Sintomi della pleurite e cura

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La pleurite è un’infiammazione della pleura, cioè della membrana a doppio strato che riveste la parte esterna dei polmoni e li separa dalla gabbia toracica.
Questa malattia è più frequente negli anziani, ma può colpire anche i bambini.
La pleura è una membrana che produce e contiene del liquido.

La parte esterna di questa struttura è attaccata alla gabbia toracica, mentre la parte interna è intorno a ciascun polmone e ricopre le strutture adiacenti come i vasi sanguigni, bronchi e nervi.
I due strati scorrono uno sull’altro, quasi senza attrito.

Questo è possibile perché c’è una piccola quantità di fluido lubrificante tra loro (nello spazio pleurico).
Lo scorrimento senza attrito permette ai polmoni di funzionare correttamente durante la respirazione, senza causare un affaticamento del corpo.
Se la pleura si infiamma, i due strati premono uno contro l’altro, la conseguenza è un maggior attrito e una pressione sui polmoni.
La pleurite può essere molto grave, se non è curata può causare la morte.

L’accumulo di fluido in eccesso nello spazio pleurico è detto anche liquido nei polmoni.
Generalmente questa malattia è bilaterale e può colpire la pleura in zone diverse, per esempio nella parte superiore (pleurite apicale) o inferiore (pleurite diaframmatica).


 

Classificazione della pleurite

1. La pleurite può essere divisa in: batterica e virale in base alla causa. Oltre a questi, ci sono anche altre cause come le infezioni fungine.

La pleurite può essere:
1. Acuta, questo significa che si verifica improvvisamente, provoca i sintomi e poi va via;
2. Cronica se i sintomi sono continui o sono ricorrenti con il tempo.

La pleurite si divide in:
1. Pleurite secca (la più frequente) in cui le pleure infiammate strisciano direttamente una contro l’altra.
2. La pleurite umida è caratterizzata da fluido che trasuda dal tessuto infiammato nello spazio compreso tra i polmoni e la gabbia toracica. Questo fluido può comprimere i polmoni, causando difficoltà nella respirazione.

Altri tipi

1. La pleurite diaframmatica è l’infiammazione del rivestimento pleurico del diaframma (la parte basale dei polmoni). La conseguenza è un dolore severo nell’area addominale superiore.
Si può sentire un forte dolore anche al nervo frenico della spalla.
2. La pleurite fibrinosa causa un accumulo di fibrina tra la pleura parietale (attaccata alla gabbia toracica) e viscerale (intorno ai polmoni) ed elimina tutto lo spazio pleurico o una parte.
3. La pleurite interlobulare è localizzata tra i lobi del polmone.
4. La pleurite saccata è localizzata in una sola area della pleura. La pleurite saccata si sviluppa all’apice del polmone e può causare anche singhiozzo e dolore alla spalla.
5. La pleurite idiopatica o aspecifica non ha una causa chiara.

 

 

Sintomi della pleurite e cura
Sintomi della pleurite e cura

Cause della pleurite

  1. Malattia infettive provocate da virus, batteri, funghi, parassiti, per esempio la polmonite, la broncopolmonite o la tubercolosi (la pleurite tubercolare è piuttosto frequente).
  2. Tumore al polmone come il mesotelioma o le metastasi da altri organi (soprattutto il tumore al seno o carcinoma alla mammella).
  3. Malattia autoimmune o reumatica come il lupus, l’artrite reumatoide, sarcoidosi o sclerodermia.
  4. Trauma che causa la frattura delle costole e lo pneumotorace o una contusione.
  5. Malattie gastrointestinali, per esempio la pancreatite, peritonite o un accumulo di pus sotto al diaframma.
  6. Una grave patologia del cuore, per esempio lo scompenso cardiaco o la pericardite.
  7. Insufficienza renale, in questo caso la pleurite si definisce uremica.
  8. Reazione a farmaci come il metotrexate e la penicillina.

Altre cause

Alcuni casi sono dovuti a determinate malattie del tratto gastrointestinale in particolare del fegato e del pancreas.
Queste patologie possono infiammare il diaframma (il grande muscolo che separa il torace e la cavità addominale) e la porzione della pleura che copre il diaframma.


 

La pleurite è contagiosa?

La pleurite non è una malattia contagiosa, ma il microrganismo che ha causato il disturbo può essere un virus o batterio che si può trasmettere ad altri.
Per esempio se il paziente oltre alla pleurite soffre anche di polmonite, i batteri si possono trasmettere ad un altro individuo.
È possibile il contagio con la polmonite, ma raramente si sviluppa anche la pleurite.
Le persone con un sistema immunitario compromesso hanno più probabilità di sviluppare infezioni e la pleurite.
I bacilli si possono diffondere attraverso starnuti, tosse, condividendo utensili o manipolando oggetti infetti.


 

Pleurite,polmoneSintomi della pleurite

La pleurite può colpire individui di tutte le età, tuttavia i soggetti più a rischio sono le persone anziane over 65. Individuare i segni durante le fasi iniziali aiuta a evitare le complicazioni.
I sintomi sono classificati come iniziali e gravi in base allo stato della malattia.

Sintomi iniziali

  • Dolore al petto durante l’inspirazione. Il male è preceduto da una sensazione di bruciore nella regione limitrofa ai polmoni.
  • Comparsa di una colorazione blu (cianosi) sulla cute intorno al petto.


 

Complicanze della pleurite

La pleurite si può risolvere in modo spontaneo o può peggiorare quindi il liquido si accumula intorno ai polmoni.
A volte si forma un tessuto cicatriziale chiamato aderenza come esito della malattia. Le persone con aderenze pleuriche soffriranno di dolore cronico e mancanza di respiro.


 

Polmone,diaframma,alevoli,respiroDiagnosi ed esami per la pleurite

Per diagnosticare la pleurite il medico effettua un esame clinico che comprende l’auscultazione dei polmoni e il controllo se i linfonodi sono ingrossati (segno di infezione).
La radiografia del torace, le analisi del sangue ed un esame clinico servono per diagnosticare questa malattia.
Per avere un’ulteriore conferma, il medico può eseguire una toracentesi: un complicato processo in cui l’acqua nei polmoni è aspirata e analizzata.
Una procedura medica meno invasiva è il drenaggio pleurico che permette di asportare il liquido nello spazio pleurico per l’analisi e per ridurre i sintomi del paziente.


 

Cura per la pleurite

La pleurite virale si risolve senza farmaci. Gli antibiotici potrebbero essere necessari per trattare le infezioni batteriche, i medici prescrivono spesso la Levofloxacina (Tavanic ®)
Se la causa della malattia sono dei coaguli di sangue nei polmoni, il medico prescrive anticoagulanti per “scioglierli” e mantenere fluido il sangue.
La terapia per ridurre l’infiammazione del tessuto è composta dai farmaci antinfiammatori non steroidei.
In gravidanza bisogna consultare il medico prima di assumere dei farmaci.
In casi estremi si utilizza una procedura chirurgica per drenare il fluido infetto.


 

Quanto dura la pleurite? In quanto tempo si guarisce?

La durata della pleurite dipende dall’agente patogeno responsabile dell’infezione.
Se la causa è una patologia neoplastica maligna (cancro), si può agire per ridurre la gravità dei sintomi considerando il quadro clinico dell’individuo.
La pleurite causata da un tumore al polmone o metastasi è spesso recidivante.
In caso di pleurite batterica infettiva, la prognosi non è chiara e le persone possono sviluppare delle complicanze che potrebbero provocare dei danni permanenti.
I tempi di guarigione della pleurite virale sono abbastanza lunghi, servono almeno due settimane di tempo con le terapie.

È essenziale diagnosticare la malattia nei primi stadi e si consiglia di iniziare immediatamente il trattamento per evitare le complicanze.
In certi casi rimangono degli esiti di una pleurite pregressa, cioè del tessuto fibroso in eccesso simile alle cicatrici nello spazio pleurico. Se la quantità è scarsa non è un problema.