Anemia perniciosa

INDICE


 

Cos’è l’anemia perniciosa?
Il disturbo causato dall’incapacità del corpo di produrre una quantità sufficiente di globuli rossi è noto come anemia perniciosa.
Sinonimi

  1. Anemia di Addison;
  2. Anemia di Addison-Biermer;
  3. Anemia perniciosa addisoniana;
  4. Anemia primaria.

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L’anemia perniciosa è una malattia autoimmune in cui il corpo non riesce a produrre un’adeguata quantità di globuli rossi poiché manca la vitamina B12/cobalamina. Questa vitamina è essenziale per la produzione dei globuli rossi ed è necessaria anche per il corretto funzionamento del sistema nervoso.
Generalmente l’anemia perniciosa colpisce le persone incapaci di assorbire la vitamina B12 dal cibo.
Le fonti principali di vitamine del gruppo B sono gli alimenti di origine animale come uova, pesce, carne, latte e altri prodotti caseari.

Ci sono molti tipi di anemia, tra cui l’anemia perniciosa.
Chi ha l’anemia non produce abbastanza globuli rossi e le cellule del corpo non ricevono una quantità sufficiente di ossigeno.
L’ematocrito e l’emoglobina sono bassi.
Quindi uno dei sintomi principali è la stanchezza.

Questa malattia si chiama anemia perniciosa (che significa estremamente dannosa) perché era considerata fatale prima che si scoprisse la causa principale, dato che non esistevano delle terapie specifiche.
L’anemia di Biermer può diventare grave se non è trattata a lungo e può causare dei danni permanenti al corpo.
Questa malattia è particolarmente frequente negli anziani.

Suddivisione della malattia

  1. Anemia perniciosa congenita dovuta a un difetto del fattore intrinseco;
  2. Secrezione insufficiente del fattore intrinseco gastrico;
  3. Malassorbimento di cobalamina da parte degli enterociti;
  4. Difetto nel recettore del fattore intrinseco sugli enterociti;
  5. Anemia perniciosa dell’adulto;
  6. Malassorbimento intestinale giovanile della vitamina B12.


 

Cause dell’anemia perniciosa (PA)

L’anemia è una malattia caratterizzata dalla carenza di globuli rossi normali nel sangue.
L’anemia perniciosa è un tipo d’anemia macrocitica (cioè con MCV superiore a 95 fl) chiamata anche megaloblastica per le grandi dimensioni dei globuli rossi.
Tra le diverse cause dell’anemia macrocitica ci possono essere:

  1. Uso prolungato di alcuni farmaci e antibiotici (metotrexato, azatioprina, ecc.);
  2. Broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO);
  3. Scarsa assunzione o malassorbimento dei folati (l’acido folico è la forma attiva dei folati).
  4. La gastrite atrofica cronica autoimmune danneggia la mucosa dello stomaco e riduce la capacità di produrre il fattore intrinseco.
  5. Questa malattia può essere la conseguenza dell’infezione da Helicobacter pylori.

Spesso le altre cause della carenza di vitamina B12 sono confuse con la AP.
L’anemia perniciosa è rigorosamente un disordine autoimmune che deriva dalla mancanza del fattore intrinseco.
Si osserva anche nei bambini con un difetto genetico che impedisce la produzione del fattore intrinseco.

Alcune malattie possono aumentare il rischio d’anemia perniciosa, per esempio:

 

Anemia megaloblastica,globuli rossiCause dell’anemia megaloblastica

Quando una persona è colpita da questa malattia del sangue, i globuli rossi sono più grandi perché non si dividono correttamente; quindi fanno fatica a uscire dal midollo osseo.
Ci sono diversi fattori che provocano la carenza di cobalamina:

  • La mancanza di un certo tipo di proteine nello stomaco conosciute come fattore intrinseco (IF), prodotto dalle cellule parietali.
    Queste cellule si trovano nella mucosa gastrica e in alcune persone possono essere distrutte dal sistema immunitario o a causa di un intervento chirurgico allo stomaco. L’intervento chirurgico può coinvolgere la rimozione parziale o totale dello stomaco. Si effettua anche per la perdita di peso. Dopo l’operazione chirurgica, la vitamina B12 non può essere assorbita dal cibo poiché il fattore intrinseco non può essere prodotto.
  • Una dieta carente di cobalamina, per esempio quella strettamente vegetariana o povera di vitamina B12 a causa dell’alcolismo o dell’invecchiamento.
  • I disturbi intestinali come le infezioni e il morbo di Crohn, che possono interessare l’assorbimento della vitamina B12.
  • Una malattia genetica (ereditaria) rara caratterizzata dall’incapacità di produrre il fattore intrinseco nei bambini.


 

Sintomi dell’anemia perniciosa

La progressione della AP è molto lenta, per i pazienti è difficile riconoscere i sintomi perché sono abituati alla sensazione di malessere.
Anche se spesso si trascurano, i sintomi comprendono:

Alcune persone che presentano un deficit di vitamina B12 sperimentano prima i sintomi neurologici:

  1. Alterazione del tatto;
  2. Minore sensibilità alle vibrazioni (incapacità di sentire le vibrazioni di un diapason);
  3. Daltonismo;
  4. Formicolio alle mani e ai piedi;
  5. Debolezza muscolare;
  6. Difficoltà a camminare e nel coordinamento;
  7. Sintomi psicologici come perdita di memoria, confusione e depressione.

L’anemia perniciosa può essere pericolosa perché è un fattore di rischio per il tumore allo stomaco.


 

Complicanze dell’anemia perniciosa

Di solito le persone colpite si sentono deboli e stanche per la carenza d’ossigeno nel corpo. Se quest’anemia non è curata può causare dei seri problemi a diversi organi come il cuore, i nervi e l’apparato digerente.

Cuore
Il cuore è costretto a lavorare di più per garantire l’apporto d’ossigeno ai tessuti e agli organi. L’eccessivo lavoro può provocare l’ingrandimento del cuore, il battito cardiaco accelerato, l’aritmia, il soffio o l’insufficienza cardiaca.
Le cardiopatie dovute alla mancanza di cobalamina insorgono perché aumenta la concentrazione corporea una sostanza chimica nota come omocisteina.
Questa sostanza può determinare l’accumulo eccessivo di grasso nelle cellule del sangue, che può causare ictus o infarto del miocardio.

Nervi
Le cellule nervose possono essere danneggiate dalla mancanza di vitamina B12. Questo provoca dei sintomi neurologici come intorpidimento, formicolio alle mani e ai piedi, perdita d’equilibrio o fatica a camminare.
I livelli bassi di cobalamina possono alterare la vista, l’olfatto e il gusto.
Possono provocare anche dei cambiamenti mentali, per esempio la confusione e la perdita di memoria.

Apparato digerente
La carenza di vitamina B12 può colpire la superficie della lingua e provocare l’assottigliamento o il restringimento della mucosa gastrica.
Questo aumenta il rischio di sviluppare il tumore allo stomaco.


 

Diagnosi dell’anemia perniciosaAnemia perniciosa

La diagnosi della AP si basa su alcune analisi, ad esempio:

  1. Esame emocromocitometrico completo (CBC);
  2. Carenza della vitamina B12;
  3. Carenza del fattore intrinseco;
  4. Valutazione del grado di lesione allo stomaco.

L’esame emocitometrico completo mostra i valori di:

  • Emoglobina è la proteina che lega l’ossigeno e lo trasporta attraverso il sangue.
  • Ematocrito si utilizza per misurare la percentuale del volume sanguigno che occupano gli eritrociti.

I valori di riferimento dell’emoglobina nel sangue sono:
1. Uomo adulto – da 12,4 a 18,
2. Donna adulta – da 11,7 a 16.

I livelli della vitamina B12 sono valutati attraverso le analisi del sangue.
I livelli bassi indicano la carenza di questa vitamina.
Spesso il LDH (lattato idrogenasi) è molto alto, mentre il pepsinogeno può essere basso.
L’acido urico può essere più elevato.
Di solito ci sono i reticolociti, i leucociti e le piastrine bassi.

Il danno alla mucosa gastrica si diagnostica facilmente mediante una biopsia.
La biopsia consiste nel prelievo di un campione di cellule dello stomaco.
Poi queste cellule si esaminano in laboratorio per valutare l’eventuale danno.
Il deficit del fattore intrinseco si può osservare dalle analisi del sangue.
Si effettuano i test sul campione di sangue per gli anticorpi contro il fattore intrinseco e le cellule della mucosa gastrica.

Nel sistema immunitario sano, gli anticorpi sono responsabili della ricerca di batteri o virus. Quindi contrassegnano i patogeni per la distruzione.
In una malattia autoimmune come la AP, gli anticorpi smettono di distinguere tra tessuto sano e patologico.
In questo caso distruggono le cellule che secernono il fattore intrinseco.

In gravidanza, l’anemia da carenza di vitamina B12 non curata può causare un neonato pretermine, basso peso alla nascita o in certi casi anche dei difetti congeniti.

Nella diagnosi differenziale bisogna escludere:
1. Problemi di tiroide come l’ipotiroidismo,
2. Cirrosi epatica,
3. Alcolismo,
4. Alcuni farmaci, per esempio gli antivirali.


 

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Terapia dell’anemia perniciosa

Il medico cura l’anemia perniciosa sostituendo la vitamina B12 che manca nel corpo. L’obiettivo della terapia comporta la prevenzione dell’anemia alla comparsa dei primi segni e la cura della causa.
Nella fase iniziale l’anemia perniciosa può essere trattata con pillole e iniezioni di vitamina B12.
Il medico sostituisce la cobalamina mancante nel corpo mediante delle iniezioni ad intervalli regolari.
Per le persone che fanno fatica a ingoiare le pillole, è disponibile sul mercato il gel nasale o lo spray di vitamina B12 che ne ripristina il livello normale.
Poiché la patologia è frequente negli anziani, negli ultimi anni gli spray e i gel nasali hanno assunto importanza per la cura efficace e naturale dell’anemia perniciosa.
Gli integratori alimentari di vitamina B12 sotto forma di compresse orali o sublinguali sono altamente benefici e sono ampiamente disponibili in farmacia.
Tuttavia si dovrebbero assumere queste pillole soltanto sotto prescrizione medica.


 

Rimedi naturali per l’anemia perniciosa

Non ci sono delle erbe che risolvano questa malattia, ma un’alimentazione sana può aiutare a curare le malattie che possono causare l’anemia perniciosa.
Il corpo ha bisogno di molta frutta, verdura, semi, e altri vegetali per vivere, mentre bisognerebbe limitare al massimo le proteine animali.
L’alimentazione della maggior parte della gente è l’esatto contrario, cioè carne, latticini e cibi cotti che non danno abbastanza sostanze nutrienti.
Un alimentazione di questo tipo favorisce le malattie.


 

Prognosi dell’anemia perniciosa

Generalmente l’anemia di Biermer si può curare facilmente con l’aiuto delle iniezioni o di pillole di vitamina B12.
Tuttavia, alcune persone possono subire dei danni permanenti ai nervi prima della diagnosi di questa malattia e dell’inizio della terapia.
Il medico può prescrivere degli esami periodici per il tumore, dal momento che questa anemia aumenta le probabilità di contrarre il cancro allo stomaco (o cancro gastrico).

Chi riceve la terapia adeguata che può vivere normalmente perché guarisce completamente.
I sintomi come la perdita di memoria, la stanchezza, ecc., possono persistere a seconda della fase in cui la malattia è stata diagnosticata.