Paralisi cerebrale infantile

 

 

La paralisi cerebrale è un gruppo di problemi che influenzano il movimento e la postura del corpo. È legato ad una lesione cerebrale o a problemi di sviluppo del cervello. È una delle cause più comuni della disabilità permanente nei bambini.

La paralisi cerebrale provoca:

  • movimenti riflessi che una persona non può controllare
  • aumento del tono muscolare che può interessare alcune parti o tutto il corpo.

Questi problemi possono variare da lievi a gravi. Possono inoltre associarsi disabilità intellettuali, convulsioni, problemi di visione e udito.

 

Cos’è la paralisi cerebrale?

La paralisi cerebrale è una delle malattie congenite più comuni tra quelle che si sviluppano prima, durante o appena dopo la nascita. Circa 500.000 bambini negli Stati Uniti hanno questa malattia.

I tre tipi di PC (paralisi cerebrale) sono:

  1. paralisi cerebrale spastica – causa rigidità e difficoltà di movimento
  2. paralisi cerebrale athetoide – porta a movimenti involontari e incontrollati
  3. paralisi cerebrale atamica – provoca un problema di equilibrio e percezione della profondità

 

Poiché la paralisi cerebrale influenza il controllo muscolare e il coordinamento, anche alcuni semplici movimenti (come restare in piedi) sono difficili.

Altre funzioni che coinvolgono anche competenze motorie e muscoli (come la respirazione, la vescica, il controllo dell’intestino, mangiare e parlare) possono anche essere influenzate quando un bambino è affetto da paralisi cerebrale.

La lesione cerebrale interessa specialmente il periodo neonatale perciò una volta che il danno si è stabilizzato non aumenta con il passare dell’età perciò la patologia non peggiora nel tempo.

 

Cause della paralisi cerebrale

La paralisi cerebrale è causata da una lesione cerebrale o un problema che si verifica durante la gravidanza,la nascita o entro i primi 2-3 anni della vita di un bambino. Può essere causato da:

  • Nascita prematura (bambini nati prima della 37esima settima di gravidanza).
  • Problemi nel ricevere abbastanza sangue, ossigeno o altri nutrienti prima o durante la nascita.
  • Gravi traumi alla testa.
  • Una grave infezione che può influenzare il cervello, come la meningite (infiammazione delle meningi).
  • Problemi trasmessi dai genitori al figlio che colpiscono lo sviluppo del cervello (condizioni genetiche).
  • In molti altri casi, la causa esatta della paralisi cerebrale non è ancora nota (causa idiopatica).

 

 

Segni della paralisi cerebrale

 

Tono muscolare:

Il giusto tono muscolare permette agli arti di piegarsi e allungarsi senza difficoltà, consentendo ad un individuo di sedersi, di alzarsi e di mantenere la postura senza aiuti. Un tono muscolare improprio si verifica quando i muscoli non si coordinano insieme.

Quando ciò accade, i muscoli che funzionano in coppia (bicipiti e tricipiti, ad esempio) possono sia contrarsi o rilassarsi allo stesso tempo, impedendo così la corretta esecuzione del movimento. I muscoli del tronco potrebbero rilassarsi troppo, rendendo difficile mantenere una corretta stabilità; Ciò può provocare una postura compromessa e un’incapacità di sedersi o di spostarsi da una posizione seduta ad una postura eretta.

 

Un bambino con paralisi cerebrale può dimostrare qualsiasi combinazione di questi segni e gli arti possono essere influenzati da diversi disturbi. I due più comuni segni di tono muscolare anormale sono l’ipotonia e l’ipertonia, ma il tono può essere definito anche in altri modi:

 

1)Ipotonia – diminuzione del tono muscolare (flaccido, rilassato o floppy).

2)Ipertonia – tono muscolare aumentato (arti rigidi).

3)Dystonia – tono muscolare fluttuante (troppo sciolto a volte e troppo contratto ad altri).

4)Mixed – il tronco può essere ipotonico, mentre le braccia e le gambe sono ipertoniche.

5)Spasmi muscolari – dolorosa contrazione muscolare involontaria.

6)Fixed Joints – giunti/articolazioni che sono effettivamente fusibili insieme impedendo il movimento corretto.

7)Tono anomalo del collo o tronco – diminuzione o aumento del tono muscolare, a seconda dell’età e del tipo di paralisi cerebrale.

8)Clono – spasmi muscolari con contrazioni regolari.

Clono della caviglia / piede – movimento anormale spasmodico del piede.

Clono del polso – movimento spasmodico della mano.

 

 

Movimento, coordinamento e controllo motorio:

Alcuni segni saranno più evidenti quando il bambino è sotto stress. Altri possono manifestarsi con un compito, ad esempio raggiungere un oggetto. A volte i segni sembrano scomparire quando il bambino è addormentato e i muscoli sono rilassati.

È comune per un bambino sperimentare diversi tipi di controllo muscolare alterato negli arti opposti. Coordinamento e controllo possono altresì essere influenzati in modo diverso in ogni arto.

 

La disfunzione del coordinamento e del controllo rientrano nei seguenti tipi:

  • Movimenti spastici – movimenti ipertonici in cui i muscoli sono troppo contratti con conseguente spasmo muscolare, scissoramento delle gambe (arti a forma di X), clonazione, contrattura, articolazioni bloccate e arti sovrapposti.
  • Movimenti atetoidi o discinetici – tono muscolare fluttuante che provoca movimenti incontrollati, a volte lenti, che possono peggiorare con lo stress.
  • Movimenti atassici – scarsa coordinazione edequilibrio che comporomettono anche compiti semplci come scrivere, lavarsi i denti, abbottonare camicie, legarsi le scarpe.
  • Movimenti misti – una miscela di disturbi di movimento, più comunemente una combinazione di tipi spastici e atetoidi, che interessano diversi arti
  • Disturbi del cammino – problemi di controllo che influenzano il modo in cui un bambino cammina.

 

I disturbi del cammino a loro volta includono:

  • In-toeing – punta del piede rivolta verso l’interno.
  • Out-toeing – punta del piede rivolta verso l’esterno.
  • Limping – un peso maggiore è posto su un piede rispetto all’ altro, causando un passo con un’oscillazione laterale o con oscillazione frontale.
  • toe walking – il peso è in posizione irregolare sulle dita dei piedi.
  • Cammino propulsivo – un bambino cammina in una posizione rigida con la testa e le spalle piegate in avanti.
  • Cammino spastico a forbice – le anche flettono leggermente facendo sembrare il bambino come accovacciato, mentre le ginocchia e le cosce scivolano all’interno a formare una figura simile alle forbici.
  • Cammino spastico – una gamba è trascinata a causa della spasticità muscolare.
  • Cammino steppage – cammino con piede cadente che spesso è trascinato lungo il tragitto.
  • Cammino a sella – modello di cammino in cui il bambino presenta un’ampia apertura delle gambe e con la punta dei piedi rivolta verso l’esterno (ricorda la posizione tenuta mentre si va a cavallo).

 

 

 

Postura:

La paralisi cerebrale influenza la postura e l’equilibrio. I segni possono apparire quando un neonato comincia a sedersi e impara a muoversi. In genere, la postura dovrebbe essere simmetrica. Ad esempio, un bambino in posizione seduta avrebbe normalmente entrambe le gambe davanti. Quando sono piegate invece, diventano immagini speculative l’una dell’altra.

La posizione asimmetrica indica che l’arto destro e sinistro non si rispecchiano a vicenda. Le articolazioni dell’anca sono una zona dove questo fenomeno è spesso presente nei casi di paralisi cerebrale. Una gamba si piega all’indietro e l’altra si piega verso l’esterno.

 

Proprio come i riflessi, le risposte posturali sono le reazioni attese quando si mette un bambino in determinate posizioni. Di solito si modificano in base a come il bambino si sviluppa. L’alterazione può essere una possibilità se le risposte non si sviluppano o se sono asimmetriche.

 

Le risposte posturali comuni e fisiologiche sono:

  • Trazione
  • Riflesso di Landau – quando il bambino è supportato in una posizione sdraiata, spingendo la testa verso il basso causerà uno spostamento delle gambe verso il basso e sollevando la testa le farà salire. Questa risposta si presenta intorno a quattro o cinque mesi di vita.
  • Risposta del paracadute – quando il neonato è posizionato con la sua testa verso il suolo, il bambino dovrebbe allungare istintivamente le braccia come se stesse per cadere. Questa risposta si manifesta intorno agli otto o dieci mesi di vita.
  • Controllo del capo – quando un bambino si muove o è a pancia in giù, la sua testa rimarrà dritta. Questa risposta si presenta intorno ai quattro mesi di età.
  • Correzione del tronco – quando un bambino infantile viene rapidamente spinto sul fianco, il neonato si oppone alla forza e utilizza la mano e il braccio opposti per aggrapparsi all’attacco. Questa risposta si sviluppa intorno all’età di otto mesi.

 

 

Equilibrio:

La disfunzione della funzione motoria grossolana può influire sulla capacità di equilibrio del bambino. I segni diventano riconoscibili nel momento in cui un bambino impara a sedersi, alzarsi, inizia a strisciare o a camminare. All’inizio i neonati devono usare le loro mani quando apprendono queste abilità per aiutarsi nell’esecuzione del compito motorio. Nel momento in cui Svilupperanno la forza, il coordinamento e l’equilibrio saranno in grado di svolgere il compito senza l’utilizzo delle mani.

L’incapacità di un bambino di sedersi senza supporto può essere un segno della paralisi cerebrale.

 

I segni per riconoscere se il proprio figlio è affetto da PCI:

  • Richiede entrambe le mani per il supporto.
  • Manifestano difficoltà di bilanciamento quando non hanno un supporto a cui aggrapparsi.
  • Impossibilità di sedersi senza utilizzare l’appoggio delle mani.
  • Ondeggiamenti in posizione eretta.
  • Instabilità nel cammino.
  • Difficoltà a compiere movimenti rapidi.
  • Utilizzo delle mani per compiti che richiedono equilibrio.
  • Camminare con la corretta andatura.

 

 

 

Funzione motoria fine:

L’esecuzione di movimenti precisi definisce la categoria della funzione motoria fine. Il controllo motorio di finezza (come la manipolazione),

comprende molte attività che vengono apprese e coinvolge una combinazione di abilità mentali (pianificazione e ragionamento) e fisiche (coordinazione e sensazione) da padroneggiare.

Le competenze motorie fini sono un indicatore della possibile paralisi cerebrale. Esempi motricità fine sono:

  • Afferrare piccoli oggetti.
  • Tenere oggetti tra pollice e indice.
  • afferrare gli oggetti con delicatezza.
  • Utilizzo di pastelli.
  • Girare le pagine in un libro.

 

 

Funzione motoria orale:

La difficoltà nell’uso delle labbra, della lingua e della mascella indica una disfunzione della funzione motoria orale; Questo è un segno che può essere presente fino al 90% dei bambini in età prescolare con diagnosi di paralisi cerebrale.

I segni di disfunzione delle funzioni motorie orali posso essere ritrovati nel:

  • Parlare
  • Ingoiare
  • Masticare/Mangiare
  • Salivazione

 

Il parlare richiede un adeguato sviluppo intellettuale e fisico. La paralisi cerebrale compromette gli aspetti fisici del parlare controllando impropriamente i muscoli necessari per la fonazione (emissioni di suoni). La disfunzione motoria orale può interessare:

  • Respirazione – i polmoni, e in particolare i muscoli che controllano l’inspirazione e l’espirazione necessari per corretti pattern di parlata.
  • Articolare – i muscoli che controllano il viso, la gola, la bocca, la lingua, la mascella e il palato devono lavorare insieme per formare la forma appropriata necessaria per la pronuncia di parole e sillabe.
  • Voicing – le corde vocali sono controllate da muscoli che essenzialmente allungano le pieghe vocali tra due regioni di cartilagine.
  • L’apraxia – l’incapacità del cervello di trasmettere efficacemente segnali adeguati ai muscoli utilizzati nel parlare, è un tipo di disturbo del linguaggio comune nella paralisi cerebrale. È suddivisa in due tipi:
  1. Apraxia verbale – colpisce i muscoli di articolazione, in particolare per quanto riguarda la sequenza specifica dei movimenti necessari per effettuare una pronuncia corretta. È comune nei bambini con ipotonia.
  2. Apraxia orale – influenza la capacità di fare movimenti di sospensione della bocca, ma non è legata esclusivamente al parlare. Esempi di apraxia orale sarebbero l’incapacità di leccare le labbra o gonfiare le guance.

 

  • La dysarthria: è un’altra alterazione del parlato comune alla paralisi cerebrale. Come l’apraxia, è una disfunzione neurologica, al contrario di una condizione muscolare. È spesso presente nella paralisi cerebrale che provoca l’ipertonia e l’ipotonia. La Dysarthria è suddivisa nei seguenti sottogruppi:
  1. Disartria atassica – discorso lento, irregolare e inarticolato causato da scarsa respirazione e coordinazione muscolare.
  2. Disartria flaccida – nasale, acuta, discorso di respiro causato dall’incapacità di aprire e chiudere correttamente gli accordi vocali. Ci possono essere difficoltà con le consonanti.
  3. Disartria spastica – discorso lento, faticoso, monotono e difficoltà con le consonanti
  4. Disartria mista – tutti e tre i tipi di disartria possono essere presenti.

 

 

La perdita di saliva dalla bocca è un altro segno della paralisi cerebrale che si traduce nell’incapacità dei muscoli facciali e della bocca di controllare correttamente il coordinamento e la glutizione.

Alcuni fattori specifici che possono contribuire alla perdita di saliva sono problemi nel:

  • Ingoiare
  • Chiudere la bocca
  • Posizionare correttamente la mandibola con la mascella
  • Incapacità di muovere la saliva in bocca
  • Spinta di lingua

 

Le difficoltà di alimentazione possono essere presenti con la paralisi cerebrale. Tipicamente si manifestano come diminuita capacità di masticare e deglutire, e possono anche coinvolgere soffocamento, tosse e vomito.

 

 

Quando si diagnostica la paralisi cerebrale?

La paralisi cerebrale è una disabilità complessa e la diagnosi non è sempre un processo facile. I medici possono sospettare che vi sia paralisi cerebrale se un bambino ha un lento sviluppo motorio, un tono muscolare spastico o flaccido oppure posture insolite.

I bambini molto prematuri sono di solito osservati con attenzione e possono avere una scansione MRI iniziale (risonanza magnetica). Tuttavia, la maggior parte dei bambini con paralisi cerebrale non nascono prematuramente. La maggior parte sono nati a tempo, ma finchè non vi è una perdita nel raggiungimento delle tappe dello sviluppo, difficilmente la disabilità viene considerata tale. Un esame potrebbe mostrare che hanno una lesione al cervello, ma in quella fase è spesso troppo presto per prevedere l’impatto futuro sulle sue abilità motorie e cognitive.

 

 

La valutazione dei movimenti generali può essere condotta dalla nascita fino a 5 mesi di età. È un forte predittore della paralisi cerebrale, soprattutto quando si verificano certi cambiamenti nel cervello. Tuttavia, la valutazione generale dei movimenti non può prevedere la gravità della paralisi cerebrale.

Se una valutazione generale dei movimenti suggerisce che un bambino è “a rischio di paralisi cerebrale”, allora l’intervento può iniziare il più presto possibile.