Papilloma virus umano

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Il Papilloma Virus umano (o HPV) è un virus dalla famiglia papillomavirus che colpisce la pelle umana e le membrane mucose del corpo come la gola, bocca, piedi, dita, unghie, ano e cervice uterina.

Ci sono oltre 100 tipi diversi, di cui 40 possono interessare la zona genitale. La maggior parte dei ceppi di HPV non causano sintomi agli esseri umani.

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Alcuni, tuttavia, possono causare verruche, mentre una piccola quantità può aumentare il rischio di sviluppare i tumori, per esempio quello della cervice, pene, vagina, ano e orofaringe (parte orale della faringe – tumore alla gola).

Secondo studi recenti, l’infezione da HPV può anche aumentare il rischio di malattie cardiovascolari.

I ceppi 16 e 18 di HPV sono noti per causare quasi tutti i casi di cancro della cervice uterina, aumentano anche il rischio di sviluppare il cancro orofaringeo (gola).

La maggior parte delle persone recupera dalle infezioni da HPV senza alcuna conseguenza.
Non è completamente noto perché alcune persone sviluppano un’infezione a lungo termine, le modifiche delle cellule anormali precancerose o il cancro da HPV.
Le donne con malattie che indeboliscono il sistema immunitario hanno difficoltà nella la lotta contro le infezioni e sono a più alto rischio di cancro cervicale.
Anche il fumo di sigaretta aumenta il rischio di cancro alla cervice uterina.


 

Quante persone hanno il papilloma virus?

L’HPV genitale è l’infezione a trasmissione sessuale più frequente negli Stati Uniti. Sono circa 20 milioni gli americani di età 15-49 che hanno il papilloma virus.
E almeno la metà di tutti gli uomini sessualmente attivi e delle donne hanno il papilloma virus genitale nella vita.


 

Chi è a rischio di papilloma virus?

Chiunque ha dei rapporti sessuali può avere il HPV.
L’HPV è così frequente che quasi tutti i soggetti sessualmente attivi, uomini e donne si ammalano ad un certo punto della loro vite. Questo è vero anche per le persone che hanno rapporti sessuali con una sola persona nel corso della loro vita.


 

Come si prende il papilloma virus?

L’HPV è trasmesso attraverso il contatto degli organi genitali, generalmente durante i rapporti sessuali anteriori e posteriori. L’HPV si può trasmettere anche durante i rapporti orali.
Il papilloma virus si contrae tra partner dello stesso genere anche quando la persona infetta non ha segni o sintomi.
Tante persone con il papilloma virus non si rendono conto di essere infette o che hanno trasmesso l’HPV a un partner sessuale.
Una persona può avere l’HPV anche se sono passati anni da quando lui o lei ha avuto un contatto sessuale con una persona infetta.
È anche possibile avere più di un ceppo di HPV.
In rare circostanze, una donna in gravidanza con papilloma virus genitale può passare l’HPV al suo bambino durante il parto.

L’HPV può infettare la pelle che non è coperta da un preservativo, così utilizzando un profilattico non si è protetti completamente dal virus.


 

Vaccini contro il papilloma virus

Il vaccino per il papilloma virus è fatto con una serie di tre punture in più di 6 mesi per proteggere contro l’infezione da HPV e i problemi di salute che può causare.
Due vaccini (Cervarix e Gardasil) proteggono contro i tumori della cervice uterina nelle donne.
Un vaccino (Gardasil) protegge anche contro le verruche genitali e i tumori dell’ano, della vagina e della vulva.
Entrambi i vaccini sono disponibili per le femmine.
Solo il gardasil è disponibile per i maschi.
I vaccini contro l’HPV danno la miglior protezione per ragazze e ragazzi che ricevono tutte le tre dosi di vaccino e hanno il tempo di sviluppare una risposta immunitaria prima di essere sessualmente attivi con un’altra persona.
Ecco perché vaccinazione contro l’HPV è sconsigliato per ragazzi e ragazze adolescenti all’età 11 o 12 anni.


 

Chi altro dovrebbe ricevere il vaccino contro l’HPV?

Oltre alle ragazze e i ragazzi di età compresa tra 11 o 12 anni, i vaccini HPV sono raccomandati anche per adolescenti e ragazze che non si sono vaccinati quando erano più giovani.
Il vaccino è consigliato anche per gli uomini gay e bisessuali (o qualsiasi maschio che ha rapporti sessuali con un altro uomo). È anche consigliabile per gli uomini e le donne con sistemi immunitari compromessi (comprese le persone affette da HIV/AIDS).


 

Sintomi causati dal papilloma virus

Nella maggior parte dei casi, il sistema immunitario sconfigge un’infezione da HPV prima che abbia la possibilità di creare una verruca.
Quando compaiono le verruche, queste possono variare nell’aspetto in base al tipo di HPV coinvolto:

Verruche comuni
Le verruche comuni appaiono come protuberanze ruvide e in rilievo che si verificano di solito su mani, dita o intorno alle unghie.
Nella maggior parte dei casi, le verruche comuni sono semplicemente un fastidio a causa del loro aspetto estetico, ma possono anche essere dolorose o possono causare emorragie o lesioni.

Verruche piane
Le verruche piane sono piatte, leggermente sollevate e più scure del colore della pelle normale.
Di solito appaiono su viso, collo, mani, polsi, gomiti o ginocchia.
Le infezioni da HPV che causano verruche piane di solito colpiscono i bambini, gli adolescenti e i giovani adulti.

Verruche genitali
Le verruche genitali possono apparire come lesioni piane, piccolo formazioni simili al cavolfiore o minuscole protrusioni simili a uno stelo.
Nelle donne, le verruche genitali compaiono più facilmente sulla vulva ma si possono verificare anche vicino all’ano, nella cervice o nella vagina.
Negli uomini, le verruche genitali possono apparire sul pene, sullo scroto o intorno all’ano.
Le verruche genitali raramente causano disagio o dolore.

 

Papilloma virus umano
Papilloma virus umano

Verruca plantare
La verruca plantare è un escrescenza dura e granulosa che di solito appare sui talloni o sulla pianta dei piedi perché sono le aree che sentono una maggior pressione.
Queste verruche possono causare disagio o dolore.


 

L’HPV ad alto rischio può causare il cancro?

Il papilloma virus infetta le cellule epiteliali. Queste cellule sono organizzate in strati e coprono l’interno e le superfici esterne del corpo, compresa la pelle, gola, il tratto genitale e l’ano.
Dato che l’HPV non entra nella circolazione sanguigna, un’infezione da HPV in una parte del corpo non dovrebbe provocare un’infezione in un’altra parte del corpo.
Una volta che l’HPV entra in una cellula epiteliale, il virus inizia a produrre il DNA virale.

Due delle proteine da HPV ad alto rischio consentono alla cellula di replicarsi in modo incontrollato e di evitare la morte.
Molte volte queste cellule infette sono riconosciute dal sistema immunitario ed eliminate.
A volte, tuttavia, queste cellule infette non sono distrutte e provocano un’infezione persistente.
Dato che le cellule persistentemente infette continuano a crescere, si possono sviluppare mutazioni che promuovono ulteriormente la crescita cellulare, portando alla formazione di una lesione di alto grado e alla fine di un tumore.
I ricercatori ritengono che può passare dai 10 ai 20 anni per un’infezione da HPV per iniziare a formare un tumore.
Tuttavia, le lesioni anche di alto grado non sempre causano il cancro.
La percentuale di lesioni cervicali che diventano cancro cervicale invasivo sono meno del 50%.

 


 

Cancro cervicale da papilloma virus

La maggior parte dei casi di cancro della cervice sono causati da due tipi specifici di HPV genitale. Questi due ceppi HPV di solito non causano verruche, quindi le donne spesso non si rendono conto di essere infette.
Le prime fasi del cancro cervicale in genere non provocano segni o sintomi. Ecco perché è importante per una donna fare Pap test regolari in grado di rilevare modifiche precancerose della cervice che possono portare al cancro.

Il papilloma virus ad alto rischio può causare alterazioni nelle cellule che coprono il collo dell’utero. Questi cambiamenti sono noti come neoplasia intraepiteliale cervicale.
Non tutte le donne con questi tipi di HPV sviluppano la neoplasia.
Per molte donne, l’infezione da HPV è temporanea e le modifiche cellulari tornano alla normalità con il tempo.
La neoplasia intraepiteliale cervicale non è un cancro, ma in alcune donne, se non curata, si può sviluppare il cancro dopo un certo numero di anni.

I tumori della testa e del collo sono più comuni nelle persone che fumano, soprattutto in coloro che bevono alcolici.
Allo stesso modo in cui il papilloma virus colpisce altre zone del corpo, il virus può essere latente per molti mesi o addirittura anni prima di causare alterazioni delle cellule in alcune persone e trasformarsi in cancro.

La terapia per la neoplasia intraepiteliale cervicale è molto efficace, e il rischio di tornare dopo il trattamento è basso.
Generalmente il trattamento dipende da quanto sono gravi i cambiamenti anormali.

Le alterazioni cellulari sono classificate in tre stadi.

  • Nel primo potrebbe non essere necessario alcun trattamento, ma bisogna essere attentamente monitorati dal medico.
  • Il secondo e terzo stadio possono essere trattati con l’intervento chirurgico, in cui l’area interessata del collo dell’utero è rimossa.
  • Le cellule anormali possono essere rimosse anche con la laser terapia o la crioterapia (congelamento della zona).

La neoplasia intraepiteliale cervicale di solito non causa sintomi.

I sintomi del cancro cervicale sono:

  • Sanguinamento vaginale anomalo
  • Emorragie dopo i rapporti sessuali
  • Perdite vaginali anomale.

Questi sintomi possono essere causati anche da molte altre cose, quindi è importante fare una visita dal medico di famiglia.


 

Papilloma virus e cancro della vulva o della vagina

L’infezione da papilloma virus ad alto rischio può causare alterazioni delle cellule nella zona vulvare (genitali della donna).
I cambiamenti sono noti come neoplasia intraepiteliale vulvare (VIN) o neoplasie intraepiteliali vaginale (VAIN).
Non tutti coloro che hanno il papilloma virus sviluppano la VIN o la VAIN.
La neoplasia intraepiteliale vulvare non è il cancro, ma in alcune donne si può sviluppare il cancro vulvare dopo molti anni. Non sempre la neoplasia intraepiteliale conduce al cancro, anche se si pensa che l’infezione da papilloma virus ad alto rischio provoca oltre la metà di tutti i tipi di cancro vulvare.
Il cancro della vulva o della vagina è molto raro.
La terapia per queste neoplasie dipende da quanto sono gravi le modifiche delle cellule.

Alcune lievi modifiche cellulari (stadio 1) solitamente hanno soltanto bisogno di essere monitorate dal medico.
La terapia può essere necessaria se le modifiche delle cellule sono maggiori (stadio 2 o 3).
Questo di solito comporta la rimozione della massa con un’operazione chirurgica, la terapia laser o la diatermia (è una terapia che utilizza una corrente elettrica per eliminare la parte interessata).

I sintomi del cancro vulvare sono:

  • Dolore, fastidio e prurito nella vulva
  • Piccoli grumi o rigonfiamenti nella vulva
  • Anormale sanguinamento vaginale o perdite
  • Una zona dolente o un’ulcera sulla vulva.

I sintomi di cancro vaginale sono:

  • Macchie di sangue vaginali,
  • Dolore e disagio nella zona vaginale,
  • Sanguinamento dopo i rapporti sessuali,
  • Difficoltà o dolore durante la minzione.

Questi sintomi possono essere gli stessi di altre patologie non-cancerose, è importante parlare di eventuali sintomi con il medico di famiglia.

Diagnosi
Come posso sapere se ho il papilloma virus ad alto rischio?
Perché l’HPV è un’infezione comune che di solito va via da sola, spesso non c’è motivo di preoccuparsi anche se si è infetti.
La maggior parte delle persone non sà quando è stata infettata dal papilloma virus.


 

Come si scopre di avere il papilloma virus?

Generalmente, una donna scopre di avere l’HPV come risultato di un Pap test anormale.
Il Pap test è un esame molto importante per la ricerca di cellule anomale sulla cervice uterina che sono causate da HPV.
C’è un test HPV per le donne, ma è utilizzato solo in determinate situazioni. I medici possono raccomandare il test HPV alle donne in seguito a un Pap test che rileva le cellule anomale o quando i risultati del Pap test non sono chiari.
L’HPV test non è raccomandato per tutte le donne perché è molto comune e di solito va via senza causare problemi di salute.
Per le donne età superiore ai 30 anni, un test per il papilloma virus può essere fatto insieme al Pap test.
Se entrambi i risultati sono normali, una donna ha un rischio molto basso di sviluppare il cancro cervicale.
Lei non dovrà ripetere il questi test per cinque anni.
Alcune donne di età superiore ai 30 anni scelgono di effettuare un Pap test ogni tre anni.


 

Papilloma virus nell’uomo

Il virus causa i cambiamenti cellulari anormali
Attualmente non esiste alcun test HPV per gli uomini,
Ma gli uomini possono stare tranquilli perchè il papilloma virus quasi sempre va via senza causare problemi.


 

Qual è la terapia per il papilloma virus?

Attualmente non esiste alcun trattamento medico per le infezioni da papilloma virus.
Tuttavia, si possono trattare i condilomi e le verruche dovute alle infezioni da HPV.
I metodi usati di solito per trattare i condilomi e le verruche sono
Criochirurgia (congelamento che distrugge il tessuto),
LEEP (procedura di escissione elettrochirurgica ad ansa),
Conizzazione chirurgica (chirurgia con un bisturi, laser o entrambi per rimuovere un pezzo di tessuto dalla cervice e dal canale cervicale a forma di cono),
Laser-vaporizzazione (uso di un laser per distruggere il tessuto cervicale).

La terapia per altri tipi di lesioni precancerose causate da HPV (lesioni vaginali, vulvari, del pene e anali) e per le verruche genitali può essere fatta con prodotti chimici o farmaci, intervento chirurgico di escissione, criochirurgia, elettrochirurgia e chirurgia laser.
I farmaci che si utilizzano sono i retinoidi, antivirali, immunomodulatori ed acido salicilico che si applicano direttamente sulla zona colpita.
I medici spesso consigliano di applicare alcune creme: Podofilox, Imiquimod (Aldara) e Sinecatechins (Veregen)

Gli individui con un infezione da papilloma virus che sviluppano il cancro generalmente ricevono lo stesso trattamento dei pazienti i cui tumori non sono provocati dall’infezione da HPV, secondo il tipo e la fase del tumore.
Tuttavia, le persone con una diagnosi di cancro orofaringeo sono positivi all’HPV possono essere trattati in modo diverso dalle persone con tumori orofaringei che sono negativi al papilloma virus.
Recenti ricerche hanno dimostrato che i pazienti con tumori orofaringei e positivi all’ HPV hanno una prognosi migliore e possono fare una terapia meno intensa.


 

Come si può prevenire la diffusione del papilloma virus?

Fare il vaccino contro l’HPV può proteggere le donne contro due dei tipi di HPV che causano il 70 per cento dei casi di cancro cervicale.
Astenersi dai rapporti che coinvolgono il contatto pelle a pelle.
Se si sceglie di avere un rapporto sessuale vaginale o anale, utilizzare il preservativo.
Il profilattico riduce il rischio, ma non è efficace contro l’HPV come contro le altre infezioni come la clamidia e l’aids.