Reflusso gastroesofageo

Il reflusso Gastroesofageo (o reflusso acido) è una malattia in cui il contenuto dello stomaco (cibo o liquido) torna indietro nell’esofago (il tubo che va dalla bocca allo stomaco).


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Il reflusso gastroesofageo è una patologia cronica. Una volta che inizia, di solito è permanente. Se si verifica un’infiammazione della parete interna dell’esofago (esofagite), può diventare un disturbo cronico. Inoltre, quando l’esofago è guarito e si interrompe il trattamento, la lesione torna nella maggior parte dei pazienti entro pochi mesi.
Una volta che si inizia il trattamento per il reflusso gastroesofageo, di solito si deve continuare a tempo indeterminato, anche se in alcuni pazienti con sintomi sono intermittenti il trattamento si può fare solo nei periodi sintomatici.
Il ritorno del liquido dallo stomaco all’esofago si verifica in tutti gli individui. Uno studio scientifico ha mostrato che il reflusso si verifica negli individui senza questa malattia come nei pazienti con reflusso gastroesofageo.
Nei pazienti con reflusso gastroesofageo, tuttavia, avviene in modo diverso:

  • Il liquido refluito contiene più spesso acido,
  • L’acido rimane nell’esofago più a lungo,
  • Il liquido arriva a un livello superiore.

 

Che cos’è l’esofago?

In termini semplici, l’esofago è il tubo che collega lo stomaco alla faringe, nella parte posteriore della gola.

Lo sfintere esofageo si trova nel punto in cui si uniscono lo stomaco e l’esofago. Lo stomaco produce gli acidi e gli enzimi (succhi gastrici) che servono per la digestione degli alimenti. La parete interna interno dello stomaco ha diversi meccanismi per proteggersi dall’effetto dei succhi gastrici, ma la parete interna dell’esofago è indifesa. C’è una valvola che arresta la risalita dei succhi gastrici verso l’esofago, si chiama sfintere esofageo inferiore.

Quando lo sfintere esofageo inferiore si indebolisce, i succhi gastrici possono penetrare verso l’alto nell’esofago.

 

Cause

I fattori di rischio per la malattia da reflusso comprendono:

  • Alcol
  • Ernia iatale (un’alterazione anatomica in cui parte dello stomaco si sposta sopra il diaframma che è il muscolo che separa il torace e la cavità addominale)
  • Obesità
  • Gravidanza
  • Sclerodermia
  • Fumo

L’ansia e lo stress possono aggravare il disturbo, ma non ci sono prove che lo possono causare.

Il bruciore di stomaco e il reflusso gastroesofageo può essere portato o aggravato dalla gravidanza e da molti farmaci diversi.
Tra questi farmaci si trovano:

  • Anticolinergici (prescritti per il mal di mare)
  • Beta-bloccanti (si usano anche per l’ipertensione)
  • Broncodilatatori (usati per l’asma)
  • Calcio-antagonisti (per l’alta pressione sanguigna)
  • Farmaci Agonisti della dopamina o dopaminergici per il morbo di Parkinson
  • Progestinico per sanguinamento mestruale anormale o la pillola contraccettiva
  • Sedativi per l’insonnia o per l’ansia
  • Antidepressivi triciclici

Se si sospetta che uno di questi farmaci può causare bruciori di stomaco, bisogna rivolgersi al medico. Mai cambiare o interrompere l’assunzione di un farmaco che si prende regolarmente senza parlarne prima con il medico.

 

Che cosa provoca il reflusso nei bambini?

I bambini di solito hanno il reflusso perché il muscolo dello sfintere esofageo non è ancora sviluppato completamente.
Il rigurgito o vomito potrebbe accadere perché il vostro bambino:

  • Ha un esofago corto e stretto.
  • Ha un sistema digerente lento, quindi ci vuole tempo per spostare il latte dallo stomaco all’intestino tenue.
  • Ha bisogno di bere molti liquidi calorici per crescere, anche se l’esofago e lo stomaco si stanno ancora sviluppando.

Un neonato ha una capacità dello stomaco che è circa come le dimensioni di una piccola biglia. Dopo tre giorni, ha circa le dimensioni di una biglia grande. Dal giorno 10, è grande come una pallina da ping-pong.

La valvola muscolare all’ingresso dello stomaco del lattante diventa gradualmente più forte.
Con il tempo, lo stomaco cresce di dimensioni e l’esofago si allunga, questo significa che il bambino crescerà senza reflusso. Dal 10° al 12° mese, solo il cinque per cento dei bambini soffre di reflusso gastroesofageo.

I sintomi dell’intolleranza al latte di mucca possono essere molto simili a quelli del reflusso. Fino al 40% dei casi di allergia o intolleranza al latte di mucca è la causa sottostante del reflusso.

 

Quali sono i sintomi più frequenti di reflusso acido?

Bruciore di stomaco: un dolore bruciante che può passare dallo stomaco all’addome, al torace e alla gola
Rigurgito: un gusto aspro o acido in gola e in bocca

Altri sintomi della malattia da reflusso sono:

  • Pancia gonfia
  • Feci nere (sangue digerito) o vomito sanguinante
  • Eruttazione
  • Disfagia – un restringimento dell’esofago, che crea la sensazione di cibo bloccato in gola
  • Singhiozzo che non smette
  • Nausea
  • Perdita di peso inspiegabile
  • Dispnea, tosse secca, raucedine o mal di gola cronico
  • Una gola irritata o una voce roca
  • Difficoltà a deglutire
  • Mal di stomaco

Alcuni sintomi rari: se si verificarno rendono difficile la diagnosi, poiché questi sintomi possono mimare altre condizioni.
Ad esempio:
Una tosse persistente, specialmente di notte. Questo è dovuto al reflusso acido che irrita la trachea.
I sintomi dell’asma, tosse e respiro affannoso possono essere causati dalla fuoriuscita di acido.
Si possono verificare altri sintomi della bocca e della gola come problemi gengivali, alito cattivo, mal di gola, raucedine e una sensazione di groppo in gola.
È possibile sentire forte dolore al petto che può essere scambiato per un attacco di cuore.

 

Complicanze

Un eventuale effetto a lungo termine del reflusso gastroesofageo è l’Esofago di Barrett. In questa malattie, le cellule dell’esofago cambiano e diventano precancerose, perché sono state irritate dall’acido dello stomaco per tanto tempo.
Alla fine, può causare il cancro dell’esofago.
L’Esofago di Barrett si trova principalmente negli adulti che hanno avuto il reflusso gastroesofageo per molti anni.
Probabilmente è semplice e intuitivo capire che uno dei modi per rendere più facile la vita con il reflusso gastroesofageo vuol dire evitare le cose che scatenano i sintomi. Alcune persone devono limitare alcuni alimenti; altre possono dover rinunciare completamente. Tutto dipende dai sintomi e dalle reazioni personali.
Può essere difficile rinunciare alle bevande gassate o ai cibi preferiti in un primo momento. Ma dopo un po’, tante persone scoprono di stare molto meglio e che evitare certi alimenti non è un problema come pensavano.

 

Come si diagnosticano i disturbi del reflusso gastro-esofageo?

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I sintomi della malattia da reflusso gastro-esofageo possono essere così evidenti che non è necessario un test.
Se il medico ha dei dubbi o se i sintomi sono molto fastidiosi, si può considerare una gastroscopia.
Durante questa procedura si possono trovare o escludere l’esofagite, l’ernia iatale, le ulcere gastriche e altre malattie.

Un’altra possibilità è il monitoraggio del pH che misura l’acidità nella parte inferiore dell’esofago nell’arco di 24 ore. Questo dà un’indicazione della durata e della frequenza degli episodi di reflusso.

Infine, è possibile misurare la pressione all’interno dell’esofago con una tecnica chiamata manometria esofagea.
Questo esame non è usato spesso in casi senza complicazioni.
I sintomi della malattia da reflusso gastro-esofageo possono assomigliare a quelli di un ulcera peptica, dolori al petto da angina pectoris, dolore muscolare, mal di schiena, stitichezza, sindrome del colon irritabile, calcoli biliari, disturbi del pancreas ecc.
A volte queste malattie devono essere escluse per fare la diagnosi.

 

Terapia del reflusso gastroesofageo

Cosa fare per ridurre i sintomi?
Di seguito ci sono i rimedi e le cure naturali.
Tuttavia, ci sono poche ricerche per dimostrare quanto i cambiamenti dello stile di vita aiutano a facilitare il reflusso:
Fumare. Le sostanze chimiche contenute nelle sigarette rilassano lo sfintere nella parte inferiore dell’esofago e rendono la risalita dell’acido (riflusso) più probabile.
I fumatori dovrebbero smettere di fumare per alleviare i sintomi.
Cibi da evitare. Alcuni cibi e bevande possono peggiorare il reflusso. Si pensa che alcuni alimenti possono rilassare lo sfintere e facilitare il reflusso.
Lasciare che il senso comune sia la guida. Se sembra che un alimento causa i sintomi, cercare di evitalo per un po’ e vedere se i sintomi migliorano.
Tra i principali sospettati ci sono: menta, pomodori, cibi piccanti, cioccolato, bevande calde, caffè e bevande alcoliche.
Bisogna evitare pasti abbondanti e mangiare lentamente.
È meglio aspettare che il cibo si raffredda.

Alcuni farmaci possono irritare l’esofago, rilassare il muscolo dello sfintere e rendere più probabile il reflusso acido.
I colpevoli più frequenti sono gli antinfiammatori e gli antidolorifici (come brufen o aspirina). Tra gli altri ci sono il diazepam, la teofillina, i nitrati e i calcio-antagonisti come la nifedipina.

Peso. Chi è in sovrappeso mette ulteriore pressione sullo stomaco e favorisce il reflusso acido. Perdere peso può alleviare i sintomi.

Postura. Stare sdraiato o piegato in avanti spresso durante la giornata favorisce il reflusso. Chi sta seduto ingobbito o indossa cinture di sicurezza strette può dare un ulteriore pressione sullo stomaco e può peggiorare il reflusso.
Quando si va a letto, è meglio dormire sul lato sinistro per tenere lo stomaco più in basso.
Bisogna tenere la testa alzata del letto di 10-20 cm (per esempio, con libri o mattoni sotto le gambe del letto). La gravità può bloccare la risalita del reflusso nell’esofago. Non aggiungere dei cuscini perché questo può aumentare la pressione addominale.

Prima di coricarsi. andare a letto con lo stomaco vuoto. Per fare questo, non mangiare nelle tre ore precedenti e non bere nelle ultime due ore.

Alcune persone con reflusso sentono il muco in gola.
In questo caso può essere utile l’eliminazione dei latticini dalla dieta. Inoltre ci sono dei prodotti come lo sciroppo di lumaca che frantumano il muco.

 

Farmaci

Gli antagonisti dei recettori H2 dell’istamina o H2 antagonisti – hanno dimostrato di essere efficaci, come antagonisti del recettore d’istamina.
L’istamina serve per ridurre l’infiammazione. Uno stomaco infiammato produce più acido. Il blocco di questa produzione supplementare di acido aiuta a prevenire le infiltrazioni dell’acido verso l’alto.

Inibitori della pompa protonica – questi riducono la produzione di acido nello stomaco. Agiscono sulle cellule della parete dello stomaco che producono acidi gastrici.

Agenti procinetici (per esempio il domperidone) – favoriscono lo svuotamento dello stomaco, impedendo di diventare troppo pieno.

Antiacidi – Spesso usati per trattare lievi sintomi legati agli acidi come il bruciore di stomaco o l’indigestione, per esempio il nome commerciale di un famoso antiacido è Gaviscon.
Essi neutralizzano gli acidi nello stomaco. Gli antiacidi non sono raccomandati per i bruciori di stomaco frequenti nei pazienti con reflusso gastroesofageo.

 

Terapia per i bambini

Escludere il latte di mucca
Se si allatta al seno il bambino, la mamma potrebbe dover smettere di bere latte di mucca o mangiare cibo contenenti latte di mucca.
Se il bambino è alimentato con il biberon, chiedere al medico un prodotto ipoallergenico per un paio di settimane per capire se migliora.

Aggiunta di addensante per alimenti
Si potrebbe aggiungere addensante al latte materno o a quello acquistato per due settimane, oppure si acquista latte che già contiene l’addensante.
Gli addensanti e il latte addensato sono disponibili su prescrizione medica, si possono acquistare in farmacia.
Tuttavia, usare gli solo addensanti se il medico li consiglia.

 

Come si può contrastare il reflusso?

Occuparsi di un bambino che ha il reflusso costante può essere estenuante.
Il gettito del latte rigurgitato può arrivare lontano, può sporcare la mamma, il bambino e l’arredamento.
Inoltre si sente anche l’odore del latte acido.

Ecco alcuni consigli pratici:

  • Vestire il bambino con una tutina dato che è facile da lavare. Conviene acquistare un sacco intero di questi abiti così non si rimane senza abiti puliti.
  • Utilizzare un divano o una sedia per sedersi con il bambino e coprirlo con un tovagliolo. Così uno si può lavare mentre si utilizza un altro tovagliolo.
  • Utilizzare una coperta lavabile sul seggiolino o sul passeggino del bimbo e ancora una volta, tenere un ricambio così si può lavare uno e utilizzare l’altro.
  • Mettere alcuni asciugamani sul sedile posteriore dell’auto per proteggere la tappezzeria. Questi servono anche anche quando il bambino diventa più grande.
  • Usare abiti in cotone bianco o chiaro perché questi non mostrano macchie di latte e possono essere lavati insieme agli abiti bianchi del bambino.

 

Quanto dura? Quando passa?

Prognosi per le persone con reflusso gastroesofageo
In alcuni casi, i pazienti con reflusso gastroesofageo possono guarire completamente senza ulteriori acutizzazioni o complicanze con una terapia efficace.
Di solito, i pazienti che iniziano prima il trattamento hanno la prognosi migliore.

I farmaci non curano la malattia, ma agiscono sui sintomi, quindi la cura dev’essere continuata per sempre, altrimenti di solito ricompare il disturbo.