Cataratta all’occhio

INDICE

La cataratta è un disturbo degli occhi in cui il cristallino diventa opaco, si può verificare una piccola opacità locale o una perdita diffusa di trasparenza.

Per essere significativa sul piano clinico, la cataratta deve provocare una significativa riduzione dell’acuità visiva o un danno funzionale.

La cataratta si può verificare in uno o entrambi gli occhi.
Non si può diffondere da un occhio all’altro.


 

Cos’è il cristallino?

Il cristallino è la parte trasparente dell’occhio che contribuisce a focalizzare la luce o un’immagine sulla retina.
La retina è il tessuto sensibile alla luce nella parte posteriore dell’occhio.
In un occhio normale, la luce arriva alla retina passando attraverso il cristallino trasparente.
Una volta che raggiunge la retina, la luce è tradotta in segnali nervosi che vengono inviati al cervello.
Il cristallino dev’essere chiaro per ricevere un’immagine nitida da trasmettere alla retina.
Se il cristallino è coperto dalla cataratta, l’immagine che si vede è offuscata.

La cataratta è la causa più frequente di perdite della vista nelle persone oltre i 40 anni ed è la principale causa di cecità nel mondo.
Secondo le statistiche, ci sono più casi di cataratta nel mondo rispetto al glaucoma, degenerazione maculare e retinopatia diabetica.


 

Tipi di cataratta

1. Cataratta correlata all’età. Come suggerisce il nome, questo tipo di cataratta si sviluppa come conseguenza dell’invecchiamento.

  • Cataratta della Corticale:
  • Cataratta senile Immatura: cristallino parzialmente opaco, vista annebiata.
  • Cataratta senile matura: cristallino completamente opaco, perdita della vista completa .
  • Cataratta senile ipermatura: materia corticale liquefatta – cataratta Morgagnana .
  • Cataratta Senile nucleare:
    1. Cataratta brunescente,
    2. Cataratta nigra,
    3. Cataratta rubra.

2. Cataratta secondaria. La cataratta si può formare dopo un intervento chirurgico per altri problemi agli occhi, come il glaucoma.
La cataratta si può sviluppare anche nelle persone con altri problemi di salute, come il diabete, inoltre può essere causata dall’uso di steroidi.
3. Cataratta traumatica. La cataratta si può sviluppare dopo una lesione all’occhio, a volte dopo alcuni anni.
4. Cataratta congenita. Alcuni bambini nascono con la cataratta o la sviluppano nell’infanzia, spesso in entrambi gli occhi. Queste cataratte possono essere così piccole che non influiscono sulla vista. Se lo fanno, potrebbe essere necessaria la rimozione del cristallino.

 

La cataratta polare

Questo tipo di cataratta congenita può essere classificato in 2 sottotipi:

  1. Cataratta polare anteriore
    La cataratta polare anteriore è bilaterale e simmetrica, nella maggior parte dei casi. Solitamente questo tipo di cataratte sono piccole e non progressive, ma sono legate con altre anomalie oculari. Questo tipo di cataratta non influenza la vista e non serve una terapia.
  2. Cataratta polare posteriore
    Di solito, la cataratta polare posteriore è di grandi dimensioni e si trova vicino al centro del cristallino. Questo tipo di cataratta di solito colpisce la vista a causa delle sue dimensioni e della posizione centrale.

 

Cataratta congenita

1. Cataratta suturale
Questo tipo è detto anche cataratta stellata.
Queste cataratte appaiono come opacità longitudinali ramificate.
Solitamente, questo tipo di cataratta è bilaterale e simmetrico. Generalmente, la cataratta suturale è ereditaria.
Questo tipo di cataratta non influenza la vista e non serve un trattamento.

2. Cataratta lamellare
Questo è il tipo più frequente di cataratta congenita, è bilaterale e simmetrica.
La cataratta lamellare può essere ereditaria.
A volte, questo tipo di cataratta è dovuto all’esposizione della madre a un materiale tossico durante la gravidanza quando il bambino è in fase di sviluppo.
La cataratta lamellare appare come un’opacità a forma di disco con contorni netti che è uguale in entrambi gli occhi nel formato e nella densità.

3. La Cataratta zonulare è progressiva e ha un fenotipo variabile all’interno della stessa famiglia.
Di solito è bilaterale, può insorgere nella prima infanzia oppure è congenita.
Le opacità sono fini, diffuse e purulente e si trovano nelle fibre primarie del cristallino nel nucleo embrionale spesso con maggior densità alle estremità della sutura Y.
Tuttavia, anche l’intero nucleo può essere opaco.

4. Cataratta completa
In questo tipo di cataratta, tutte le fibre del cristallino hanno delle opacità e quindi non sono trasparenti. Questa cataratta può essere unilaterale o bilaterale.
Alcune cataratte potrebbero essere incomplete o parziali alla nascita, ma di solito diventano totali rapidamente o in un breve periodo di tempo dopo la nascita.
Questa cataratta ha il peggior effetto sulla vista tra tutti i tipi di cataratta congenita.

5. Cataratta da radiazioni. Dopo l’esposizione ad alcuni tipi di radiazioni si può sviluppare la cataratta.


 

Classificazione della cataratta in base alla localizzazione

Una cataratta sottocapsulare si verifica nella parte posteriore del cristallino.
Le persone con diabete o quelle che assumono con alte dosi di cortisonici hanno un rischio maggiore di sviluppare la cataratta sottocapsulare.

Una cataratta nucleare si forma profondamente nella zona centrale (nucleo) del cristallino.
La cataratta nucleare di solito è legata all’invecchiamento.
Classificazione della cataratta nucleare in base alla durezza e alla difficoltà nella rimozione chirurgica
1: Grigio
2: Giallo
3: Ambra
4: Marrone/nero

 

Cataratta all'occhio
Cataratta all’occhio

Cataratta subcapsulare posteriore (molto frequente)

Post-cataratta: L’opacizzazione capsulare posteriore a seguito di un intervento chirurgico ben riuscito per una cataratta extracapsulare (solitamente da tre mesi a due anni dopo). Serve una procedura ambulatoriale rapida e indolore di capsulotomia con laser YAG per ripristinare la trasparenza ottica.

La cataratta corticale è caratterizzata da opacità bianca simile a un cuneo che inizia nella periferia del cristallino e si estende verso il centro.
Questo tipo di cataratta si verifica nella corteccia del cristallino, cioè la parte del cristallino che circonda il nucleo centrale.

 


 

Fattori di rischio della cataratta

I seguenti fattori possono aumentare le probabilità di una persona di sviluppare la cataratta:

  • Età;
  • Parenti stretti che hanno/avevano la cataratta (famigliarità);
  • Diabete;
  • Esposizione a radiazioni ionizzanti – i piloti di linea hanno un maggior rischio di cataratta nucleare rispetto agli altri e tale rischio è legato all’esposizione alla radiazione cosmica;
  • Statine – ricercatori dell’Università di Waterloo, Canada, segnalato sulla rivista Optometria e scienza della visione che le persone che assumono le statine hanno un rischio maggiore di sviluppare cataratta senile;
  • L’esposizionea a lungo termine alla luce del sole;
  • L’uso a lungo termine di cortisonici – molte persone con asma inalano spesso gli steroidi, come le persone con la Broncopneumopatia Cronica Ostruttiva; Uno studio condotto al centro per la ricerca della vista dell’Università di Sydney, in Australia, ha rivelato che il rischio di cataratta è maggiore per i pazienti che assumono questi farmaci.
  • Precedente infiammazione all’occhio.
  • Precedenti lesioni oculari.
  • L’esposizione al piombo può aumentare il rischio di sviluppare la cataratta, secondo gli scienziati del National Institute of Environmental Health Sciences negli USA.
  • Perdita di funzionalità del Crystallins – un tipo di proteina specifico (crystallins) comincia a perdere la funzionalità quando l’occhio invecchia.
  • La perdita di funzionalità del Crystallins causa la formazione e l’accelerazione nella formazione della cataratta nell’occhio.


 

Sintomi della cataratta

Tra i segni e i sintomi della cataratta ci sono:

  • Vista annebbiata oppure offuscata;
  • Difficoltà crescente nella visione notturna;
  • Sensibilità alla luce (fotofobia) e ai riflessi;
  • Vedere degli “aloni” intorno alle luci;
  • Perdita della vista;
  • Dissolvenza o ingiallimento dei colori;
  • Vista doppia in un solo occhio.

In un primo momento, la vista annebbiata provocata dalla cataratta può interessare solo una piccola parte del cristallino dell’occhio.
In questa fase è possibile non avere una perdita della vista.
Quando la cataratta diventa più grande, le vista si annuvola di più e la luce che passa attraverso il cristallino diventa distorta.
Questo può causare segni e sintomi che sono più facili da notare.


 

Complicazioni della cataratta

Cecità – se la cataratta non è trattata può portare alla perdita completa della vista.
Tassi di mortalità più alti – le persone di età superiore ai 50 anni con cataratta e quelli di età compresa tra 49 e 74 anni con degenerazione maculare legata all’età sembrano avere tassi di mortalità più alti negli 11 anni successivi rispetto a quelli senza disabilità visive, secondo uno studio effettuato da un team di ricercatori dell’Università di Sydney in Australia.


 

Diagnosi della cataratta senile

Di solito il medico o l’oculista vedono facilmente la cataratta quando esaminano gli occhi.
A volte una cataratta iniziale è rilevata durante un controllo di routine all’occhio, prima che il paziente nota un disturbo della vista.

La cataratta si individua attraverso un esame oculistico completo che comprende:

  1. Test di acuità visiva. Questo test grafico misura la vista a diverse distanze.
  2. Esame oculistico dell’occhio dilatato. L’oculista versa alcune gocce negli occhi per allargare o dilatare le pupille.
    L’oculista utilizza una lente d’ingrandimento speciale per esaminare la retina e il nervo ottico cercando dei segni di danni o di altri problemi agli occhi. Dopo l’esame, la vista da vicino può rimanere offuscata per alcune ore.
  1. Tonometria. Strumento che misura la pressione all’interno dell’occhio. Le gocce anestetizzanti possono essere applicate all’occhio per questo test.

 

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