Melanoma della pelle

INDICE

Il melanoma è un tumore che si sviluppa nei melanociti, le cellule che producono melanina (un pigmento marrone scuro) presenti nella pelle.
Può essere più aggressivo rispetto ad altre forme di cancro alla pelle perché si può diffondere ad altre parti del corpo (metastasi), causando gravi malattie e morte.

 


 

Tipi di melanoma

Il melanoma a diffusione superficiale, il melanoma nodulare e quello lentigo maligna costituiscono il 90% di tutti i melanomi maligni diagnosticati.
Il melanoma lentigginoso acrale e alcuni tipi molto rari di melanoma rappresentano il restante 10%.

Melanoma a diffusione superficiale
È il tipo più frequente di melanoma.
Cresce verso l’esterno piuttosto che in profondità nella pelle (crescita radiale).
Solitamente il melanoma non è a rischio di diffusione ad altre parti del corpo, ma in alcuni casi può iniziare a crescere verso il basso oltre gli strati più profondi della pelle.
Chi ha un nevo che diventa sempre più grande e ha un bordo irregolare dovrebbe effettuare un controllo dal medico.

Melanoma nodulare
Questo tipo di melanoma si sviluppa abbastanza rapidamente.
Si localizza più spesso sul petto o sulla schiena.
Se non si asporta, comincia a crescere verso l’interno, più in profondità nella pelle e abbastanza rapidamente.
In questo tipo di melanoma spesso si osserva una zona rialzata sulla superficie della pelle.
I melanomi nodulari sono spesso di colore marrone molto scuro o nero.

Melanoma di tipo lentigo maligna
Si sviluppa da delle aree pigmentate a crescita lenta nella pelle, chiamate lentigo maligna o macchia melanotica di Hutchinson.
È più frequente nelle zone della pelle maggiormente esposte al sole, per esempio sul viso.
La lentigo maligna è appiattita e si sviluppa verso l’esterno negli strati superficiali della pelle.
Se diventa un melanoma di tipo lentigo maligna, cresce verso l’interno negli strati più profondi della pelle e può formare dei noduli.

Melanoma lentigginoso acrale
Il melanoma lentigginoso acrale è raro e si riscontra più frequentemente sul palmo delle mani, sulla pianta dei piedi o intorno all’unghia dell’alluce.
Può crescere anche sotto le unghie. È più frequente sui piedi rispetto alle mani e colpisce soprattutto le persone di pelle scura.

Melanoma amelanotico
Amelanotico significa senza melanina.
I melanomi sono di colore scuro, quelli amelanotici solitamente non hanno colore o ne hanno poco. Occasionalmente possono essere rosa o rossi, marrone chiaro o grigi attorno ai bordi.
Si effettua la stessa terapia degli altri tipi di melanoma.

Altri tipi di melanoma
Il melanoma si può verificare ovunque nel corpo, compresi gli organi interni.
Il melanoma della pelle è chiamato melanoma maligno cutaneo.
Raramente il melanoma si può sviluppare anche all’interno dell’occhio. Si trovano dei melanociti nell’iride (l’area colorata intorno alla pupilla) e nella coroide (una membrana vascolare dell’occhio).
Se questi melanociti (cellule che producono il pigmento melanina) diventano cancerose, si parla di melanoma.
Se il melanoma si sviluppa nell’iride, si può notare una macchia scura.

I tumori della pelle più rari sono:

  • Melanoma della vulva,
  • Melanoma vaginale,
  • Melanoma del retto.

 

Livelli del melanoma

Il medico utilizza un numero di Breslow o di Clark per descrivere la prognosi. Ecco come si interpreta:

Spessore di Breslow
Lo spessore di Breslow si definisce come l’altezza totale verticale del melanoma, dallo strato granuloso della cute fino al punto di massima infiltrazione.
Si utilizza uno strumento chiamato micrometro oculare per misurare lo spessore del tumore asportato.
In generale più alto è lo spessore di Breslow, peggiore è la prognosi (i tassi di sopravvivenza sono delle medie e possono non riguardare un caso specifico):

  1. Minore di 1 mm: il tasso di sopravvivenza a 5 anni varia dal 95% al 100%.
  2. 1-2 mm: il tasso di sopravvivenza a 5 anni varia dall’80% al 96%.
  3. 2,1-4 mm: il tasso di sopravvivenza a 5 anni varia dal 60% al 75%.
  4. Maggiore di 4 mm: il tasso di sopravvivenza a 5 anni varia dal 37 al 50%.

Lo spessore di Breslow è uno dei tre fattori prognostici più importanti nel melanoma, insieme allo stadio del tumore e alla presenza dell’ulcerazione (lesioni cutanee, sanguinamento, gonfiore).

Classificazione di Clark
Il livello di Clark si riferisce alla penetrazione del tumore in profondità negli strati della pelle.
Questo sistema è stato originariamente sviluppato da W. H. Clark nel 1966.
Ufficialmente si definiscono i seguenti livelli di Clark:

  1. Livello I: confinato all’epidermide (strato più superficiale della pelle). È chiamato melanoma in situ e in questa fase il tasso di guarigione è del 100%;
  2. Livello II: invasione del derma papillare (superiore);
  3. Livello III: riempimento del derma papillare, ma senza estensione al derma reticolare (inferiore);
  4. Livello IV: invasione del derma reticolare;
  5. Livello V: invasione del tessuto sottocutaneo profondo.


 

Cause del melanoma

Non è chiaro che cosa danneggia il DNA nei melanociti e come si sviluppa il melanoma.
È probabile che una combinazione di fattori genetici e ambientali causi il melanoma.

I fattori che possono aumentare il rischio di melanoma comprendono:

  • Pelle chiara. Avere meno pigmento (melanina) nella pelle significa avere meno protezione da raggi UV dannosi.
  • Scottature precedenti. Una vescica da scottatura o ustione solare può aumentare il rischio di melanoma nei bambini e negli adulti.
  • Esposizione prolungata ai raggi ultravioletti (UV). L’esposizione ai raggi UV che provengono dal sole e dalle lampade abbronzanti può aumentare il rischio di cancro della pelle, compreso il melanoma.
  • Vivere vicino all’equatore oppure in montagna.
  • Avere molti nevi o nei insoliti. Avere più di 50 nei sul corpo indica un rischio maggiore di sviluppare il melanoma.
  • Una storia familiare di melanoma. Se un genitore, figlio o fratello ha avuto il melanoma, c’è una probabilità maggiore di sviluppare il tumore.
  • Sistema immunitario indebolito. Le persone con il sistema immunitario indebolito hanno un aumento del rischio di melanoma. Per esempio le persone con l’HIV/AIDS e quelle che hanno subito un trapianto d’organo.


 

Che aspetto ha il melanoma?

Un neo che si modifica può essere un problema, ma non tutte le alterazioni rappresentano un problema. Un nevo può comparire, ingrandirsi o aumentare di spessore, ma essere ancora solo un neo.
Il comitato di salute pubblica sottolinea il cosiddetto ABCD riguardo al melanoma:

  • Asimmetria: una metà del neo è diversa dall’altra.
  • Irregolarità del bordo: la macchia ha dei bordi irregolari o dentellati.
  • Colore: il neo ha dei colori diversi e distribuiti in modo irregolare o ha un colore molto diverso rispetto al resto della macchia.
  • Diametro: il neo è maggiore della dimensione di una gomma da matita.

 

 

Melanoma della pelle
Melanoma della pelle

Sintomi del melanoma

Di solito, il melanoma origina nello strato superiore della pelle, ma può infiltrare rapidamente in profondità negli strati della cute.
Poi si diffonde attraverso la circolazione sanguigna o il sistema linfatico.
Le metastasi si formano più frequentemente sulla pelle, polmoni, il cervello, il fegato e le ossa.

Sintomi del melanoma con metastasi:

  • Il primo e più importante segno del melanoma metastatico è un cambiamento della dimensione, della forma o del colore di un neo o di altre formazioni della pelle, come una voglia.
  • Queste alterazioni si devono tenere sotto controllo costantemente per un periodo di tempo.
  • All’inizio il melanoma appare come una crescita piatta o leggermente in rilievo. Può essere di vari colori che vanno dal nero, marrone, grigio, rosa, bianco o blu.
  • Spesso, i bordi del melanoma sono poco delineati e si possono unire alla cute sana circostante. Normalmente sono asimmetrici.
  • In alcuni casi il melanoma può sanguinare.
  • Può causare prurito sulla pelle, trasudare o anche causare dolore, ma può essere anche asintomatico.


 

Terapia per il melanoma e farmaci

La terapia migliore dipende dallo stadio del tumore, dall’età della persona, dallo stato di salute generale e dalle preferenze personali.

Terapia dei melanomi allo stadio precoce
Solitamente, la terapia per i melanomi allo stadio precoce prevede l’intervento chirurgico per asportare il melanoma. Si può rimuovere completamente un melanoma molto sottile durante la biopsia.
In questo caso non serve un’altra terapia.
In caso contrario, il chirurgo asporta:
1. Il tumore,
2. Un piccolo bordo di pelle normale
3. Uno strato di tessuto sotto alla cute.
Per le persone con melanomi allo stadio precoce può essere l’unica terapia necessaria.

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Cura dei melanomi metastatici

Se il melanoma si è diffuso oltre la pelle, la terapia può comprendere:

Intervento chirurgico per rimuovere i linfonodi sentinella se il melanoma si è diffuso ai linfonodi vicini.
Si possono raccomandare delle terapie ulteriori prima o dopo l’operazione chirurgica.

Chemioterapia. La chemioterapia utilizza alcuni farmaci per distruggere le cellule tumorali. Si può somministrare per via endovenosa, in compresse o entrambi e si diffonde in tutto il corpo.
La chemioterapia può essere somministrata in una vena del braccio o della gamba con una procedura chiamata perfusione isolata dell’arto.
Questa tecnica impedisce la circolazione del sangue dal braccio o dalla gamba verso le altre zone del corpo per un breve periodo. In questo modo i farmaci chemioterapici arrivano direttamente al melanoma e non interessano altri organi.

Radioterapia. Si utilizzano i raggi x per uccidere le cellule tumorali. A volte può alleviare i sintomi del melanoma che si è diffuso ad altri organi.

Terapia biologica. La terapia biologica stimola il sistema immunitario per aiutare l’organismo a eliminare le cellule tumorali.
Questa terapia si basa su delle sostanze prodotte dall’organismo o su dei composti simili prodotti in laboratorio. La terapia biologica usata per curare il melanoma comprende l’interferone e l’interleuchina-2.

Terapia mirata. La terapia mirata utilizza dei farmaci che colpiscono dei segnali specifici presenti nelle cellule tumorali.
Il Vemurafenib (Zelboraf) è un esempio di terapia mirata ed è stato approvato per la cura del melanoma avanzato che non si può operare o del melanoma metastatico.
Il Vemurafenib agisce solo sul melanoma causato da una mutazione genetica.


 

Terapie sperimentali del melanoma

Le ricerche su alcune terapie per il melanoma riguardano:

  • Nuove combinazioni di terapie. Per esempio, sono state proposte diverse combinazioni di chemioterapia, terapia biologica, terapia mirata e radioterapia. Tuttavia, la combinazione di più terapie può dare degli effetti collaterali gravi.
  • Nuove terapie mirate. Ad esempio hanno avuto successo i farmaci mirati che bloccano la crescita del melanoma distruggendo i vasi sanguigni.
    Questi vasi trasportano le sostanze nutritive al melanoma e aiutano le cellule tumorali a diffondersi in tutto il corpo.
    Un farmaco in grado di bloccare questo processo aiuta il melanoma a rimanere piccolo e localizzato.
  • Vaccino. La terapia basata sul vaccino contro il melanoma potrebbe coinvolgere l’iniezione di cellule tumorali alterate nel corpo per stimolare l’attivazione del sistema immunitario.


 

Aspettativa di vita del paziente con melanoma 

Il melanoma è la forma più rara dei tumori alla pelle.
Rappresenta il 75% dei decessi dovuti al cancro della pelle. Il tasso di sopravvivenza è alto se si diagnostica il tumore allo stadio precoce.
Tuttavia, la sopravvivenza si abbassa nelle fasi successive della malattia, restringendo così le opzioni di trattamento.
La prognosi per lo stadio finale è la peggiore tra tutte, con un tasso di sopravvivenza a 5 anni del 15-20%.
Il quarto stadio di questo tumore è caratterizzato dalla diffusione del cancro ai linfonodi distali.
Poiché questa è la fase finale del cancro, la terapia è limitata e l’aspettativa di vita è bassa.
Il tasso di sopravvivenza si abbassa ulteriormente se la malattia persiste.
Tuttavia, non si deve perdere la speranza.

L’aspettativa di vita migliora se la terapia aiuta a limitare la diffusione della malattia e l’intervento chirurgico ha successo.