Cataratta all’occhio

INDICE

La cataratta è un disturbo degli occhi in cui il cristallino diventa opaco, si può verificare:

  1. Una piccola opacità locale,
  2. Una perdita diffusa di trasparenza.

Per essere significativa sul piano clinico, la cataratta deve provocare una significativa riduzione dell’acuità visiva.

La cataratta si può verificare in uno o entrambi gli occhi.
Non si può diffondere da un occhio all’altro.

Cos’è il cristallino?

Il cristallino è la lente trasparente dell’occhio che contribuisce a focalizzare la luce o un’immagine sulla retina.

  • La retina è il tessuto sensibile alla luce nella parte posteriore dell’occhio.
  • In un occhio normale, la luce arriva alla retina passando attraverso il cristallino trasparente.
  • Una volta che raggiunge la retina, la luce è tradotta in segnali nervosi che vengono inviati al cervello.
  • Il cristallino dev’essere chiaro per ricevere un’immagine nitida da trasmettere alla retina.
  • Se il cristallino è coperto dalla cataratta, l’immagine che si vede è offuscata.

La cataratta è la causa più frequente di perdita della vista nelle persone oltre i 40 anni ed è la principale causa di cecità nel mondo.
Secondo le statistiche, ci sono più casi di cataratta nel mondo rispetto a

 

Tipi di cataratta

Cataratta acquisita

La cataratta acquisita è legata a numerosi fattori genetici e ambientali, alcuni tipi di cataratta sono:

Cataratta correlata all’età. Come suggerisce il nome, questo tipo di cataratta si sviluppa come conseguenza dell’invecchiamento.

Cataratta secondaria. La cataratta si può formare di nuovo dopo un intervento chirurgico per la cataratta (recidiva).
Si tratta di una complicanza in cui la capsula del cristallino diventa opaca.

Cataratta traumatica. La cataratta si può sviluppare dopo una lesione all’occhio, a volte dopo alcuni anni.

Cataratta legata ai farmaci può essere causata dall’uso di cortisonici e antipsicotici

Cataratta associata a malattie: la cataratta si verifica con maggior frequenza in soggetti che soffrono di:

  • Diabete mellito (è una delle cause più frequenti di cataratta giovanile)
  • Malattie oculari
  • Ipocalcemia
  • Malattia di Wilson
  • Distrofia miotonica
  • Sindrome di Down
  • Dermatite atopica.

Cataratta da radiazioni. Dopo l’esposizione ad alcuni tipi di radiazioni si può sviluppare la cataratta.

 

Cataratta congenita

Alcuni bambini nascono con la cataratta o la sviluppano nell’infanzia, spesso in entrambi gli occhi. Queste cataratte possono essere così piccole che non influiscono sulla vista. Se lo fanno, potrebbe essere necessaria la rimozione del cristallino.

  • Cataratta polare
    Questo tipo di cataratta congenita può essere classificato in 2 sottotipi:

1. Cataratta polare anteriore
La cataratta polare anteriore è bilaterale e simmetrica, nella maggior parte dei casi. Solitamente questo tipo di cataratta è piccola e non progressiva, ma è legata ad altre anomalie oculari. La cataratta polare anteriore non influenza la vista e non serve una terapia.

2. Cataratta polare posteriore
Di solito, la cataratta polare posteriore è unilaterale, di grandi dimensioni e si trova vicino al centro del cristallino. Questo tipo di cataratta di solito colpisce la vista a causa delle sue dimensioni e della posizione centrale.

  • Cataratta lenticolare
    Questo tipo di cataratta ha diverse forme:

1. Cataratta suturale
Questo tipo è detto anche cataratta stellata.
Queste cataratte appaiono come opacità longitudinali ramificate.
Solitamente, questo tipo di cataratta è bilaterale e simmetrico. Generalmente, la cataratta suturale è ereditaria.
Questo tipo di cataratta non influenza la vista e non serve un trattamento.

2. Cataratta zonulare o lamellare
Questo è il tipo più frequente di cataratta congenita, è spesso bilaterale ed è caratterizzata dalla presenza di strati interni del cristallino opachi, alternati a strati trasparenti.
La cataratta lamellare è progressiva.
La cataratta lamellare appare come un’opacità a forma di disco con contorni netti che è uguale in entrambi gli occhi nel formato e nella densità.

3. Cataratta completa
In questo tipo di cataratta, tutte le fibre del cristallino hanno delle opacità e quindi non sono trasparenti. Questa cataratta può essere unilaterale o bilaterale.
Alcune cataratte potrebbero essere incomplete o parziali alla nascita, ma di solito diventano totali rapidamente o in un breve periodo.
Questa cataratta ha il peggior effetto sulla vista tra tutti i tipi di cataratta congenita.

 

Classificazione della cataratta in base alla localizzazione

1. Una cataratta sottocapsulare posteriore si verifica nella parte posteriore del cristallino.
Le persone con diabete o quelle che assumono con alte dosi di cortisonici hanno un rischio maggiore di sviluppare la cataratta sottocapsulare.

2. Una cataratta nucleare si forma profondamente nella zona centrale (nucleo) del cristallino.
La cataratta nucleare di solito è legata all’invecchiamento.
Nelle forme più avanzate il cristallino può assumere diverse tonalità di colore e la malattia si divide in:

  • Cataratta bianca,
  • Cataratta brunescente,
  • Cataratta nigra.

3. La cataratta corticale è caratterizzata da opacità bianca simile a un cuneo che inizia nella periferia del cristallino e si estende verso il centro.
Questo tipo di cataratta si verifica nella corteccia del cristallino, cioè la parte del cristallino che circonda il nucleo centrale.

Cataratta all'occhio
Cataratta all’occhio

Classificazione in base all’opacità del nucleo del cristallino

  • Cataratta immatura: cristallino parzialmente opaco, vista annebiata.
  • Cataratta matura o totale: cristallino completamente opaco, perdita della vista completa .
  • Cataratta ipermatura: la materia corticale è liquefatta
  • Cataratta Morgagnana – il nucleo scende verso il basso ed è immerso in un liquido lattiginoso.

 

Fattori di rischio della cataratta

I seguenti fattori possono aumentare le probabilità di una persona di sviluppare la cataratta:

  • Età;
  • Parenti stretti che hanno/avevano la cataratta (famigliarità);
  • Diabete;
  • In base alla dieta del gruppo sanguigno, il latte e i latticini sono la causa della cataratta.
  • Esposizione a radiazioni ionizzanti – i piloti di linea hanno un maggior rischio di cataratta nucleare rispetto agli altri e tale rischio è legato all’esposizione alla radiazione cosmica;
  • Statine – ricercatori dell’Università di Waterloo, Canada, segnalato sulla rivista Optometria e scienza della visione che le persone che assumono le statine hanno un rischio maggiore di sviluppare cataratta senile;
  • L’esposizione cronica alla luce del sole;
  • L’uso a lungo termine di cortisonici – molte persone con asma inalano spesso gli steroidi, come le persone con la Broncopneumopatia Cronica Ostruttiva; Uno studio condotto al centro per la ricerca della vista dell’Università di Sydney, in Australia, ha rivelato che il rischio di cataratta è maggiore per i pazienti che assumono questi farmaci.
  • Malattie oculari, precedente infiammazione all’occhio, lesioni oculari, miopia elevata, glaucoma, distacco della retina.
  • L’esposizione al piombo può aumentare il rischio di sviluppare la cataratta, secondo gli scienziati del National Institute of Environmental Health Sciences negli USA.
  • Perdita di funzionalità del Crystallins – un tipo di proteina specifico (crystallins) comincia a perdere la funzionalità quando l’occhio invecchia.
    La perdita di funzionalità del Crystallins causa la formazione e l’accelerazione nella formazione della cataratta nell’occhio.


Sintomi della cataratta

Tra i segni e i sintomi della cataratta ci sono:

  • Vista annebbiata oppure offuscata;
  • Difficoltà crescente nella visione notturna;
  • Sensibilità alla luce (fotofobia) e ai riflessi;
  • Vedere degli “aloni” intorno alle luci;
  • Perdita della vista (in fase avanzata);
  • Dissolvenza o ingiallimento dei colori;
  • Vista doppia in un solo occhio.

In un primo momento, la vista annebbiata provocata dalla cataratta può interessare solo una piccola parte del cristallino dell’occhio.
In questa fase è possibile non avere una perdita della vista.
Quando la cataratta diventa più grande, le vista si annuvola di più e la luce che passa attraverso il cristallino diventa distorta.

Complicazioni della cataratta

Cecità – se la cataratta non è trattata può portare alla perdita completa della vista.
Tassi di mortalità più alti – le persone di età superiore ai 50 anni con cataratta e quelli di età compresa tra 49 e 74 anni con degenerazione maculare legata all’età sembrano avere tassi di mortalità più alti negli 11 anni successivi rispetto a quelli senza disabilità visive, secondo uno studio effettuato da un team di ricercatori dell’Università di Sydney in Australia.

Diagnosi della cataratta senile

Di solito il medico o l’oculista vedono facilmente la cataratta quando esaminano gli occhi.
A volte una cataratta iniziale è rilevata durante un controllo di routine all’occhio, prima che il paziente noti un disturbo della vista.

La cataratta si individua attraverso un esame oculistico completo che comprende:

  1. Misurazione del visus. Questo test grafico misura la vista a diverse distanze.
  2. Autorefrattometria – Test per il problema di refrazione (miopia, astigmatismo e ipermetropia).
  3. Esame alla lampada a fessura. Una lampada a fessura è uno strumento composto da un microscopio che emette una luce. Questo esame consente all’oculista di vedere le strutture nella parte anteriore dell’occhio
  4. Esame del fundus oculi. L’oculista versa alcune gocce negli occhi per allargare o dilatare le pupille.
    L’oculista utilizza una lente d’ingrandimento computerizzata per esaminare la retina e il nervo ottico cercando dei segni di danni o di altri problemi agli occhi. Dopo l’esame, la vista da vicino può rimanere offuscata per alcune ore.

 

Leggi anche l’intervento chirurgico per la cataratta

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