Metastasi al polmone

INDICE

La metastasi al polmone è un tumore che si sviluppa in una regione del corpo e si diffonde ai polmoni.


 

Tumore al polmone

1. Può originare nel polmone (tumore primario polmonare);
2. Si può diffondere ai polmoni da un cancro primario insorto in un’altra area corporea. Questo è noto come tumore secondario o metastasi polmonare.

Metastasi polmonare,polmone,tumore,cancroQuesta neoplasia si può sviluppare in 2 modi:

Il tumore polmonare può creare metastasi in altri organi, i più colpiti sono:

  • Linfonodi mediastinici (nello spazio compreso tra i polmoni)
  • Cervello
  • Fegato
  • Ossa
  • Ghiandole surrenali

I tumori maligni sono costituiti da milioni di cellule.
Le metastasi al polmone sono causate da un tumore al terzo o quarto stadio.
Alcune di queste possono lasciare il cancro primario e passare in un’altra parte del corpo mediante il circolo sanguigno o il sistema linfatico, in questo caso i polmoni.
I tumori che possono dare origine alle metastasi polmonari sono quelli di:

  1. Intestino crasso (colon e retto);
  2. Seno (carcinoma alla mammella);
  3. Vescica;
  4. Testicolo;
  5. Stomaco;
  6. Esofago;
  7. Rene (carcinoma renale);
  8. Utero (Leiomiosarcoma);
  9. Melanoma maligno, un tipo di tumore alla pelle.
  10. L’osteosarcoma (un tipo di cancro dell’apparato scheletrico) si può diffondere anche ai polmoni.

Le metastasi si possono formare in tanti organi, ma fegato e polmone sono i più colpiti perché sono molto vascolarizzati.
Le metastasi polmonari possono essere unilaterali o bilaterali (destro o sinistro).
Se le metastasi sono multiple il quadro clinico è più grave rispetto ad una formazione unica.


 

Come si presentano? I segni e i sintomi della metastasi polmonare

Spesso i sintomi del tumore polmonare secondario sono dolorosi e comprendono:

  1. Tosse che non scompare;
  2. Dispnea
  3. Tosse con catarro macchiato di sangue (sputo);
  4. Febbre;
  5. Perdita di peso;
  6. Stanchezza;
  7. Insufficienza respiratoria;
  8. Dolore al petto persistente o fastidio.

Molti di questi sono simili ai sintomi del tumore primario polmonare.
Spesso sono causati da malattie diverse dal cancro, per esempio l’infezione al torace.
Si deve parlare con il medico se si sente uno di questi sintomi.
Il medico può sospettare la metastasi polmonare se è già stato diagnosticato un tumore e quando si sentono alcuni di questi sintomi, soprattutto se non rispondono alla terapia (ad esempio gli antibiotici).
A volte, si diagnosticano prima le metastasi rispetto al tumore primario.
Occasionalmente, può non essere possibile identificare il tumore d’origine. Questo si chiama carcinoma primario sconosciuto.

 


 


Possibili complicanze delle metastasi al polmone

  • Accumulo di liquido intorno al cuore (versamento pericardico) che può causare la mancanza di respiro.
  • Accumulo di fluido tra la parete del polmone e del torace (versamento pleurico) che può causare la mancanza di respiro.
  • Maggiore diffusione del tumore.
  • Effetti collaterali della chemioterapia e radioterapia.


 

Diagnosi della metastasi al polmone

Si possono eseguire delle analisi per diagnosticare il tumore metastatico polmonare, per esempio:
1. Radiografia (rx torace). Si esegue per mostrare la dimensione e la posizione del cancro.
2. TAC (tomografia computerizzata). Sfrutta i raggi x per formare delle immagini tridimensionali della parte interna del corpo.
La scansione è indolore e dura 10-15 minuti.
La TAC utilizza una piccola quantità di radiazioni che difficilmente provocano dei danni alle persone.
3. Scintigrafia PET (tomografia a emissione di positroni). Utilizza uno zucchero radioattivo a bassa concentrazione per misurare l’attività delle cellule in diverse parti del corpo. S’inietta nella vena del braccio una piccola quantità di una sostanza leggermente radioattiva. La scansione si esegue un paio di ore più tardi. Solitamente, le regioni colpite dal cancro sono più attive del tessuto circostante e si osservano grazie alla tomografia.
4. Biopsia. A volte può essere necessario prelevare un campione di tessuto. Solitamente questo si effettua nel reparto di radiologia insieme alla TAC. Si effettua in anestesia locale per intorpidire la zona, poi s’inserisce l’ago per rimuovere un piccolo pezzo di tessuto.
Quindi si esamina il campione al microscopio. La biopsia può essere fastidiosa, ma richiede solo pochi minuti.


 

Terapia della metastasi polmonare

La terapia del tumore polmonare metastatico dipende dalla situazione individuale, dallo stato di salute generale e dal tipo di cancro primario.
A volte si utilizza una combinazione di trattamenti.

Intervento chirurgico
Le metastasi sono operabili in pochi casi.
Può rappresentare solo una possibilità, se il tumore primario è stato controllato e non ci sono evidenze che il cancro si è diffuso ad altre regioni corporee. Inoltre, per l’intervento chirurgico il tumore deve interessare solo una piccola parte dei polmoni, facile da raggiungere e non collegata a importanti vasi sanguigni o nervi.

Metastasi non operabili
Si può eseguire un breve ciclo di radioterapia per alleviare alcuni sintomi del tumore polmonare secondario, come l’affanno o la tosse con sangue (emottisi).
Se il tumore ha causato un blocco nella trachea o in una delle grandi vie aeree, si può utilizzare la laserterapia per bruciare il tumore. Questo può alleviare alcuni sintomi, anche se non distrugge completamente il cancro.

Se il tumore causa una pressione sulle strutture vicine alla trachea, si può inserire un piccolo tubo chiamato stent per mantenere la trachea aperta. Lo stent può rimanere permanentemente nel polmone. Generalmente non causa problemi.

Chemioterapia
Frequentemente, la chemioterapia si somministra per ridurre e controllare i tumori secondari al polmone. Il tipo di chemioterapico dipende se è già stato somministrato e da quanto.

Metastasi al polmoneTerapia ormonale
La terapia ormonale può curare le metastasi al polmone che derivano da alcune neoplasie, come i tumori al seno o alla prostata se sono sensibili agli ormoni.
Il tipo di terapia ormonale dipende da quali trattamenti ormonali sono già stati effettuati.

Si può effettuare una particolare forma di radioterapia interna (brachiterapia) chiamata radioterapia endobronchiale quando il tumore blocca una via aerea. Utilizzando un tubo flessibile chiamato broncoscopio, si colloca vicino al tumore un tubo sottile (catetere) contenente del materiale radioattivo.
Si lascia in sede per pochi minuti, così le radiazioni distruggono il tumore.
Poi si rimuove insieme al catetere.
Di solito è necessaria solo una seduta di terapia.


 

Come affrontare i sintomi della metastasi al polmone?

I sintomi del cancro polmonare secondario possono influenzare la vita quotidiana di una persona e possono essere dolorosi.

Mancanza di respiro
È un problema frequente e preoccupante che può interessare tutti gli aspetti della vita. Si può alleviare con i farmaci e alcune attività come il rilassamento muscolare. Il medico di famiglia può prescrivere l’ossigenoterapia per alleviare l’affanno.

Versamento pleurico
La metastasi al polmone possono causare un accumulo di liquido tra le due membrane (pleura) che circondano i polmoni.
Questo si chiama versamento pleurico.
Il liquido esercita una pressione sul polmone e può causare dispnea, tosse e un dolore sordo.
Questi sintomi possono essere alleviati svuotando attentamente il fluido attraverso un tubo.
Il tubo s’inserisce nel torace in una zona tra le costole inferiori.
Il medico inietta l’anestetico locale per intorpidire la zona prima di inserire il tubo. Si lascia 2-3 giorni per drenare.
A volte non è possibile drenare il liquido che si può raccogliere in alcune piccole sacche o in un unica zona.
Il versamento pleurico può recidivare, quindi si può inserire una sostanza chimica nello spazio tra le pleura per evitare che si ripeta. Questa procedura si chiama pleurodesi e si può eseguire chirurgicamente in anestesia generale per ottenere dei risultati migliori.

Tosse e dolore toracico
Solitamente si possono alleviare con i farmaci prescritti dal medico.

Paura di soffocamento
Le persone che hanno dei problemi di respirazione possono avere il timore di soffocare.
Tuttavia, è molto improbabile che ciò accada.
Bisogna parlare con il medico o l’infermiere specialista che possono dare dei consigli pratici.

Tosse con sangue (emottisi)
Spesso si notano alcune striature di sangue nel catarro dei pazienti colpiti dalla metastasi al polmone.
Se si notano delle quantità maggiori di sangue, si deve informare il medico per pianificare la terapia specifica (come la radioterapia) per il controllo.


 

Quanto si vive? Sopravvivenza e aspettative di vita del paziente con metastasi al polmone

Nella maggior parte dei casi la guarigione dal tumore al polmone è improbabile.
La sopravvivenza oltre i 5 anni è rara.
Tuttavia, le prospettive dipendono dal tipo specifico di cancro primario.
Nella prognosi è importante sapere se il paziente ha anche delle metastasi ossee, epatiche o in altri organi.
Alcuni potrebbero iniziare a pensare alle cure palliative.