Dermatite da contatto allergica o irritativa

La dermatite da contatto è un tipo di eczema che può causare :

 

INDICE

La dermatite da contatto si verifica alcune ore dopo il contatto con il materiale irritante o con l’allergene.
La reazione della pelle persiste per alcuni giorni se la pelle non è più a contatto con l’allergene.

Nei casi più gravi, la dermatite da contatto allergica può essere seguita da eruzioni cutanee generalizzate (su tutto il corpo).
Solitamente, l’ingestione di un allergene è innocua, ma può provocare:

  • La sindrome del babbuino (SDRIFE) che causa pelle arrossata nelle natiche, zona inguinale, fianchi e parte superiore delle cosce.
  • La dermatite da contatto generalizzata sistemica.

La dermatite da contatto dovrebbe essere distinta da un’orticaria da contatto, in cui si forma un’eruzione cutanea dopo pochi minuti dall’esposizione e passa in pochi minuti o poche ore.
La reazione allergica al lattice è l’esempio più famoso di orticaria allergica da contatto.
L’eruzione cutanea da dermatite può diventare infetta se la persona si gratta spesso e provoca delle lesioni cutanee.

 

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Tipi di dermatite

Ci sono due forme di dermatite da contatto che si distinguono per i meccanismi che causano la reazione infiammatoria, ma i sintomi possono essere identici.

1. La dermatite da contatto irritativa (DIC) si verifica nel luogo in cui è stata applicata la sostanza chimica irritante o tossica per la pelle.

2. La dermatite da contatto allergica (DAC) è un’eruzione cutanea pruriginosa che si verifica solo nelle persone che hanno sviluppato una sensibilità allergica a una sostanza particolare.
Tali sostanze non sono necessariamente irritanti o tossiche.
Queste possono indurre una risposta immunitaria della pelle nel luogo in cui si verifica il contatto diretto.
La dermatite si verifica solo se c’è stato un precedente contatto in passato (sensibilizzazione)  con questa sostanza. In questo modo si permette al sistema immunitario di reagire a tale sostanza quando si incontra di nuovo.

 

 

Come si manifesta la dermatite da contatto allergica?

Eczema,dermatite,infiammazioneGeneralmente la dermatite è limitata al luogo di contatto con l’allergene, anche se nei casi più gravi si può estendere oltre la zona di contatto o può diventare generalizzata.
A volte l’allergene è trasportato dalle dita ad altri punti del corpo, ad esempio:

  • Le palpebre,
  • I genitali.

Alcuni esempi tipici della dermatite di contatto allergica sono:
1. Un eczema del polso sotto ad un cinturino dell’orologio a causa dell’ allergia da contatto al nichel.
2. Un eczema alle gambe quando si rimuove il bendaggio della caviglia a causa dell’allergia da contatto alla resina adesiva.
3. La dermatite alle mani causata da sostanze chimiche usate nella produzione dei guanti in lattice.
4. La parte esterna dell’orecchio può avere una dermatite a causa degli orecchini  (reazione allergica al nichel).
5. Macchie rosse sul viso e prurito a causa dell’allergia da contatto con Metilisotiazolinone, conservante nei prodotti per il lavaggio dei capelli e le salviette.

 

Come si manifesta la dermatite irritativa da contatto?

La reazione da dematite irritativa può essere:

  • Acuta, si presenta come un’ustione improvvisa con rossore e vescicole ben delimitate. É la reazione tipica causata dal contatto con una sostanza molto tossica come un acido.
  • Cronica, si presenta come un eritema pruriginoso e desquamazione della pelle diffusa nella zona del contatto. La reazione è causata dal contatto ripetuto con sostanze poco irritanti come sapone o shampoo.

 

Cause della dermatite da contatto irritativa e allergica

Dermatite da contatto

La dermatite irritativa da contatto è il tipo più frequente (80% dei casi).
È causata dal contatto con:

  • Acidi,
  • Materiali alcalini come saponi e detergenti, ammorbidenti,
  • Solventi o altri prodotti chimici.

Altre sostanze irritanti possono essere:
1. Cemento;
2. Tinture per capelli;
3. L’esposizione ai pannolini bagnati può irritare i glutei dei bambini e dei neonati;
4. Pesticidi o erbicidi;
5. Guanti di lattice;
6. Alcuni detergenti come il cloro o i prodotti per la pulizia della pelle possono provocare un’irritazione anche sui genitali;
7. Shampoo e persino l’acqua possono causare la dermatite sul cuoio capelluto.

Le sostanze che causano la dermatite da contatto irritativa possono diventare allergizzanti e causare ipersensibilità.

La dermatite allergica da contatto è causata dall’esposizione a una sostanza o materiale a cui la persona ha un’ipersensibilità o allergica.
La dermatite da contatto non è contagiosa.

Gli allergeni più frequenti sono:
1. Adesivi, inclusi quelli utilizzati per ciglia finte o parrucche;
2. Antibiotici come neomicina;
3. Balsamo del Perù (utilizzato in molti prodotti personali e cosmetici, oltre che molti cibi e bevande);
4. Prodotti per la lavorazione dei tessuti e abbigliamento, per esempio il bicromato di potassio che si trova nella pelle o nel cuoio ;
5. Fragranze nei profumi, cosmetici, saponi e creme idratanti;
6. Il sudore, per esempio la zona intima può avere un’eruzione cutanea soprattutto con le mutande di tessuto sintetico;
7. Smalto, tinture per capelli e soluzioni per la permanente che contengono formaldeide;
8. Nichel o altri metalli contenuti in:

  • Gioielli,
  • Cinturini,
  • Cerniere in metallo,
  • Ganci del reggiseno,
  • Monete,
  • Coltelli tascabili,
  • Contenitori di rossetto e portacipria.

9. Edera velenosa e altre piante come:

  • Erba cipressina
  • Ailanto,
  • Bosso,
  • Ligustro
  • Peonia
  • Arnica;

11. Lattice di fico;
12. Guanti di gomma o in lattice;
13. Alcune scarpe, soprattutto quelle da ginnastica per le gomme e resine utilizzate.

Non si può avere una reazione allergica a una sostanza la prima volta che si verifica l’esposizione ad essa, ma è necessario un uso regolare per un periodo di 5-21 giorni.

Dermatite fotoallergica
Alcuni prodotti provocano una reazione cutanea fotoallergica, cioè solo con l’esposizione al sole.
Tra questi ci sono:

  • I dopo-barba,
  • Creme solari,
  • Farmaci, tra cui:
    • Antibiotici (Tetracicline, Chinoloni)
    • Pomate con sulfamidici,
  • Alcuni profumi e deodoranti che contengono alcol,
  • Olio della buccia di limone, di bergamotto e di lavanda
  • Prodotti con catrame e carbone.

Alcuni allergeni dispersi nell’aria, come l’ambrosia o l’insetticida spray possono causare dermatite da contatto.

 

Diagnosi e test per la dermatite da contatto

La diagnosi si basa principalmente su:

  • L’aspetto della pelle,
  • La storia dell’esposizione a una sostanza irritante o un allergene.

Patch test


Il patch test può determinare quale allergene sta provocando la reazione.
Il patch test si utilizza per alcuni pazienti che hanno recidive di dermatite da contatto cronica.
Servono tre visite in ambulatorio e devono essere effettuate da un operatore sanitario con l’esperienza e l’abilità per interpretare correttamente i risultati.
La “lettura del Patch” avviene dopo 48 e 96 ore dall’applicazione.

  1. La prima visita, alcune piccole quantità di materiale composto da possibili allergeni sono applicate sulla pelle della schiena mediante cerotti.
  2. Durante la seconda visita (dopo 48 ore) si rimuovono i cerotti per vedere l’eventuale reazione.
  3. Una terza visita si effettua circa 2 giorni più tardi (96 ore dopo l’applicazione) per cercare una reazione ritardata.

Il patch test può aiutare a distinguere la dermatite irritativa da contatto da quella allergica:

  • La dermatite irritativa passa da sola nel giro di 1-2 giorni,
  • La dermatite allergica rimane per molti giorni.

Si possono utilizzare altri test per escludere altre possibili cause, tra cui la biopsia cutanea.

Per la diagnosi differenziale bisogna considerare:

  • La dermatite atopica,
  • La dermatite fotoallergica,
  • La dermatite seborroica.

 

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