Polipi intestinali

I polipi intestinali sono piccole formazioni benigne (non cancerose) nella parete interna del colon o del retto.

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Essi sono frequenti nelle persone anziane. Di solito non causano nessun sintomo o problema.

L’ultima parte del tratto digerente è un tubo muscolare lungo chiamato intestino crasso.
Il colon forma la maggior parte dell’intestino crasso, nella parte bassa dell’addome.
Il retto e l’ano costituiscono la parte finale dell’intestino. La funzione principale del colon è di assorbire acqua e sali minerali dal contenuto del colon.
Il retto trattiene i rifiuti fino all’eliminazione dal corpo come feci.

 

Quali sono le cause dei polipi?

La maggior parte dei polipi non è cancerosa (maligno). Eppure, come la maggior parte dei tumori, i polipi sono il risultato della crescita di cellule anormali.
Le cellule sane crescono e si dividono in modo ordinato, un processo che è controllato da due ampi gruppi di geni.
Le mutazioni di questi geni possono causare ulteriori moltiplicazioni cellulari, anche quando non sono necessarie nuove cellule. Nel colon e nel retto, questa crescita sregolata può causare la formazione di polipi. Dopo un lungo periodo, alcuni di questi polipi possono diventare un tumore al colon.
I polipi si possono sviluppare ovunque nell’intestino crasso. Possono essere grandi o piccoli, piatti (sessili) o a forma di fungo e collegati ad un gambo (peduncolato).
In generale, più grande è il polipo, maggiore sarà il rischio di cancro.

 

Classificazione dei polipi del colon

Polipi adenomatosi
Il più importante tipo di polipo del colon è il polipo adenomatoso o neoplastico.
I polipi adenomatosi iniziano come masse benigne, ma mentre si sviluppano possono diventare invasive e cancerose.
Per questo motivo si fanno grandi sforzi per individuare tali polipi, rimuoverli per l’esame e quindi prevenire la modifica in cancro.
I polipi adenomatosi più sono peduncolati, cioè hanno un gambo come un tronco d’albero.
Alcuni polipi sono sessili o piatti con un aspetto vellutato, si diffondono con uno strato sottile sopra la parete dell’intestino. Tali polipi sono chiamati adenomi villosi.
In generale più è grande il polipo più è probabile la mutazione in maligno o canceroso.

Polipi iperplastici
I polipi iperplastici sono molto frequenti, ma tendono ad essere piccoli. Sono piatti e lucidi ma non sono neoplastici e non diventano cancerosi.
Pertanto i pazienti con polipi iperplastici possono essere rassicurati e non necessitano di controlli.

Polipi dentellati
Si tratta di polipi che hanno le caratteristiche dei polipi iperplastici ma questo tipo di polipo è potenzialmente maligno e se è scoperto dalla colonscopia dev’essere rimosso.
In genere si trovano nell’intestino cieco e nel colon ascendente.
Essi sono difficili da vedere e bisogna fare particolare attenzione per identificarli.
La rimozione di tali polipi è curativa.

Polipi infiammatori
L’infiammazione cronica nel colon, di solito a causa del morbo di Crohn o della colite ulcerosa presente per anni, può causare delle cicatrici.
Queste hanno l’aspetto di polipi ma in realtà sono provocate dall’infiammazione. I polipi infiammatori sono benigni e non sono potenzialmente cancerosi.
La rimozione può essere necessaria per fare un controllo.

 Polipi amartomatosi
Gli amartomi sono composti da tessuto normale, ma mescolato in modo anormale. I polipi amartomatosi sono benigni e simil-tumorali e di solito si verificano nei bambini. Pertanto sono spesso chiamati polipi giovanili.
Un particolare tipo di polipo amartomatoso si trova nella sindrome di Peutz-Jeghers spesso associata alle macchie cutanee o iperpigmentazione delle labbra.
I polipi di Peutz-Jeghers possono sanguinare se si prova a rimuoverli, inoltre provocano dolore addominale.
I polipi di Peutz-Jeghers si verificano in tutti i visceri, non solo nel colon e c’è un possibile rischio di cancro. La terapia può essere necessaria, di solito si effettua in un centro gastro enterologico specializzato.

 

Quali sono i fattori di rischio per il cancro intestinale?

Chiunque può ammalarsi di cancro all’intestino, ma è più frequente tra le persone oltre i 50 anni.
I fattori di rischio per il cancro colorettale comprendono:

  • Una famigliarità di cancro colorettale o di polipi.
  • Una dieta a basso contenuto di fibre e ad alto contenuto di carne rossa e trasformata.
  • Malattia infiammatoria intestinale (malattia di Crohn o la colite ulcerosa).
  • Obesità,
  • Fumo
  • Eccesso di alcol
  • Inattività.

 

Quali sono i sintomi dei polipi al colon?

La maggior parte delle persone con polipi al colon non ha sintomi. Spesso, non sanno che ne hanno uno fino a quando il medico lo trova durante un controllo di routine o durante il test per qualcos’altro.
Ma alcune persone hanno dei sintomi, per esempio:

  • Emorragie dall’ano. L’ano è l’apertura alla fine del tubo digerente dove escono le feci. Si potrebbe notare sangue sulla biancheria intima o sulla carta igienica dopo la defecazione. Bisogna parlare con il medico per capire se si soffre di emorroidi.
  • Stitichezza o diarrea che dura più di una settimana.
  • Sangue nelle feci. Il sangue può rendere le feci nere o si può presentare come striature rosse nelle feci.

 

Perché i polipi si ingrandiscono?

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Un polipo, o più rigorosamente un particolare tipo di polipo chiamato adenoma, inizia come una piccola sporgenza sulla superficie dell’intestino. I geni danno istruzioni per far crescere le cellule più rapidamente, ma devono farlo in maniera ordinata.
Alcuni polipi rimangono molto piccoli per tutta la vita, mentre altri crescono.
La maggior parte dei polipi restano benigni per tutta la vita, ma circa 1 su 10 si trasforma in cancro.
Gli studiosi ritengono che tutti i tumori maligni dell’intestino cominciano come polipi benigni; la rimozione dei polipi benigni può impedire lo sviluppo del cancro.

 

Diagnosi e trattamento

Se il medico di famiglia sospetta un cancro all’intestino, prima effettua un esame fisico.
Questo significa palpare l’addome per vedere se ci sono sporgenze, poi fa un esame rettale.
Il paziente si può rivolgere ad un gastroenterologo o un chirurgo colorettale per ulteriori prove.

L’esame più importante è la colonscopia. Questa procedura si esegue con un sottile tubo flessibile, chiamato colonscopio che entra nell’intestino attraverso l’ano e il retto.
Lo specialista controlla la lunghezza dell’intestino e se rileva eventuali polipi li rimuove utilizzando il colonscopio.
Se si trova un nodulo sospetto, si effettua una biopsia del tumore, si preleva un pezzo di tessuto da inviare al patologo per l’esame istologico.

Gli esami alternativi sono:
Sigmoidoscopia: Questa è una procedura simile alla colonscopia, ma è valida solo per la lunghezza dei due punti sigmoidei, l’ultima parte del colon.

Clisma opaco: un liquido radiopaco è iniettato attraverso il retto e la persona poi deve fare la radiografia.
I tumori sono aree scure rispetto al bario bianco circostante.
Tuttavia, un clisma opaco a volte non riesce a rilevare un tumore e anche se lo fa, è necessaria una colonscopia in ogni caso per fare la biopsia.

Per vedere se il cancro si è diffuso oltre l’intestino, lo specialista può anche ordinare gli esami del sangue, la radiografia e una TAC o Risonanza magnetica.
In alcuni casi, se il cancro è abbastanza piccolo, si può rimuovere durante la colonscopia, ma la maggior parte sono trattati chirurgicamente in anestesia generale.
Se il cancro si è diffuso oltre l’intestino, può essere raccomandata la chemioterapia e/o la radioterapia.

 

Terapia per i polipi intestinali

Come si tolgono i polipi al colon?
Se si arriva alla diagnosi di un polipo del colon, solitamente il medico raccomanda la rimozione, anche se non sta causando sintomi (asintomatico). L’asportazione si fa per prevenire il rischio (piccolo) di sviluppare il cancro in futuro.

Più polipi del colon possono essere rimossi durante la colonscopia (descritta in precedenza).
Il colonscopio è un tubo dentro il quale si possono far passare degli strumenti per togliere i polipi. Questi possono essere scelti dall’operatore.
L’operatore può vedere ed effettuare la resezione di un polipo durante una colonscopia.
Solitamente l’asportazione di un polipo è indolore. Quando è stato rimosso, il polipo è inviato al laboratorio per essere esaminato al microscopio.
Questo si fa per verificare che sia completamente rimosso, per verificare il tipo di polipo, se è benigno o mostrando segni di cambiamento canceroso.

Il medico consiglia eventuali controlli a distanza.
Questo può dipendere da fattori come le dimensioni del polipo, l’età, il sottotipo di polipo e la relazione di laboratorio.
Dopo aver considerato questi fattori, alcune persone devono ripetere una colonscopia di routine in futuro.

Non ci sono farmaci o rimedi naturali che fanno sparire il polipo, anche se una dieta che riduce l’acidità del sangue è utile e può aiutare.
I polipi al colon possono essere prevenuti?
Non c’è attualmente alcuna prova conclusiva che la modifica dell’alimentazione o alcuni integratori possono impedire la trasformazione dei polipi al colon.
I trattamenti farmacologici non hanno dimostrato di essere di beneficio e solitamente non sono raccomandati.

 

Qual è la prognosi (aspettativa)?
I pazienti con polipi che identificano con certezza che si possono rimuovere completamente possono stare tranquilli perché la prognosi è eccellente.
Raramente i polipi non possono essere rimossi endoscopicamente e bisogna fare un intervento chirurgico.
Se la chirurgia ha successo e non c’è una modifica cancerosa, anche le prospettive sono ottime.
L’aspetto più importante della prognosi è una continua vigilanza con colonscopie di controllo per rilevare una nuova formazione di polipi colico durante la vita del paziente.

Non si può sapere in quanto tempo degenerano, ma il medico di solito consiglia una colonscopia di controllo dopo diversi anni, soprattutto se il polipo era molto piccolo.