Esantema nei bambini

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Esantema è un termine medico che significa un’eruzione cutanea diffusa che solitamente è accompagnata da sintomi sistemici come febbre, malessere e mal di testa.

Solitamente è causata da una malattia contagiosa virale.
L’esantema può essere causato da un farmaco (soprattutto antibiotici e farmaci antinfiammatori) per esempio l’esantema lichenoide.

Questa eruzione cutanea colpisce spesso i bambini, ma si può verificare anche negli adulti.


 

Quali sono le cause dell’esantema?

L’esantema durante l’infanzia è molto frequente e di solito è provocato dalle seguenti infezioni virali:
1. Influenza stagionale, tra cui malattie respiratorie o gastroenterite;
2. Varicella (causa pustole e vesciche su tronco, viso, braccia e gambe);
3. Morbillo;
4. Rosolia;
5. Roseola;
6. Epatite virale;
7. Scarlattina (quarta malattia, origina dalla zona inguinale e ascellare, poi si diffonde a viso, tronco e arti);
8. Quinta malattia (eritema infettivo);
9. Sesta malattia (esantema critico).
10. Altre infezioni da adenovirus, Coxsackie, ecc.

L’esantema può essere causato anche da batteri o altre malattie infettive, tra cui:
1. Polmonite da mycoplasma;
2. Malattia di Kawasaki;
3. Rickettsia;
4. Vaiolo (si spera ora sradicato dalla vaccinazione)
5. Mononucleosi infettiva;
6. Malattia meningococcica;
7. Malattia di Lyme (da puntura di zecca);
8. Infezioni da tossina dello stafilococco,
9. Sindrome da shock tossico (TSS),
10. Sindrome della cute ustionata da stafilococco (SSSS);
11. Sindrome da shock tossico da streptococco (STSS);
12. Nel neonato si può verificare l’eritema tossico neonatale, cioè delle macchie rosse assolutamente benigne.


 

Quali sono i segni e i sintomi dell’esantema?

La maggior parte delle eruzioni cutanee non specifiche appaiono come macchie o chiazze e possono provocare prurito oppure no.
Solitamente l’eruzione è diffusa e può essere più estesa sul tronco e sulle estremità.
Nella maggior parte dei casi, prima di vedere l’eruzione cutanea, i pazienti possono avere sintomi generali, tra cui:
1. Febbre
2. Malessere
3. Mal di testa
4. Perdita di appetito
5. Mal di pancia
6. Irritabilità
7. Dolori muscolari
Questi segni e sintomi possono variare a seconda della causa dell’esantema.
Gli esantemi virali provocano spesso delle piccole epidemie e i bambini si contagiano tra loro.


 

Esantema orticarioide

L’esantema orticarioide è un’eruzione cutanea composta da macchie in rilievo che si presentano ovunque e sono provocate da una reazione allergica.
Questo tipo di reazione della pelle pruriginosa è chiamata orticaria.


 

Esantema maculare e maculo papulare

Morbillo
Il morbillo è causato da un virus a RNA che appartiene al genere Morbillivirus della famiglia del Paramyxoviridae.
Ha un periodo di incubazione di circa 10-12 giorni.
La malattia inizia con sintomi di febbre, congiuntivite, rinorrea, mal di gola e tosse secca.
Le macchie di Koplik sono papule bianche o grigie sulla mucosa della bocca che si possono vedere nella fase prodromica (periodo di incubazione).
Circa 3-4 giorni dopo i sintomi prodromi, l’eritema tipico da esantema erutta con macchie sul viso e papule, all’inizio dietro le orecchie e nella zona di attaccatura dei capelli, poi si diffonde al resto della pelle per un periodo di pochi giorni. L’eruzione in genere si risolve come è comparsa e la pelle tende a diventare screpolata.

Attualmente, non esiste una terapia specifica antivirale per il morbillo e il trattamento è sintomatico.
Ancora più importante, la disponibilità di lunga data del vaccino contro il morbillo rende la malattia facilmente prevedibile.

Rosolia
La rosolia (o morbillo tedesco) è causata da un virus a RNA della famiglia Togaviridae.
Circa il 50% degli individui infetti diventano sintomatici.
Dopo un periodo di incubazione di 2-3 settimane, i pazienti sintomatici presentano sintomi prodromi che comprendono la febbricola, mal di testa, mal di gola e dolori muscolari.
L’esantema compare dopo circa 2-5 giorni e si diffonde dalla testa verso i piedi.
L’esantema è maculare o maculo papulare con macchie confluenti (sovrapposte) a gruppi.
La linfadenopatia simmetrica si vede spesso e generalmente si verifica dietro alle orecchie o nella zona occipitale.
Se si prende la rosolia in gravidanza ci possono essere dei danni al bambino, quindi tutte le femmine si devono vaccinare contro questa malattia.

Eritema infettivo
L’eritema infettivo (o quinta malattia) è una malattia esantematosa infantile frequente causata dal parvovirus B19 che appartiene alla famiglia Parvoviridae.

Il nome B19 deriva dal codice banca in cui è stato etichettato il campione di siero positivo originale (cioè, riga B, campione 19).
È l’unico parvovirus direttamente collegato alla malattia negli esseri umani.

Anche se il parvovirus si può manifestare in diversi modi, l’eritema infettivo è il più comune.
La quinta malattia si manifesta in tre fasi sovrapposte.
Dopo un periodo di incubazione di 1-2 settimane, i pazienti presentano un’eritema facciale rosso fuoco a farfalla in viso.
Per questo motivo l’eritema infettivo è chiamato anche malattia delle guance schiaffeggiate.
Nella seconda fase, 1-4 giorni dopo l’eritema sulle guance, i pazienti sviluppano un esantema maculare reticolare o urticariale.
Nella terza fase, l’esantema si presenta ad intermittenza in risposta agli stimoli, per esempio un’irritazione locale, temperature alte e stress emotivo.

Roseola (esantema critico)
La roseola (o sesta malattia) è causata da un tipo di herpes virus umano (HHV-6) molto presente nella popolazione sana e che è latente nei macrofagi e linfociti T.
Essi sono presenti nella saliva delle persone sane e il potenziale patogeno del virus riattivato varia da un’infezione asintomatica a gravi malattie nei destinatari di un trapianto.
Entro la fine del secondo anno di vita, circa il 75% dei bambini sono sieropositivi per HHV-6 e circa il 24% di tutti i bambini con L’infezione da HHV-6 manifesta i sintomi clinici della roseola.
L’infezione da HHV-7 si presenta solitamente dopo, circa nel 65% dei bimbi infettati, dall’età di 3 anni.

Quanto dura?
Dopo un periodo di incubazione di 5/15 giorni, i bambini infetti da roseola sviluppano febbre alte che dura 3-5 giorni.
Questa è seguita dall’insorgenza acuta di un’eruzione cutanea rossa-rosa che non causa prurito, generalmente sul collo e sul tronco.
A causa della presenza di febbre alta, i pazienti spesso hanno un’infezione batterica occulta.

Virus di Epstein–Barr & Aminopenicillina
L’epstein–Barr virus (EBV) è un membro della famiglia Herpesvirus che provoca anche la mononucleosi.
Solo circa il 5-10% dei bambini infetti con il EBV ha un esantema, ma se si somministra l’amoxicillina o l’ampicillina, quasi sempre si verifica un’eruzione rosso brillante caratteristica del morbillo.

Questa eruzione comincia 5 – 9 giorni dopo l’esposizione al farmaco, parte dal tronco e poi diventa generalizzata. Si manifesta con papule e macule.
L’eruzione deriva probabilmente dai complessi immunitari ampicillin–anticorpi in conseguenza dell’attivazione policlonale delle cellule B.


 

Esantemi vescicolari e con pustole

Herpes zoster
L’Herpes zoster (fuoco di Sant’Antonio) è causato dal virus varicella – zoster (VZV).
Il VZV è uno degli otto herpes virus noti per infettare gli esseri umani e provoca delle lesioni cutanee vescicolari, l’infezione del tessuto nervoso e un’infezione latente nei gangli della radice del nervo dorsale.
L’infezione primaria causa la varicella, dopo di che il virus diventa latente.
L’herpes zoster può colpire gli arti, il tronco o la testa del paziente senza causare la febbre.
Di solito è localizzato lungo il percorso di un nervo (sciatico, intercostale, ecc)

Esantema nei bambini
Esantema nei bambini

Eczema Herpeticum
Eczema herpeticum (noto anche come eruzione varicelliforme di Kaposi) è una forma grave di infezione cutanea diffusa da Herpes virus che si verifica principalmente negli individui con dermatite atopica e malattie della pelle, come il pemfigo, malattia di Darier o ustioni traumatiche.
La secrezione di citochine anomale e la debolezza del sistema immunitario aspecifico della pelle nei soggetti affetti da dermatite atopica sembrano avere un ruolo nella patogenesi dell’eczema herpeticum.

Malattia mani-piedi-bocca
La malattia mani-piedi-bocca (HFMD) è un esantema causato dal virus della famiglia Picornaviridae del genere Enterovirus.
Anche se gli enterovirus possono causare diversi tipi di esantema, HFMD è una manifestazione clinica frequente e riconoscibile.

Il più frequente agente patogeno è il virus di Coxsackie A16, ma anche altri virus Coxsackie e gli enterovirus possono essere coinvolti.
L’infezione ha un periodo di incubazione tipico di 3 – 7 giorni.
I sintomi principali sono febbre, linfadenopatia, seguita dalla comparsa di vescicole ovali, grigie e dolorose di 2-8-mm.
Queste si presentano sulla pelle dei palmi delle mani, sulle piante dei piedi, nella mucosa orale e sulla lingua dopo 1-2 giorni.
Spesso, le vescicole sono disposte parallelamente ai dermatoglifi e ci può essere un alone rosso circostante.
Le lesioni papulari e vescicolari si possono verificare anche in altre parti del corpo e sui glutei.
L’esantema orale (detto anche enantema) aiuta a distinguere HFMD da altre cause di esantema nell’infanzia, sebbene sono stati descritti dei casi senza lesioni orali.
Le parti più colpite sono il palato duro, la lingua e la mucosa buccale nella cavità orale.
La diagnosi differenziale deve escludere la stomatite aftosa, varicella, infezione da HSV e herpangina.


 

Esantemi con papule

Acrodermatite papulosa infantile
L’acrodermatite papulosa dell’infanzia (PAC) (detta anche sindrome di Gianotti–Crosti) è un disturbo cutaneo unico caratterizzato dall’insorgenza improvvisa di un esantema papulare eritematoso trovato su natiche e viso.

Mollusco contagioso
Il mollusco contagioso è un’infezione virale molto contagiosa delle membrane mucose e della pelle che si verifica spesso nei bambini.
È causata da un poxvirus del genere Molluscipoxvirus.

Solitamente si presenta con papule perlacee color pelle a forma di cupola che hanno dimensioni da 2 a 8 millimetri.
In circa il 30% dei pazienti, una reazione eczematosa può circondare le lesioni.