Ittero neonatale e negli adulti

INDICE

Cos’è l’ittero neonatale?
L’ittero neonatale è un termine per indicare che la pelle del bambino e la sclera (la parte bianca degli occhi) diventano di colore giallo o giallastro.

Se l’ittero si verifica in un adulto, significa che la persona ha una patologia.
È causato dall’eccessivo accumulo di una sostanza chiamata bilirubina nel sangue.
L’ittero neonatale è molto frequente, circa 3 bambini su 5 (60 per cento) ne soffrono.
Questo segno di solito si verifica pochi giorni dopo la nascita.

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La maggior parte delle volte è lieve, non fa male al bambino e passa senza una terapia. Ma se il bambino ha un’ittero severo e non effettua il trattamento velocemente, può causare danni cerebrali.

Che cos’è l’ittero negli adulti?

Nell’adulto, l’ittero non può essere considerato malattia, ma piuttosto un segno che può essere causato da diverse malattie.
L’ittero è la colorazione giallastra della pelle e della sclera degli occhi ed è causato da livelli alti  di bilirubina chimica nel sangue (iperbilirubinemia).
Il colore della pelle e della sclera variano in base al livello di bilirubina:

  • Giallastro, se il livello di bilirubina è leggermente elevato,
  • Marrone-bruno se il livello di bilirubina è elevato.

Si parla di ittero quando i valori della bilirubina sono superiori a 2,5 mg/dL o se i valori di bilirubina totale sono maggiori di 13 mg/dL nel neonato a termine e 15 mg/dL nel pretermine.
Il subittero è un termine usato quando i valori di bilirubina nel sangue sono compresi tra 1,5 – 2,5 mg/dl.

Bilirubina coniugata e non coniugata
La bilirubina è un prodotto della degradazione dell’eme, cioè un componente dell’emoglobina contenuta nei globuli rossi.
Prima di raggiungere il fegato, la bilirubina è indiretta o “non coniugata”, si tratta di una forma non idrosolubile che si deve legare a una proteina (albumina) per circolare nel flusso sanguigno.
Nel fegato, la bilirubina si combina con determinati tipi di zucchero per creare una forma idrosolubile chiamata bilirubina diretta o coniugata.
La bilirubina coniugata passa dal fegato nel colon in cui è riconvertita nella forma non coniugata per essere espulsa dal corpo.
Quando i globuli rossi muoiono naturalmente, la bilirubina è creata come sottoprodotto dei rifiuti.
Se tutto funziona bene, le feci dovrebbero essere marroni e l’urina gialla chiara.

Colestasi

L’ittero colestatico è definito come l’incapacità della bile di passare dal fegato al duodeno.
La fonte dell’interferenza può risiedere nei dotti biliari principali (Colestasi Extraepatica) o all’interno del fegato (colestasi intraepatica).
Morfologicamente, la colestasi è caratterizzata dall’accumulo di bile nelle cellule epatiche e nei dotti biliari.
I sintomi di solito sono il prurito e la lenta insorgenza dell’ittero.
Il termine “ittero ostruttivo” è causato dalla colestasi di origine extra-epatica.

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Classificazione dell’ittero

Ci sono tre tipi di ittero, in base alla causa dell’accumulo di bilirubina nel corpo.
Qui di seguito sono descritti i tre principali tipi di ittero.
1. Ittero pre-epatico (o emolitico) – è causato dall’iperproduzione di bilirubina e si verifica prima che questa sostanza è trasportata dal sangue al fegato.
Le possibili cause sono alcune malattie come l’anemia falciforme e l’anemia emolitica.

2. Ittero intra-epatico (conosciuto anche come ittero epatocellulare) – l’accumulo si verifica all’interno del fegato.
All’interno del fegato ci sono due possibilità:

1. Le cellule del fegato liberano la bilirubina coniugata, ma non sono in grado di convertire quella non coniugata.
2. C’è un difetto del metabolismo o nella captazione della bilirubina.
La causa può essere una malattia come la sindrome di Gilbert, la cirrosi o altri disturbi del fegato.

3. Ittero post-epatico (conosciuto anche come ittero ostruttivo) – c’è un ostacolo che blocca il dotto biliare e impedisce alla bile di passare nella cistifellea e nell’intestino.
In questa situazione l’urina è scura, mentre le feci sono più chiare.
Questo tipo di ittero può essere provocato da disturbi come i calcoli alla cistifellea o un tumore.


 

Cause dell’ittero negli adulti

Ittero pre-epatico
Se un’infezione o malattia distrugge i globuli rossi precocemente, i livelli di bilirubina aumentano. Questo fenomeno è detto ittero pre-epatico.
Le malattie che possono causare questo disturbo sono la malaria, l’anemia falciforme, talassemia, sindrome di Gilbert, sferocitosi ereditaria e la sindrome di Crigler-Najjar.
Ittero intra-epatico
Se il fegato è lesionato, può avere difficoltà ad elaborare la bilirubina. Questo provoca l’ittero intra-epatico.
Il danno epatico può essere la conseguenza di: epatopatia alcolica, epatite, febbre ghiandolare, tumore al fegato, droga (per esempio l’ecstasy) e overdose di paracetamolo.
Obesità e steatosi epatica non alcolica possono causare la cirrosi epatica e l’ittero.
Ittero neonatale e negli adulti
Ittero neonatale e negli adulti

Ittero post-epatico

Tra le cause di ittero post epatico ci sono i Calcoli biliari, pancreatite, tumore al pancreas alla cistifellea.
L’ittero provocato da un tumore è spesso ingravescente perché il dotto rimane bloccato a causa dell’ostruzione meccanica della massa.
Una dieta ricca di grassi può causare il colesterolo alto che aumenta il rischio di avere i calcoli biliari.

Ittero gravidico
In gravidanza la donna può avere questo disturbo a causa di alcune patologie, per esempio: Epatite (A, B, C, D, E), cirrosi epatica, colestasi gravidica intraepatica, calcoli biliari, preeclampsia.

Tipi di ittero nei neonati

Ittero nel neonato prematuro: si verifica frequentemente nei neonati che non sono ancora pronti ad espellere la bilirubina in modo efficace.
L’ittero nei neonati prematuri dev’essere adattato a un livello di bilirubina inferiore rispetto ai nati a termine per evitare complicazioni.

L’ittero durante l’allattamento al seno:
l’ittero si può verificare quando un bambino è in fase di allattamento al seno perché il neonato ha difficoltà ad alimentarsi o perché non c’è ancora abbastanza latte nelle mammelle.
Questo non è causato da un problema del latte materno, ma il bambino non riesce a bere abbastanza.


Ittero del latte:
Nel 1-2% dei lattanti allattati al seno, l’ittero può essere provocato da sostanze prodotte nel latte materno che può causare l’aumento del livello di bilirubina.
Queste sostanze possono impedire l’espulsione della bilirubina attraverso l’intestino. Si inizia dopo i primi 3-5 giorni e lentamente si migliora in 3-12 settimane.

Incompatibilità del gruppo sanguigno (Rh o AB0): se un bambino ha un gruppo sanguigno diverso rispetto alla madre, lei potrebbe produrre anticorpi che distruggono le cellule rosse del sangue del neonato.
Questo crea un improvviso accumulo di bilirubina nel sangue del bambino.
L’ittero da incompatibilità può cominciare fin dal primo giorno di vita.
Una volta, i problemi di RH causavano la forma di ittero più grave, ma ora possono essere prevenuti con un’iniezione di immunoglobuline Rh alla madre entro 72 ore dal parto.
L’infiltrazione impedisce la formazione di anticorpi che potrebbero pregiudicare eventuali gravidanze successive.

Cause dell’ittero neonatale

Ittero,fegato,bile,bilirubinaÈ normale che il livello della bilirubina del bambino è un po’ più alto dopo la nascita.
Mentre il bambino cresce nell’utero della madre, la placenta rimuove la bilirubina dal corpo del bambino.
La placenta è l’organo che si sviluppa durante la gravidanza per nutrire il bambino.
Dopo la nascita, il fegato del bambino comincia a fare questo lavoro.
Ciò può richiedere diverso tempo.
La maggior parte dei neonati ha un ittero più o meno lieve.
Questo segno è detto “ittero fisiologico”.
È innocuo e solitamente è peggiore quando il bambino ha 2-4 giorni. Generalmente passa in 2 settimane e non causa altri disturbi.
Nei neonati che sono allattati al seno si possono verificare due tipi di ittero.
Di solito, entrambi i tipi sono innocui.
1. l’ittero da allattamento al seno accade nei bambini allattati al seno durante la prima settimana di vita, soprattutto nei bambini che non riescono ad alimentarsi bene o se il latte materno è lento a uscire.
2. L’ittero da latte materno può apparire nei neonati sani, allattati al seno, dopo 7 giorni di vita. Esso solitamente ha un picco nella seconda e terza settimana.
Può durare circa per un mese o un po’ di più. Può essere causato da sostanze del latte materno che influenzano la decomposizione della bilirubina nel fegato.

L’ittero grave nel neonato si può verificare se il bambino ha una malattia che aumenta il numero di globuli rossi da sostituire nel corpo, come ad esempio:

  • Forme anormale delle cellule del sangue
  • Mancata corrispondenza del tipo di sangue tra la madre e il bambino
  • Emorragia sotto al cuoio capelluto (cefaloematoma ) causato da un parto difficile
  • Globuli rossi alti, è più frequente nei neonati più piccoli del normale e in alcuni gemelli
  • Infezioni (come la sepsi)
  • La mancanza di alcune importanti proteine chiamate enzimi.

Cose che rendono difficile la rimozione della bilirubina per il corpo del bambino e possono portare anche ad un ittero grave:

  • Alcuni farmaci
  • Infezioni congenite come la rosolia, sifilide e altre.
  • Malattie che colpiscono il fegato o le vie biliari come la fibrosi cistica o l’epatite C.
  • Saturazione bassa di ossigeno (ipossia).
  • Molti disturbi genetici o ereditari.
  • I bambini che sono nati troppo presto (prematuri) hanno più probabilità sviluppare l’ittero dei neonati a termine.

Sintomi dell’ittero neonatale e negli adulti

Di solito compaiono tra il secondo e il quarto giorno dopo la nascita e comprendono:

  1. Ingiallimento della pelle,
  2. Ingiallimento degli occhi.

Solitamente l’ittero si nota prima nel volto del bambino. Se la malattia progredisce, si può notare il colore giallo negli occhi, torace, addome, braccia e gambe.
Il modo migliore per verificare l’ittero nel bambino è quello di premere con il dito delicatamente sulla fronte del bambino o sul naso. Se la pelle appare gialla dov’è stata effettuata la pressione, è probabile che il bambino ha l’ittero.
Se il bambino non ha l’ittero, il colore della pelle dovrebbe apparire leggermente più chiaro del suo colore normale per un po’.
Si consiglia di esaminare il bambino con una buona illuminazione, preferibilmente con una luce naturale.

Possibili complicanze

Le complicazioni da livelli elevati di bilirubina possono essere:

  • Paralisi cerebrale
  • Sordità
  • Kernicterus – danno cerebrale da livelli molto alti di bilirubina

Diagnosi dell’ittero neonatale

Prima di lasciare l’ospedale con il neonato, si può chiedere al medico quali sono i test della bilirubina per l’ittero.
Il medico può verificare la bilirubina nel bambino utilizzando un misuratore di luce che è posto sulla testa del bambino.
Questo esame mostra il livello di bilirubina transcutanea.
Se è alta, probabilmente il medico ordina gli esami del sangue.
Il modo migliore per misurare con precisione la bilirubina è un piccolo prelievo di sangue dal tallone del bambino.
Questo indica il livello di bilirubina totale nel siero (TSB).

Se il livello è alto, in base all’età del bambino misurata in ore e altri fattori di rischio, probabilmente servirà una terapia. La ripetizione dei prelievi di sangue serve per essere sicuri della riduzione del TSB con il trattamento prescritto.
I livelli di bilirubina sono solitamente più alti quando il bambino ha 3-5 giorni. Bisogna controllare se i neonati hanno l’ittero ogni 8-12 ore nelle prime 48 ore di vita e poi nei primi 5 giorni di età.


Quando preoccuparsi?
Se il bambino ha sonnolenza, irritabilità  e rifiuta l’allattamento bisogna chiamare il medico.

Qual’è la terapia per l’ittero neonatale e negli adulti? 

La maggior parte dei neonati con ittero non ha bisogno di terapie.


Quanto dura senza terapia?

Di solito l’ittero passa entro 2 settimane nei neonati alimentati. Può durare per più di 2 o 3 settimane se i bambini sono allattati al seno. Se l’ittero del bambino dura più di 3 settimane, parlare con il medico.
Se il bambino ha l’ittero grave, potrebbe essere necessaria una cura tra le seguenti:
Trattamento con la fototerapia (chiamata anche terapia della luce). Questo si verifica quando il bambino è esposto a una lampada speciale che aiuta la decomposizione della bilirubina nel corpo, così si può espellere con l’urina.
Mentre il neonato è sotto le luci, deve indossare solo un pannolino e gli occhiali speciali sugli occhi.
Alcuni bambini possono stare sdraiati su una coperta per la terapia della luce (chiamata anche copertina con le fibre ottiche) che ha piccole luci luminose all’interno.
Si può utilizzare la coperta al posto delle luci o insieme ad esse. La fototerapia si può effettuare in ospedale o a casa ed è sicura per il bambino.
Trasfusione di sangue. Se non funziona la fototerapia e i livelli di bilirubina del bambino sono ancora troppo alti, potrebbe essere necessario un particolare tipo di trasfusione di sangue chiamato trasfusione di scambio. La trasfusione di scambio permette di eliminare di bilirubina sostituendo il sangue del bambino con sangue fresco in piccole quantità.

Immunoglobulina endovenosa (chiamata anche IVIg). Se la mamma e il bambino hanno gruppi sanguigni diversi, il medico può decidere di fare un iniezione endovenosa di immunoglobuline (una proteina del sangue) al bambino. Questo può aiutare a trattare l’ittero così ci sono meno probabilità di dover fare una trasfusione di scambio.

Quanto dura l’ittero neonatale? Prognosi, conseguenze e tempi di recupero

Solitamente l’ittero neonatale non è grave o mortale.
Per la maggior parte dei bambini, l’ittero migliora senza terapie entro 1-2 settimane.
Livelli molto elevati di bilirubina possono danneggiare il cervello.
Questo è chiamato kernittero, encefalopatia bilirubinica o ittero nucleare. Tuttavia, la malattia è quasi sempre diagnosticata prima che i livelli diventano abbastanza alti da causare questo danno.
Per i bambini che necessitano di una terapia, in genere il trattamento è efficace.