Versamento pleurico

INDICE

Il versamento pleurico è una malattia in cui si accumula una quantità eccessiva di liquido nella cavità pleurica polmonare.
Tra i polmoni e la parete toracica c’è un sottile strato di liquido.
Questo fluido è essenziale perché agisce come un lubrificante tra il torace e i polmoni quando si respira, quindi evita l’attrito.

Lo spazio tra la parete toracica e i polmoni dove si accumula il liquido, si chiama pleura.
Il versamento può essere monolaterale (solo a sinistra o a destra) oppure bilaterale, inoltre si definisce saccato quando si sposta in base alla posizione del soggetto.
In questo caso si definisce basale se sta alla base del polmone, mentre si dice apicale se si trova nell’apice (parte superiore).
Si parla di versamento organizzato quando il liquido si modifica e diventa tessuto fibroso, in questo caso può ostacolare la respirazione.

Versamento pleurico
Versamento pleurico


 

Cause del versamento pleurico

La malattia è classificata in due tipi: essudato e trasudato.

Il versamento pleurico trasudato è causata dalla fuoriuscita di liquido nello spazio pleurico.
Questa perdita può essere provocata da vari motivi, ma il più frequente è l’insufficienza del ventricolo sinistro del cuore.

 

Versamento pleurico di tipo trasudativo

Cause di trasudato più frequenti
1. Insufficienza cardiaca e scompenso cardiaco (in questo caso si può verificare insieme al versamento pericardico)
2. Cirrosi
3. Ipoalbuminemia
4. Dialisi peritoneale

Cause meno frequenti:
1. Ipotiroidismo
2. Pleurite
3. Sindrome nefrosica
4. Stenosi mitrale
5. Post intervento di cardiochirurgia (per esempio circa la metà dei casi di pazienti che effettuano un bypass coronarico)
6. Embolia polmonare (nell’80% dei casi sono essudati, nel restante 20% sono trasudati)

Embolia polmonare, trombosi, embolo

Cause rare:
1. Ostruzione della vena cava superiore (di solito a causa di un tumore o metastasi ai polmoni)
2. Pericardite
3. Sindrome da iperstimolazione ovarica
4. Sindrome di Meigs (tumore alle ovaie benigno, ascite e versamento pleurico)

Versamento pleurico di tipo essudativo

Il versamento pleurico essudato è causato da perdite nei vasi sanguigni.
Il motivo di queste perdite è una malattia polmonare.

Cause di essudato più frequenti:
1. Polmonite batterica
2. Embolia polmonare
3. Tumore, di solito il cancro del polmone negli uomini e il carcinoma alla mammella (tumore al seno) nelle donne. Il versamento pleurico unilaterale è più frequente in caso di neoplasia.

Cause meno frequenti:
1. Infarto polmonare
2. Malattia autoimmune, soprattutto l’artrite reumatoide e il lupus
3. Esposizione all’amianto e mesotelioma
4. Malattie del rene e del fegato
5. Pancreatite
6. Complicazione dell’infarto miocardico acuto (sindrome di Dressler)
7. Infezioni polmonari, per esempio la tubercolosi

Cause rare:
1. Sindrome delle unghie gialle, caratterizzata da unghie gialle, linfedema, versamento pleurico e bronchiectasie.
2. Effetti indesiderati dei farmaci (per esempio il metotrexate, amiodarone, nitrofurantoina e fenitoina)
3. Infezione virale (per esempio il virus herpes zoster, Morbillivirus, ecc.)
4. Infezioni fungine.

 

Epidemiologia

L’incidenza del versamento pleurico negli Stati Uniti è di circa 1,5 milioni di casi all’anno
Il versamento pleurico parapneumonico si sviluppa circa nella metà dei pazienti ospedalizzati con polmonite batterica.
L’empiema (accumulo di pus) e il versamento pleurico parapneumonico si vedono soprattutto nei lattanti e nei bambini.


 

Sintomi del versamento pleurico

I possibili segni di versamento pleurico sono:


 

Diagnosi del versamento pleurico

Esame obiettivo
Ispezione: Il medico deve sapere se:
1. C’è stata una perdita di peso che può indicare un versamento neoplastico?
2. Le dita hanno il colore della nicotina?
3. Si vedono le dita di Ippocrate?
4. Ci sono alterazioni reumatiche?
5. Il paziente è dispnoico?
6. I linfonodi sono ingrossati?
Se il versamento è unilaterale e notevole (almeno 1 litro), il movimento su quel lato del torace è ridotto.

Palpazione: l’espansione del petto è ridotta dal lato del versamento. Si sente la deviazione della trachea.
Se non c’è un collasso polmonare, la trachea è deviata verso il lato colpito.
Il fremito vocale tattile (FVT) può essere ridotto.

Percussione: il versamento provoca un rumore sordo alla percussione.

Auscultazione: il rumore del respiro è ridotto o assente in caso di versamento.
La risonanza vocale si perde in caso di versamento pleurico, tranne sulla superficie superiore. Questo fenomeno si chiama egofonia, cioè suona come un belato della capra.

Il primo passo della diagnosi è una semplice radiografia al torace. Per confermare la presenza di liquido pleurico in eccesso si effettua un’ecografia, una TAC o entrambe.
L’ecografia permette di quantificare il versamento.
Le calcificazioni e le placche nella pleura si possono vedere in caso di esposizione all’amianto.

Il passo successivo è analizzare un campione di fluido pleurico.
L’asportazione del liquido per l’analisi si chiama toracentesi terapeutica.
La quantità di liquido rimosso può variare da 30 ml a 2 litri.
In alcuni casi, il fluido è rimosso con l’inserimento di un drenaggio intercostale nella pleura.
Se il paziente soffre di cancro, il fluido è rimosso inserendo un drenaggio toracico. Questa procedura può durare più di un giorno.

Interpretazione dei risultati del liquido pleurico
1. L’essudato ha un livello di proteine > 30 g/L;
2. Il trasudato ha un livello di proteine < 30 g/L.

Analisi del liquido pleurico
Se il fluido è chiaro, la causa può essere la tubercolosi, la cirrosi epatica con ascite, un trauma (per esempio una frattura delle costole con pneumotorace) o una neoplasia.
Il versamento ematico può essere causato da un tumore o un trauma.

intervento per pneumotorace

Il liquido simile al grasso può originare dalla rottura di un dotto chilifero o da una pleurite.
Se versamento contiene del pus può essere causato da un infezione batterica o un ascesso.


 

Diagnosi differenziale
Il medico deve escludere:

 

Versamento pleurico maligno

Si tratta di una complicazione respiratoria che si verifica nei malati di cancro.

Cause
L’assunzione prolungata di farmaci per la chemioterapia o la radioterapia può provocare il versamento pleurico maligno.
Le malattie che provocano questa complicanza sono:


 

Polmone,versamento pleuricoCome si cura?
Se il versamento è provocato dalla tubercolosi o da altre infezioni il medico prescrive gli antibiotici.
In caso di pleurite può prescrivere la terapia antibiotica e i cortisonici (farmaci a base di cortisone).
I tempi di guarigione dipendono dalle condizioni del paziente e dalla terapia.
In gravidanza si possono assumere i cortisonici e gli antibiotici, ma solo se il medico li prescrive.
Se la causa è il cancro, può essere necessaria la chemioterapia e la radioterapia.
Se il versamento è causato dall’insufficienza cardiaca congestizia i farmaci che servono per curare la malattia sono i diuretici.

Toracentesi. Una grande quantità di liquido nella cavità pleurica (versamento massivo) dev’essere drenata per alleviare i sintomi.
Questa procedura si chiama toracentesi e si effettua inserendo un sottile tubo di plastica nella parete toracica o nella cavità pleurica attraverso le costole.
Il liquido accumulato si asporta con una siringa collegata al tubo.


 

Intervento chirurgico per il versamento pleurico

Se la malattia è ricorrente (di solito si verifica in caso di tumore maligno), il medico può consigliare la pelurodesi (unione dei due foglietti pleurici).
La pleurodesi consiste nel drenaggio del fluido dal petto e poi si inietta una speciale sostanza chimica (talco sterile o bleomicina) nello spazio pleurico.
Il prodotto chimico provoca l’irritazione delle membrane pleuriche in modo che rimangono unite.
Lo spazio pleurico è sigillato, così non si può accumulare il liquido all’interno.

Un’altra opzione di trattamento per il versamento pleurico è la pleurectomia o la rimozione chirurgica della pleura.
Si inserisce uno shunt (tubo flessibile) pleuroperitoneale che permette il deflusso del liquido pleurico nella cavità addominale.


 

Il versamento pleurico è mortale o recidivante? La prognosi

La durata del versamento dipende dalla causa della malattia.
I pazienti che si curano in fase precoce hanno meno complicanze rispetto gli altri.
Il versamento può recidivare, in questi casi il medico può consigliare una pleurodesi.
Il versamento può essere pericoloso, ma non è contagioso, anche se alcune infezioni si possono trasmettere ad un altra persona.