Lichen sclerosus vulvare, su glande e prepuzio

INDICE


Il lichen sclerosus o lichen scleroatrofico è una malattia che provoca la cicatrizzazione sclerotica dei tessuti a tutto spessore e rende la mucosa:

  • Irregolare,
  • Bianca,
  • Più sottile del normale,
  • Meno elastica.

Questa malattia può interessare la cute di qualsiasi parte del corpo, ma spesso si verifica::

  • Sulla mucosa della vulva,
  • Sul prepuzio del pene,
  • Intorno all’ano.

Raramente si verifica il lichen sclerosus orale che colpisce la bocca.
Si può sviluppare dopo un infortunio nella zona interessata. Può seguire o coesistere con un’altra malattia della pelle come:

 

Chi colpisce il lichen sclerosus?

  • Donne (spesso dopo la menopausa);
  • Uomini;
  • Bambini (raro).

Cause e fattori di rischio del lichen scleroatrofico

La causa del lichen sclerosus (LS) non è chiara.
I fattori principali possono essere:

  • Fattori genetici: LS sembra essere più frequente in alcune famiglie. Le persone geneticamente predisposte a LS possono sviluppare i sintomi dopo aver subito un trauma, una ferita o un abuso sessuale.
  • Disturbi del sistema immunitario: il lichen sclerosus si verifica quando il sistema immunitario erroneamente attacca e distrugge i tessuti sani del corpo. I medici ritengono che la causa principale del lichen sclerosus sia una combinazione di alterazioni ormonali e una risposta eccessiva del sistema immunitario.
  • Infezioni: i ricercatori hanno cercato di identificare un microrganismo responsabile del LS, ma nessun dato chiaro ha dimostrato che il lichen sclerosus è infettivo.

Il lichen sclerosus non è contagioso, quindi non può avvenire la trasmissione con il contatto o con i rapporti sessuali.

 


Sintomi del lichen sclerosus

Lichen sclerosus vulvare

Nelle donne, il lichen sclerosus si manifesta con:

  • Assottigliamento della mucosa vaginale e vulvare,
  • Macchie bianche nella vulva.

Si può sentire:

A volte compaiono dei lividi e ulcere dopo essersi grattati oppure spontaneamente perché la pelle sottile è:

  • Più delicata,
  • Meno elastica.

Il rapporto sessuale può:

  • Essere molto fastidioso,
  • Provocare delle crepe sulla pelle (fessurazioni).

Si può localizzare in una piccola area o interessare:

  • Il perineo,
  • Il clitoride,
  • Le grandi e le piccole labbra.

Se il lichen non è trattato adeguatamente si possono verificare gravi alterazioni dei genitali esterni femminili:

  • A volte il clitoride scompare (“incappucciamento”),
  • Le labbra si possono ridurre,
  • L’ingresso della vagina si stringe.

Il lichen sclerosus non colpisce l’interno della vagina.

Il lichen scleroatrofico può aumentare il rischio del cancro vulvare, che si presenta come un nodulo che cresce lentamente o una ferita che non guarisce.
Può interessare fino al 5% dei pazienti con il lichen sclerosus vulvare.
In alcuni casi il lichen sclerosus provoca il tumore intraepiteliale vulvare differenziato.

 

Sintomi del lichen sclerosus perianale

La pelle intorno all’ano può essere colpita dal lichen sclerosus che può causare:

Questa malattia può aggravare la stitichezza, specialmente nei bambini.

 

Sintomi del lichen sclerosus sul prepuzio e sul glande

  • Negli uomini, solitamente il lichen sclerosus interessa il prepuzio, che diventa duro e bianco (detto anche balanite xerotica obliterante).
  • Il meato uretrale (parte finale dell’uretra) si può restringere e può rendere difficile il passaggio dell’urina, determinando un flusso sottile.
    A volte si deve allargare il passaggio con un’operazione speciale.
  • La vita sessuale può essere dolorosa.
  • Può diventare difficile ritrarre il prepuzio (fimosi). Si può formare un anello bianco che ostruisce lo scorrimento del prepuzio.
    In questo caso si effettua il medico può consigliare una circoncisione. Alcuni medici ritengono però che l’intervento chirurgico possa traumatizzare ulteriormente la zona. Questo causerebbe un peggioramento della malattia.
  • La perdita di elasticità del tessuto causa delle ragadi (piccoli tagli). La mucosa non si stende, ma si spacca.
  • Se il lichen scleroatrofico colpisce il glande, si formano delle macchie bianche, ruvide e ispessite.
  • Il lichen sclerosus genitale maschile è raro negli uomini circoncisi alla nascita.
  • Raramente il lichen sclerosus del pene può predisporre alla neoplasia intraepiteliale del pene e al cancro.
  • Si raccomandano pertanto gli esami e le analisi a lungo termine.

 

lichen sclero atrofico
Lichen sclerosus

Altre zone cutanee
Il lichen sclerosus può interessare anche le aree non genitali.
Il 6% degli uomini e delle donne colpiti dal lichen sclerosus su altre aree non ha un coinvolgimento genitale.
Si possono osservare una o più macchie bianche su

  • La parte interna della coscia,
  • Glutei,
  • Sotto il seno,
  • Collo,
  • Spalle,
  • Ascelle.

Spesso sembrano carta da sigarette con una superficie:

  • Rugosa,
  • Malleabile,
  • Ispessita al tatto.

Meno frequentemente:

  • Sono squamose,
  • Presentano dei lividi,
  • Si vedono delle vesciche,
  • Sono ulcerate.

In questi siti, generalmente il lichen sclerosus non è pruriginoso e non sembra predisporre al cancro.

 

Chi ha il lichen sclerosus può avere dei rapporti sessuali?

Le donne colpite da un grave lichen sclerosus nei genitali possono non essere in grado di avere rapporti sessuali.
La malattia può provocare delle cicatrici che restringono la vagina.
Inoltre, i rapporti sessuali possono:

  • Ferire,
  • Causare il sanguinamento delle macchie.

Tuttavia, la terapia con delle creme o degli unguenti può aiutare.
Nelle donne con delle cicatrici gravi sui genitali esterni può essere necessario l’intervento chirurgico, ma solo dopo avere trattato il lichen sclerosus con i farmaci.

 


Diagnosi di lichen sclerosus

Il paziente maschio che arriva in ambulatorio con questa malattia dice:

  • Di aver avuto dolore durante i rapporti sessuali perché il prepuzio fa fatica a scorrere.
  • Di aver un’alterazione del getto di urina.
    Generalmente ha già provato a curare il lichen con degli antifungini o con la circoncisione.

La donna con questo disturbo va dal medico e riferisce dolore e soprattutto secchezza vaginale o vulvare.

Il medico può identificare subito il lichen sclerosus, ma solitamente preleva un pezzetto di cute (biopsia) e lo osserva al microscopio. Questo permette al medico di confermare la diagnosi.

Escludere altre malattie: si possono effettuare delle analisi per escludere altre malattie che possono causare sintomi simili a quelli del lichen sclerosus, per esempio:

  1. Il lichen planus è una malattia della pelle che può causare anche prurito e fusione della cute genitale.
  2. Livelli bassi di estrogeni: raramente la mancanza di ormoni estrogeni può causare la fusione della pelle genitale, ma spesso è la causa del dolore durante i rapporti sessuali.
  3. La vitiligine è un disturbo che può causare delle macchie bianche sulla pelle simili a quelle del lichen sclerosus.
  4. Pemfigoide è una malattia della pelle che provoca delle vesciche e la cicatrizzazione della vulva, è estremamente rara.
  5. Emorroidi e ragadi anali che possono causare delle crepe cutanee nell’ano.
Lichen sclerosus su glande e prepuzio
Lichen sclerosus su glande e prepuzio

Quale specialista cura il lichen sclerosus?

  • Dermatologo – venerologo  (specialista della pelle);
  • Ginecologo (specialista del sistema riproduttivo femminile);
  • Andrologo (specialista del sistema riproduttivo maschile);
  • Urologo (specialista del tratto urinario o urogenitale);
  • Medico di base.

 

Terapia per il lichen sclerosus e farmaci

Se non c’è l’interessamento della zona genitale, la terapia per il lichen scleroatrofico potrebbe non essere necessaria, soprattutto se non si hanno dei sintomi.
Chi ha questa malattia nella zona genitale, nell’ano o su altre parti del corpo dovrebbe effettuare la terapia.
La terapia aiuta a:

  • Ridurre il prurito,
  • Migliorare l’aspetto della pelle,
  • Diminuire ulteriormente la cicatrice.

Cortisonici
Di solito si prescrivono delle creme o degli unguenti corticosteroidi per il lichen sclerosus.
Inizialmente, si dovrebbe applicare quotidianamente una pomata al cortisone o degli unguenti sulla pelle colpita, per esempio il Gentalyn beta che contiene gentamicina e betametasone.

Dopo diverse settimane, il medico può consigliare l’utilizzo di questi farmaci soltanto due volte a settimana per prevenire una recidiva.
Il medico controlla gli effetti collaterali come l’assottigliamento della pelle, dovuti all’uso prolungato dei cortisonici topici.

Altre opzioni di trattamento
Se la terapia a base di corticosteroidi non funziona o se sono necessari dei mesi per questo trattamento, il medico può prescrivere in alternativa:

  1. Farmaci immunomodulanti, come il tacrolimus (Protopic) e pimecrolimus (Elidel).
  2. Trattamento con luce ultravioletta per le aree non-genitali.
  3. Creme a base di ormoni sessuali topici per curare il lichen sclerosus, ad esempio testosterone.
  4. Pomata alla vitamina E, per ridurre la secchezza genitale.

 

Infiltrazioni per il lichen scleroatrofico grave

  • Microinfltrazioni con farmaci antinfiammatori
  • Microinfiltrazioni con farmaci rigenerativi: tra cui poli-deossi-ribonucleotidi

Queste infiltrazioni sono realizzate direttamente sulle aree colpite. Il dermatologo applica delle creme anestetiche prima di realizzare il trattamento.
Le micronifiltrazioni hanno lo scopo di:

  • Fermare l’infiammazione,
  • Stimolare la produzione di pelle nuova e sana.

Per gli uomini con il lichen scleroatrofico sul prepuzio, la rimozione del prepuzio (circoncisione) è frequente nei casi gravi e solo se resistenti ad altre terapie.
Generalmente, l’intervento chirurgico nella zona genitale o anale non è raccomandato per le donne con il lichen sclerosus poiché i risultati sono scarsi e la malattia può recidivare.

 

Cura naturale per il lichen sclerosus

Tra i rimedi naturali, alcune persone hanno avuto dei benefici applicando sulle zone colpite:

In caso di lichen sclerorus vulvare sono utili gli impacchi di olio di germe di grano.
Questo olio è un emolliente naturale: ammorbidisce e idrata la pelle senza causare irritazione.

Dieta e alimentazione per il lichen sclerosus

L’alimentazione è importante perché può influire:

  • Sul sistema immunitario,
  • Sulla salute della pelle e delle mucose.

Dato che può coesistere con la candida, secondo la medicina convenzionale i probiotici e lo yogurt possono aiutare a mantenere l’equilibrio della flora intestinale che è fondamentale per evitare la proliferazione di certi funghi e batteri.

In base alla medicina naturale bisogna evitare o ridurre:

  • Cereali, soprattutto quelli con il glutine (pasta, pane, pizza),
  • Latte e latticini,
  • Dolci,
  • Prodotti conservati, trasformati e lavorati,
  • Condimenti,
  • Cibo da fast food,
  • Alimenti fritti,
  • Salumi.

Una sana alimentazione comprende:

  • Frutta, meglio se è di stagione,
  • Verdura, soprattutto a foglia verde,
  • Frutta con guscio (nocciole, noci, mandorle, ecc.),
  • Patate,
  • Legumi,
  • Pesce, uova e carne (per la dieta del gruppo sanguigno e la dieta Paleo).

 


Quanto dura? La prognosi del paziente con lichen sclerosus

La buona notizia per i pazienti con una diagnosi di lichen sclerosus (LS) è che le terapie disponibili attualmente permettono di curare la malattia.

Uno studio in cui sono state trattate delle donne e ragazze, il 96% dei pazienti ha mostrato un miglioramento dei sintomi del LS e il 66% dei pazienti ha avuto un sollievo di tutti i sintomi del lichen sclerosus.
La terapia precoce di LS con degli steroidi topici può prevenire le cicatrici.
Il follow-up è importante per tutta la vita.

Il lichen scleroatrofico:

  • È una malattia cronica,
  • Tende a recidivare.
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