Apnea notturna

INDICE

L’apnea notturna è un disturbo frequente della respirazione che può causare molti disturbi e può colpire tutti: neonati, bambini, giovani, adulti e anziani.


 

Tipi di apnea del sonno

L’apnea del sonno può essere classificata in tre tipi:

1. Sindrome delle apnee ostruttive nel sonno: Questo tipo è più frequente degli altri.
I muscoli della gola si rilassano e collassano durante il sonno
Il paziente ha delle pause frequenti durante la respirazione a causa dell’ostruzione fisica delle vie aeree.

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2. Apnea centrale del sonno: Questo tipo si verifica quando il cervello non invia i segnali ai nervi e impedisce al sistema respiratorio di tenere aperta la gola, quindi la trachea si blocca.
La conseguenza è una serie di pause nella respirazione durante il sonno.

3. Apnea mista: Si tratta di un mix di apnea del sonno ostruttiva e centrale.
Le cause sono:

  • L’ostruzione fisica,
  • Il controllo erroneo da parte del cervello.


 

Cause di apnea nel sonno

Obesità
Il grasso in eccesso nei polmoni ostacola il passaggio dell’aria e può causare anche il collasso dei condotti delle vie aeree.

Reflusso acido
Se l’acido presente nello stomaco entra nell’esofago, danneggia il tessuto esofageo.
Se diventa più grave può danneggiare i tessuti delle corde vocali.
Se la persona soffre di reflusso gastroesofageo cronico, si possono sviluppare delle cicatrici all’interno della gola che bloccano le vie aeree e possono causare l’apnea notturna.

Asma
L’asma può ostacolare le vie aeree durante il sonno e quindi causa l’apnea.
Altre allergie possono causare l’infiammazione della gola mentre si dorme.
Il raffreddore e il naso chiuso possono aggravare la malattia.

Forma fisica del corpo
Il blocco delle vie respiratorie può essere causato da viersi fattori, tra cui:
1. L’ostruzione nasale,
2. La forma della mascella,
3. Un collo grande
4. Una grande lingua,
5. Tonsille ingrossate
6. La trachea stretta.

Stile di vita malsano
Il fumo e il consumo di alcol causa il rilassamento dei muscoli della gola e ostacola la respirazione durante il sonno.
Il reflusso gastroesofageo e il bruciore di stomaco possono causare l’apnea del sonno.
L’abuso di droga e di stupefacenti può provocare l’apnea centrale nel sonno.


 

Segni di apnea del sonno

Le persone che soffrono di apnea nel sonno russano.
Si può russare in modo molto rumoroso, soprattutto in caso di apnea notturna ostruttiva.
Tra gli altri sintomi ci sono:
1. Sbuffare nel sonno,
2. Sonno ansimante,
3. Soffocamento,
4. Lunghe pause nella respirazione.


 

Sintomi dell’apnea notturna
La quantità di ossigeno che raggiunge il cervello si riduce a causa delle pause nella respirazione.
I sintomi dell’apnea notturna sono:
1. Incapacità di concentrarsi
2. Insonnia
3. Riduzione della memoria
4. Stanchezza
5. Sonnolenza di giorno
6. Mal di testa
7. Frequenti sonnellini
8. Irritabilità
9. Cattivo umore
10. Ipertensione
11. Depressione

12. Tachicardia (quando si riprende a respirare)
13. Minzione frequente durante la notte
14. Cambiamenti della personalità
15. Russare
16. Respirazione con la bocca
17. Sudorazione notturna
18. Alzarsi spesso per urinare
19. Ansia
20. Incubi
21. Maggior rischio di tumori
22. Bocca secca al mattino
23. Dimenticanze.

La durata della malattia dipende dal trattamento perché da sola non guarisce.

 

Apnea del sonno e disturbo da stress post-traumatico (PTSD)

Si tratta di un disturbo d’ansia che si può sviluppare nelle persone che sono state sottoposte recentemente a traumi fisici o mentali. Qualsiasi evento traumatico, in cui uno si trova ad affrontare la paura di perdere la vita, qualcuno o qualcosa che è molto caro a lui, può agire come fattore scatenante per il PTSD.

Gli studi mostrano che le persone affette da disturbo da stress post-traumatico soffrono spesso di apnea del sonno o respirazione superficiale di notte.
Lo stress può colpire la meccanica della respirazione e queste irregolarità di respirazione potrebbero privare il sonno.
La connessione tra disturbi del sonno e PTSD è attribuita principalmente ai flashback ricorrenti o incubi.
Infatti, gli episodi di respirazione disordinata causati dall’apnea centrale del sonno possono diventare più frequenti se il paziente rivive l’evento traumatico durante il sonno REM.
Gli incubi possono indurre la respirazione rapida e a volte il paziente si può svegliare senza fiato.


 

Alveoli,ostruzione,polmoneApnea del sonno nei bambini

Cause e sintomi
La causa più frequente dell’apnea nel sonno dei bambini sono le adenoidi e le tonsille gonfie o ingrossate.
Di solito bloccano le vie respiratorie mentre il bambino dorme.
Dato che i bambini hanno dei condotti per l’aria più stretti rispetto agli adulti, anche un piccolo gonfiore può causare questa malattia.

I tumori alla gola possono causare l’apnea del sonno.
Specialmente di notte quando il bambino dorme, i muscoli si rilassano e le vie respiratorie sono bloccate dal tumore.

L’obesità infantile e l’eccesso di grasso nel petto causa il restringimento delle vie aeree e può causare l’apnea notturna.

Alcuni bambini hanno un cervello sottosviluppato, questo può influenzare la respirazione notturna.

 

Sintomi dell’apnena notturna nei bambini

Il sintomo più frequente è il russamento.
Il bambino può avere un sonno inquieto e non ristoratore.
I disturbi del sonno e l’enuresi notturna (fare la pipì a letto) hanno un rapporto molto profondo.
Un bambino con l’apnea del sonno ha più probabilità di sviluppare questo disturbo rispetto agli altri.
Il bambino può soffrire di sonnolenza diurna.
Si possono osservare anche:
1. Cambiamento comportamentale,
2. Mancanza di attenzione,
3. Irritazione,
4. Aggressività.


 

Quali sono i rischi e i danni dell’apnea notturna?

  1. La sonnolenza diurna può causare un maggior rischio di incidenti in auto;
  2. Aumenta il rischio di malattie cardiovascolari come le embolie (che possono causare un ictus), pressione alta, infarto, fibrillazione atriale e l’affaticamento del cuore;
  3. Deficit di attenzione e di memoria a causa del ridotto apporto di ossigeno al cervello;
  4. Impotenza a causa dell’ipossia (carenza di ossigeno) che colpisce le cellule che producono testosterone;
  5. Tra i pericoli dell’apnea notturna, le donne in gravidanza hanno un maggio rischio di sviluppare il diabete gestazionale.


 

Diagnosi dell’apnea notturna

Il medico che si occupa di questo disturbo è il pneumologo.
Deve controllare la storia clinica e chiedere al partner se il paziente russa o ha delle pause nella respirazione.
L’esame strumentale più indicato è la polisonnografia che:
1. Registra le apnee notturne,
2. Permettere di capire il tipo (centrale, ostruttiva o mista),
3. Mostra i valori della saturazione di ossigeno nel sangue
4. Rileva l’aritmia.


 

Apnea notturna
Apnea notturna

Cosa fare? La cura per l’apnea notturna

Apparecchi per l’apnea del sonno
Il boccaglio può essere molto utile per risolvere questa malattia o ridurre notevolmente i sintomi.
È un apparecchio dentale di plastica che dev’essere fissato all’interno della bocca.
Il boccaglio porta gradualmente in avanti la mascella inferiore ed eleva il palato molle.
In questo modo aiuta ad aprire le vie aeree e a mantenere un adeguato flusso d’aria ai polmoni.
Si utilizza anche per curare il russamento.

1. Boccaglio simile a una maschera di ossigeno
Questo dispositivo è tra le migliori alternative alla macchina a pressione positiva continua sulle vie aeree (CPAP).
È un dispositivo efficace, confortevole e conveniente.
Chi è interessato dovrebbe consultare un dentista o un ortodonzista per creare un boccaglio su misura, ma si possono trovare anche dei boccagli già pronti.
Si può dormire in qualsiasi posizione, è possibile bere e parlare.

2. Apparecchi di avanzamento mandibolare
È molto efficace nel trattamento delle malattie che causano insonnia e russamento.
Spinge la mascella inferiore e impedisce alla lingua di spostarsi verso la faringe.

Dispositivi meccanici. Ci sono diversi dispositivi e macchine per la ventilazione che aiutano ad aprire le vie aeree mentre si dorme.
Il dispositivo più popolare è la maschera CPAP (pressione positiva continua delle vie aeree) che dev’essere indossata a letto.
Questa maschera aumenta la pressione dell’aria nelle narici per impedire il rilassamento e l’ostruzione delle vie aeree.
Bisogna mettere la mascherina prima di addormentarsi e tenerla tutta la notte.

Oltre alla CPAP, ci sono altri dispositivi progettati per regolare la pressione dell’aria mentre si dorme.
Alcune persone potrebbero avere delle difficoltà ad indossare la mascherina.

Farmaci: Anche se le medicine non sono la soluzione al problema, possono ridurre i sintomi che provoca l’apnea. Alcuni farmaci possono avere degli effetti collaterali gravi.
Per evitare la sonnoloenza diurna il medico prescrive spesso degli stimolanti come il Modafinil (Provigil).

Terapia chirurgica del palato: se la causa dell’apnea notturna è il palato molle, il trattamento più efficace è l’operazione chirurgica.
È una tecnica minimamente invasiva che prevede l’asportazione di una parte dell’ugola e del palato molle.
Questa procedura è efficace nella riduzione del russamento e degli altri disturbi della respirazione.
Oggi si può utilizzare anche il laser per modellare l’ugola e il palato (Uvulo Palato Plastica), l’intervento si effettua in anestesia locale.

Intervento chirurgico alla mascella: Questa operazione si effettua sugli individui che hanno una forma particolare della mascella e della mandibola che aggrava l’ostruzione delle vie respiratorie.
Il chirurgo corregge la posizione della mandibola per risolvere il problema.

Tracheostomia: In questo intervento, il chirurgo effettua una piccola incisione ed inserisce un tubo piccolo e flessibile nel collo.
L’operazione si esegue in anestesia totale o generale con il paziente che dorme.
Il tubo serve come ausilio per la respirazione bypassando le vie respiratorie bloccate.
Ci sono diverse complicazioni a lungo termine della tracheostomia, tra cui alcuni problemi di linguaggio e le infezioni polmonari.

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Rimedi e terapie naturali per l’apnea del sonno

Anche se alcuni trattamenti alternativi per l’apnea del sonno sono utili per controllare la malattia, non esistono prove scientifiche per dimostrare l’efficacia di questi metodi.
Per l’obesità si consiglia di dimagrire con l’esercizio fisico regolare e una dieta adatta.
Si consiglia di evitare i dolci e gli alimenti che causano allergie.
Gli esercizi di respirazione sono utili, per esempio il ‘pranayama’ (una tecnica dello yoga).

Tra i rimedi fitoterapici, la Verbena è efficace nel controllare la malattia in alcuni soggetti.
Le persone che hanno avuto un trauma emotivo possono sviluppare questa malattia e Verbena ha un effetto calmante che aiuta a dormire.

Il rafforzamento dei muscoli della gola può evitare l’ostruzione delle vie respiratorie, che provoca l’apnea nel sonno.
Tra gli esercizi ci sono le lezioni di canto oppure si può suonare uno strumento a fiato.

I rimedi casalinghi utili sono:
1. Perdere peso,
2. Smettere di fumare e di bere alcool,
3. Tenere i condotti nasali liberi e aperti la sera prima di dormire, per esempio si può inalare il vapore.
4. Dormire sulla schiena (posizione supina) può favorire lo spostamento del palato molle e della lingua sulla parte posteriore della gola.
5. Bisogna dormire di lato.

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