Apparecchi acustici o protesi

INDICE

Di solito gli apparecchi acustici (o protesi) sono la terapia di prima linea per una perdita dell’udito (ipoacusia) lieve o moderata.
Si deve notare che la tipologia dell’apparecchio potrebbe essere diversa in base alla gravità della perdita dell’udito.
La sordità potrebbe essere parziale o totale. Potrebbe interessare una o entrambe le orecchie.


 

Come scegliere tra un impianto cocleare e un apparecchio acustico

Spesso si usano gli apparecchi acustici per le persone affette da sordità moderata.

Le persone colpite da una perdita dell’udito lieve o moderata hanno difficoltà a sentire i suoni bassi a causa dei danni alle cellule ciliate esterne nella coclea. G

li apparecchi acustici possono amplificare questi suoni e possono essere utili.
Qui ci sono i vantaggi nell’utilizzo degli apparecchi acustici.

Con gli avanzamenti nella tecnologia, è possibile scegliere frequenze diverse e dare amplificazione ad alcuni toni, in base all’intensità della perdita dell’udito.
Gli apparecchi acustici non si devono impiantare chirurgicamente.
Sono facili da conservare e il costo delle riparazioni è minore.
Si può cambiare il dispositivo quando subentra una tecnologia migliore e più nuova.

Gli impianti cocleari sono consigliati alle persone affette da una sordità neurosensoriale grave e profonda, ma si prendono in considerazione solo dopo aver effettuato delle prove con l’apparecchio acustico.

L’utilità di un impianto dipende da alcuni fattori:

La durata e la gravità della perdita uditiva può certamente influire sul risultato.
L’utente potrebbe aver bisogno di un po’ di tempo per regolare i suoni.
Bisogna che un audiologo esperto esegua la mappatura o la regolazione del processore vocale.
Può aiutare i bambini colpiti ad ascoltare conversazioni e altri suoni ambientali.
Potrebbe anche rendere possibili le conversazioni telefoniche.

Alcuni dei fattori che influenzano il risultato sono:

  • Salute della coclea
  • Possibilità di apprendere e comunicare
  • Durata dell’uso dell’impianto
  • Profondità alla quale l’impianto è inserito nella coclea
  • Tipo di elettrodo impiantato e metodo di elaborazione del segnale ecc.


 

Perché non si dovrebbero scegliere gli impianti cocleari?

Poiché gli impianti cocleari necessitano di un intervento chirurgico, potrebbero provocare delle complicazioni come perdita del gusto, spasmi o contratture facciali, intorpidimento parziale del viso e acufene.
Gli effetti collaterali potrebbero anche essere l’infezione da stafilococco e la paralisi.
Se una persona riceve gli impianti in età avanzata, è possibile che il cervello possa affrontare dei problemi con la conversione dei segnali elettronici in un linguaggio comprensibile.
Si consiglia agli utenti di evitare la partecipazione a sport come il calcio, alle immersioni subacquee, alle sedute in una sauna ecc.
Tutte queste attività potrebbero danneggiare l’impianto.
Gli impianti cocleari potrebbero non essere una scelta saggia per le persone che hanno una malattia cerebrale.
Questo perché tali persone si sottopongono spesso a dei test come la risonanza magnetica.

Molte persone pensano che ci possono essere dei problemi durante un viaggio aereo con l’apparecchio acustico, ma in realtà non è così.


 

Tecnologia digitale e analogica degli apparecchi acustici

La tecnologia degli apparecchi acustici ha superato da tempo le diverse opzioni cablate tradizionali.

Le protesi acustiche digitali sono chiamate anche apparecchi acustici programmabili.
In questi dispositivi, entrambi i circuiti audio e di controllo supplementare sono completamente digitalizzati.
Esternamente è programmato su un computer collegato al dispositivo.
Il modello quindi ha delle caratteristiche di elaborazione che sono totalmente personalizzate.
Possono essere programmati con delle regolazioni molteplici che operano in modo adattivo e automaticamente.
Queste protesi per l’udito riducono automaticamente la retroazione acustica e i rumori di sottofondo, mentre rilevano e si regolano su un ambiente di ascolto differente.
Il circuito digitale permette la trasmissione wireless per mantenere la capacità uditiva dei non udenti, mentre è modificato per l’uso all’interno di circuiti di telefonia mobile, connettività a Internet e lettori di musica personali.
Questi dispositivi sono prodotti per esempio dalla ditta Maico.
Gli apparecchi digitali di ultima generazione sono piccolissimi e quasi invisibili.
Tra queste protesi, alcune hanno un dispositivo bluetooth.
Ci sono alcuni apparecchi acustici digitali che riducono gli acufeni (ronzio nelle orecchie).
Si consiglia di utilizzare le pile ricaricabili.


 

Apparecchi acustici a conduzione ossea

Gli apparecchi acustici a conduzione ossea sono ergonomicamente posizionati sulle ossa del cranio.
Il dispositivo è programmato per convertire i segnali elettrici nelle vibrazioni meccaniche desiderate.
Il suono è diretto verso l’orecchio interno attraverso le ossa del cranio.
Le protesi sono vendute come:

  • Auricolari che non coinvolgono le orecchie
  • Dispositivi di ascolto assistito
  • Prodotti per la comunicazione subacquea o in un ambiente con dei rumori forti.

Questi prodotti sono migliori degli apparecchi acustici tradizionali.
Non sono solo più durevoli e sicuri da utilizzare, ma garantiscono la chiarezza del suono anche in un ambiente molto rumoroso. Offrono la percezione del suono stereo.
Le persone normali indossano questi prodotti quando sono impegnate in occupazioni che necessitano di una copertura completa delle orecchie, provocando così una perdita della capacità uditiva per alcune ore della giornata.
Questo si osserva normalmente nel caso di biologi marini che hanno un’attrezzatura che non permette un ascolto normale dei suoni, subacquei professionisti e nuotatori accaniti.

Un dispositivo ancorato all’osso serve per condurre o dirigere il suono ricevuto. Questi impianti sono montati chirurgicamente.
La conduzione del suono oltrepassa il canale uditivo esterno e si estende direttamente alla regione dell’orecchio interno.

L’operazione comporta l’inserimento di un apparecchio di titanio nel cranio, sotto la pelle.
Comprende un processore audio per trasmettere le vibrazioni sonore che stimolano le fibre nervose dentro all’orecchio interno.
Questo processo aiuta il senso dell’udito.
Attraverso il processo di integrazione ossea, l’impianto esterno di titanio si fonde con il tessuto del cranio circostante.
Il processo dura circa cinque mesi e quindi si può usare il dispositivo a conduzione ossea solo cinque mesi dopo l’impianto.


 

Apparecchi acustici Open Ear

Gli apparecchi acustici Open Ear tengono aperti i canali dell’orecchio e permettono alle persone di sentire le voci con un suono più naturale.
Il fastidio più frequente per gli utenti degli apparecchi acustici è l’effetto di occlusione.
L’effetto di occlusione è la sensazione di avere le orecchie tappate.
Gli utenti sentono la voce che risuona come se stessero parlando in un barile.
Il motivo dell’effetto di occlusione è che questi dispositivi bloccano i canali dell’orecchio.
Questo altera la risonanza naturale nei canali dell’orecchio e la capacità di rilevamento delle voci di un individuo.
Sono dispositivi piccoli impiantati sopra o dietro all’orecchio.
Non ostruiscono il condotto uditivo poiché i tubi sono molto sottili.
Sono così leggeri che gli utenti non sentono alcun peso.
Sono disponibili in due modelli: modello retroauricolare e modello ricevitore nell’orecchio.

  1. Modello retroauricolare: in questo modello, tutte le componenti elettroniche sono contenute in un guscio di plastica tenuto dietro all’orecchio.
    Il suono prima è elaborato in questo guscio di plastica, poi si sposta attraverso il sottile filo acustico per entrare nell’orecchio.
  2. Modello endoauricolare: questo modello sposta l’altoparlante dal guscio di plastica alla punta del sottile filo acustico. Pertanto questo modello necessita di una minor amplificazione a livello dell’orecchio per generare lo stesso risultato nel condotto uditivo.

Svantaggi degli apparecchi open ear
Questi dispositivi contengono delle pile piccole che hanno una vita breve.
I microfoni direzionali disponibili assieme agli apparecchi sono automatici e non si possono regolare per il controllo del volume.


 

Apparecchi acustici o protesiQuali sono i migliori apparecchi acustici? Come scegliere?

Tipi di apparecchio acustico adatti per una perdita dell’udito lieve o moderata

Apparecchio acustico completamente nel condotto uditivo (CIC)

Come dice il nome, questo tipo di apparecchio acustico è progettato per l’interno del canale uditivo.
Gli apparecchi acustici che si trovano completamente nel condotto uditivo sono disegnati appositamente per le persone interessati all’aspetto estetico.
Il dispositivo è meno evidente nell’orecchio. Il dispositivo non rileva il rumore del vento poiché è protetto dall’orecchio.
Non è consigliato per i bambini, poiché hanno una crescita continua dei condotti uditivi.
Il dispositivo riceve delle recensioni negative perché ha una pila piccola con una vita più breve rispetto alle pile più grandi.

Inoltre con questo dispositivo non sono disponibili le funzioni del controllo del volume o dei microfoni direzionali.
Il ritorno del segnale potrebbe essere un problema data la vicinanza del microfono e del ricevitore.
Il dispositivo potrebbe sostenere i danni derivanti dal cerume.
Il prezzo elevato potrebbe essere uno svantaggio.


 

Apparecchi acustici nel condotto uditivo (ITC)

Ci sono generalmente due tipi di apparecchi per il condotto uditivo.
Sono gli apparecchi nel condotto uditivo (ITC) e gli apparecchi completamente nel condotto uditivo (CIC).
Gli ITC sono progettati per entrare nel canale uditivo, mentre i CIC sono creati per essere quasi completamente nascosti nell’orecchio interno.
Questi apparecchi acustici sono tra i più costosi sul mercato, i costi sono compresi tra circa 1.300 e 2.750 Euro.
Gli apparecchi o protesi acustiche sono detraibili con la fattura regolare.


 

Tipi di apparecchio acustico che funzionano per una perdita dell’udito lieve o grave

Apparecchio acustico endoauricolare (ITE) o Full Shell
Si può usare l’apparecchio acustico ITE per diversi tipi di perdita dell’udito.
Copre la maggior parte della zona a forma di ciotola dell’orecchio esterno.
Ha degli amplificatori del suono più grandi e dei commutatori telefonici, oltre ad essere facile da usare.
L’apparecchio acustico ITE ha una tecnologia digitale e convenzionale. Sono disponibili anche gli apparecchi acustici programmabili.
Questo dispositivo è adatto per curare la perdita della capacità uditiva negli adulti e non è consigliato per i bambini per il motivo citato in precedenza.
Il dispositivo è visibile e registra il rumore del vento.

I prezzi di questi apparecchi acustici variano tra i 1.500 e i 3000 euro.

 

Tipi di apparecchio acustico per quasi tutti i tipi di perdita uditiva

Apparecchio acustico retroauricolare (BTE)
L’apparecchio acustico BTE è posizionato sopra l’orecchio e la scatola elettronica rimane dietro. Questo dispositivo è tra i meno costosi ed è quello più adatto per tutte le età.
Questo dispositivo è consigliato per le persone di tutte le età.
A causa della pila grande e di un amplificatore forte, l’apparecchio acustico BTE offre un’amplificazione maggiore rispetto agli altri apparecchi.
Il costo del BTE spazia tra i 1.200 e i 2.700 Euro.

Tipi di apparecchio acustico per una perdita dell’udito lieve e moderata per i suoni a frequenza alta
Ci sono alcuni apparecchi che sono contenuti nelle aste degli occhiali e trasmettono i suoni attraverso la mastoide (una parte dell’osso temporale).

Apparecchio acustico open fitting
Un apparecchio acustico Open-fit lascia il condotto uditivo aperto e offre più comodità rispetto agli apparecchi tradizionali dietro l’orecchio. Inoltre è meno visibile e non blocca l’orecchio come gli altri modelli. Questo strumento è capace di eliminare il suono sordo che è spesso provocato dagli apparecchi acustici standard.
L’apparecchio acustico Open-fit amplifica i suoni o le frequenze che si sentono difficilmente. Il dispositivo non si danneggia con il cerume e l’umidità ed è posizionato all’esterno dell’orecchio.

 

Come trovare apparecchi acustici low cost

Bisogna fare attenzione quando si comprano degli apparecchi acustici economici; il dispositivo si deve adattare bene all’orecchio ed essere appropriato per i problemi dell’udito.
Su internet si possono trovare anche degli apparecchi usati, ma bisogna controllare bene l’affidabilità del venditore.

Marche
Alcune marche popolari sono:

  • ReSound
  • Oticon
  • Rexton