30-50% di probabilità in più di avere un figlio rispetto ai pazienti non operati.


 

Effetti collaterali dell’intervento chirurgico

Coaguli di sangue nelle gambe, conosciuto anche come trombosi venosa profonda (TVP).
Una TVP può viaggiare ai polmoni causando un embolia polmonare.
La TVP si verifica in meno del 5% dei pazienti secondo le statistiche, mentre l’embolia accade in meno dell’1%.

  • Infezione nella zona operata. Questo è riportato da meno dell’1% dei pazienti.
  • Testicolo rimpicciolito nel lato dell’intervento, si verifica in meno dell’1% dei pazienti.
  • Costante accumulo di liquido intorno al testicolo, detto anche idrocele. Questo è riportato da meno dell’1% di pazienti.
  • Recidiva del varicocele. Questo si verifica in meno del 5% dei pazienti.
  • L’intervento non allevia il dolore. Fino al 15% dei pazienti non avrà alcun sollievo o solo un piccolo miglioramento dopo una varicocelectomia subinguinale.
  • Insorgenza di dolore. In rari casi (meno dell’1%), i pazienti che non hanno male sviluppano il dolore nell’area operata.
  • Infertilità continua. Mentre alcune coppie riescono a concepire più facilmente dopo l’intervento del varicocele, non tutti hanno beneficio dall’operazione chirurgica.


 

Quali sono le possibili complicanze di un varicocele?

  1. Atrofia testicolare (diminuzione del volume del testicolo) – se i tubuli che producono sperma sono danneggiati, il testicolo si riduce e diventa meno duro.
  2. Numero di spermatozoi e qualità – c’è il rischio di infertilità.
    Gli esperti dicono che la temperatura all’interno del testicolo talvolta aumenta se c’è un varicocele, questo fatto influisce sulla produzione di spermatozoi e sulla motilità.

    Secondo recenti studi, tuttavia, non esiste una prova che la correzione del varicocele aumenta la percentuale di fertilità dell’uomo.