Lichen ruber planus

Il lichen ruber planus è una malattia caratterizzata da un’eruzione cutanea cronica che colpisce:

  • Le mucose,
  • La pelle.
INDICE

Il lichen planus può interessare diverse aree del corpo eprovoca prurito intimo (nella zona genitale o anale), sulla pelle o nella bocca.
L’eruzione cutanea è caratterizzata da alcune papule:

  • Piccole,
  • Piatte
  • Poliedriche.

Queste lesioni possono crescere insieme in placche ruvide e squamose sulla pelle.
Si può verificare anche un’eruzione nella mucosa:

  • Della bocca,
  • Della vagina.

Il lichen planus non è contagioso:

  • Non si può contrarre dalle altre persone,
  • Non si può trasmettere.

Tuttavia può influire negativamente sulla qualità di vita.

 

Cause del lichen planus

L’esatta causa del lichen planus è sconosciuta.
Si ritiene che il lichen planus sia una malattia autoimmune.
Le cellule T (linfociti) attaccano le cellule della pelle perché le scambiano per una minaccia per il corpo.
Alcuni fattori di rischio per la malattia possono essere:

Il lichen planus colpisce soprattutto gli adulti  tra i 30 e i 60 anni.
È meno frequente nei bambini.

 

Come si manifesta il lichen ruber planus?

Il lichen planus può assumere delle forme diverse.

Lichen planus classico

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Lichen planus

È caratterizzato da delle papule:

  • Lucide,
  • Piatte,
  • Dure.

Queste formazioni possono assumere delle dimensioni variabili da un puntino a maggiori di un centimetro.
Sono color porpora e spesso sono attraversate da delle sottili linee bianche (chiamate strie di Wickham).
Si possono diffondere e raggruppare in:

  • Linee (lichen planus lineare),
  • Anelli (anulare).

Oppure seguono il percorso di un nervo (zosteriforme).

Il lichen planus lineare può essere la conseguenza di graffi o lesioni alla pelle.
Anche se non si verificano dei sintomi evidenti, spesso questo disturbo causa molto prurito.
Il lichen planus può interessare qualsiasi zona, ma di solito si osserva:

  • Sulla parte anteriore dei polsi,
  • Sulla parte inferiore della schiena,
  • Sulle caviglie,
  • Ai lati del collo,
  • Nella zona genitale.

Sui palmi delle mani e sulle piante dei piedi le papule sono solide e gialle-marroncine.

Si possono formare delle nuove lesioni mentre le altre stanno scomparendo.
Spesso quando le papule del lichen planus stanno guarendo sono sostituite da aree di colore marrone – grigiastro, soprattutto nelle persone con la pelle più scura.
Si chiama iperpigmentazione post-inflammatoria e può persistere per mesi.

 

Varianti del lichen planus classico

Lichen planus verrucoso o ipertrofico
I pazienti con il tipo verrucoso hanno delle spesse placche con ipercheratosi sulla superficie anteriore delle gambe.
Si possono formare anche dei papillomi (formazioni simili a verruche) sulla cute.
Le macchie squamose molto spesse sono particolarmente pruriginose e insorgono soprattutto intorno alle caviglie (lichen planus ipertrofico).

Lichen planus attinico
Si sviluppa soltanto sulle aree esposte al sole come:

  • Il viso,
  • Il collo,
  • Il dorso delle mani.

Lichen planus bolloso
Si verifica raramente. Le bolle o piccole vescicole appaiono all’interno delle papule di lichen planus o isolate, generalmente sulla parte inferiore delle gambe.

Lichen planus erosivo
Il lichen planus erosivo è una forma rara, caratterizzata da erosioni superficiali dolorose.
Le erosioni possono durare a lungo. Le aree più colpite sono:

  • La bocca,
  • Gli organi genitali (in particolare quelli femminili).

Lichen planus pigmentoso o pigmentosus
In alcuni pazienti compaiono dei segni marroni grigiastri ovali mal definiti su:

  • Viso e collo,
  • Tronco e arti.

Questo tipo di lichen si presenta senza una fase infiammatoria.
In alcuni casi, l’esposizione al sole provoca il lichen planus pigmentoso.
In altri, insorge in alcune regioni protette dal sole come le ascelle.
Presenta un aspetto:

  • Diffuso,
  • Reticolare (simile a una rete).

Il lichen planus pigmentoso può essere uguale o simile all’eritema discromico persistente.
La biopsia cutanea del lichen planus pigmentoso rivela delle caratteristiche lichenoidi.

Eruzione lichenoide da farmaco
Si riferisce a un’eruzione simile al lichen planus provocata dai farmaci.
Può causare delle macchie:

  • Rosa asintomatiche o pruriginose,
  • Viola,
  • Leggermente squamose e piatte.

A differenza del lichen planus, le lesioni non hanno una forma poligonale. Inoltre, sono assenti le strie di Wiekham.
A volte può interessare anche la mucosa orale (reazione lichenoide orale) e altre regioni.
Molti farmaci raramente causano le eruzioni lichenoidi.
I più frequenti sono:

  1. Sali d’Oro, usati per l’artrite,
  2. Antimalarici come l’idrossiclorochina,
  3. Captopril,
  4. Beta-bloccanti,
  5. I diuretici tiazidici utilizzati per l’ipertensione e l’insufficienza cardiaca.

Le eruzioni lichenoidi da farmaci scompaiono lentamente quando si sospende il farmaco che le ha causate.

 

Classificazione in base alla zona colpita

 

Lichen planus orale

La bocca è coinvolta nel 50% dei casi e spesso è l’unica area interessata. Le zone del cavo orale più colpite sono:

  • L’interno delle guance,
  • I lati della lingua.

Anche le gengive e le labbra possono essere coinvolte.

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Lichen planus orale reticolare

Le caratteristiche più frequenti sono:

  • Striature bianche indolori dall’aspetto simile a un pizzo o alla felce;
  • Ulcere dolorose e persistenti (lichen planus erosivo);
  • Rossore diffuso e gengive che si spellano (gengivite desquamativa).

In alcuni casi il lichen planus che colpisce le gengive è causato dal mercurio presente nelle otturazioni in amalgama sui denti.
In questi pazienti il lichen planus può scomparire grazie alla sostituzione delle otturazioni con del materiale composito.

Lichen planus orale e le malattie dell’intestino
Ci sono degli studi che mostrano un legame con la celiachia.

I ricercatori ritengono ci sia un legame anche con le malattie infiammatorie croniche dell’intestino come:

Lichen planus orale atrofico
Il lichen planus si definisce atrofico se colpisce il dorso della lingua.
Il lichen planus atrofico causa:

  • Degenerazione (atrofia) delle papille,
  • Ulcere dolorose (peggiora con i cibi piccanti o acidi)

Lichen planus orale a placca
Il lichen a placca è un sottotipo che si può verificare nella mucosa della bocca, è simile alla leucoplachia  (lesioni biancastre).

Lichen planus vulvare
Come nella bocca, il lichen planus può causare delle striature bianche indolori.
I genitali esterni femminili sono colpiti soprattutto dalla forma erosiva del:

  • Lichen planus,
  • Lichen sclerosus o scleroatrofico.

Lichen planus erosivo
Il lichen planus erosivo colpisce:

  • Le piccole labbra (labbra interne),
  • L’introito (ingresso della vagina o vestibolo),
  • Perineo.

La mucosa interessata è:

  • Rosso brillante,
  • Scorticata.

Questa malattia può causare delle alterazioni gravi dell’anatomia e della funzionalità dei genitali esterni della donna:

  • Le piccole labbra si possono restringere e si possono unire alla grandi labbra (labbra esterne).
  • Il lichen planus erosivo può essere molto doloroso soprattuto durante i rapporti sessuali.
  • Può cicatrizzare e restringere la vagina.

Lichen planus del glande
Le papule classiche sono la forma più frequente del lichen planus sul pene e si verificano maggiormente in un anello intorno al glande: il prepuzio.
Le striature bianche e il lichen planus erosivo sono meno frequenti sul pene.

Lichen plano pilare
Il lichen planus follicolare noto anche come lichen plano pilare, provoca delle piccole papule rosse coperte da pelle dura (ipercheratosi).
Le papule si formano intorno a un ammasso di peli, per esempio sul cuoio capelluto.
Insieme alle lesioni si verificano:

  • Desquamazione,
  • Caduta dei capelli attorno alle papule,
  • Diradamento dei capelli,
  • Cicatrici glabre (senza peli o capelli).

La formazione delle vesciche nelle lesioni cutanee è rara.

Si possono sviluppare delle zone calve permanentemente.
Possono comparire lentamente delle zone con cicatrici (alopecia). Questa malattia si chiama pseudopelade. Quando la causa è sconosciuta si chiama pseudopelade di Brocq.
Si ritiene che l’alopecia fibrosante frontale sia una forma limitata del lichen plano pilare.

Lichen planus ungueale
Colpisce una o più unghie nel 10% dei casi, a volte senza il coinvolgimento della superficie cutanea. Se colpisce solo le unghie e queste sono tutte anormali, si chiama distrofia delle venti unghie (o trachionichia).
Questa distrofia è più frequente nei bambini.

Le caratteristiche del lichen planus dell’unghia sono le seguenti:

  • La lamina ungueale appare sottile e può diventare scanalata e increspata.
  • L’unghia si può scurire, addensare o sollevare il letto ungueale (onicolisi).
  • A volte la cuticola si rompe e forma una cicatrice (pterigio dorsale).
  • In alcuni casi le unghie si spezzano e smettono di crescere, raramente scompaiono del tutto.

 

Lichen ruber planus
Lichen ruber planus


Esami e analisi per il lichen ruber planus

Il dermatologo può basare la diagnosi sull’apparenza delle lesioni alla pelle o alla bocca.
La biopsia di una lesione cutanea o della bocca può confermare la diagnosi. Si possono effettuare le analisi del sangue per escludere l’epatite. 


Terapia per il lichen planus e farmaci

Sulla pelle il lichen planus può durare da pochi mesi a diversi anni e può scomparire spontaneamente.
Se colpisce le mucose, la malattia può essere più resistente alla terapia e può recidivare.
I farmaci e altri trattamenti servono per alleviare il prurito e favorire la guarigione.

Corticosteroidi
I cortisonici possono ridurre l’infiammazione provocata dal lichen planus. Gli effetti collaterali del cortisone variano a seconda di come si assumono:

  • Unguento applicato sulla pelle,
  • Pillola,
  • Iniezione.

I corticosteroidi si considerano sicuri quando si prendono come indicato e per l’uso a breve termine.
Gli effetti indesiderati frequenti dei corticosteroidi topici possono essere dei problemi alla pelle come:

  • Bruciore,
  • Rossore,
  • Assottigliamento della pelle nella regione di applicazione.

Se si assumono per via orale o per iniezione gli effetti collaterali possono comprendere:

Retinoidi
I retinoidi sono dei composti sintetici della vitamina A che si possono:

  • Applicare localmente,
  • Assumere per via orale.

I retinoidi rappresentano una terapia efficace, ma possono causare delle irritazioni cutanee fastidiose come:

I retinoidi orali non sono raccomandati per le donne incinta o che pensano di aspettare un bambino, poiché possono danneggiare il feto.
Il medico può consigliare alle donne incinta o in allattamento di ritardare la terapia retinoide topica o di scegliere un trattamento alternativo.

Immunosoppressori
Gli inibitori topici della calcineurina riducono l’attività del sistema immunitario nel lichen planus. Sembrano essere particolarmente utili nella terapia del lichen planus delle mucose.
Esempi di questi farmaci topici sono:

Antistaminici
Gli antistaminici agiscono contro una proteina chiamata istamina che è coinvolta nell’infiammazione.
Un antistaminico orale o topico può alleviare il prurito e il dolore causati dal lichen planus.


Fototerapia
La terapia della luce o fototerapia può favorire la guarigione del lichen planus che colpisce la pelle.
La fototerapia più frequente per il lichen planus utilizza i raggi ultravioletti B (UVB) che penetrano solo lo strato superiore della pelle (epidermide). Esiste il rischio di scottature con questo trattamento.
Anche la fototerapia che utilizza i raggi ultravioletti A (UVA) in combinazione con il farmaco psoralene può risultare efficace, ma comporta un basso rischio:

Fattori di rischio
Se il medico sospetta che il lichen planus sia collegato all’infezione da epatite C, a una sostanza chimica o a un farmaco che si assume, consiglia un modo per eliminare il fattore di rischio, ad esempio cercando un farmaco differente ed evitando le sostanze nocive.

Alimentazione e dieta
Si consiglia di evitare gli alimenti che possono peggiorare la malattia, per esempio i latticini e il glutine.

 

Rimedi naturali per il lichen ruber planus

Avena
Gli esperti di erboristeria utilizzano i semi e le parti aeree per trattare:

Applicata in forma topica, l’avena allevia il prurito provocato dal lichen planus.
L’avena può anche ridurre lo stress e aiuta a prevenire la comparsa del disturbo.

Tea Tree oil
Le foglie di Tea tree producono un olio essenziale che ha proprietà antimicrobiche ed antinfiammatorie.
L’olio dell’albero del tè può aiutare ad alleviare i sintomi del lichen planus sulla pelle e sulla bocca.
Si consiglia di:

  • Diluire alcune gocce di tea trea oil in una tazzina d’acqua,
  • Applicare sulle lesioni con una garza.

 

Prognosi del paziente con lichen ruber planus

Solitamente il lichen planus non è dannoso e guarisce meglio con la terapia.
Spesso questa malattia scompare entro 18 mesi, ma può ricomparire per anni.
Se il lichen planus è causato da un farmaco che si sta assumendo, l’eruzione dovrebbe scomparire quando si smette la medicina.

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